Yutyrannus

Yutyrannus est un dinosaure Tyrannosauroïde, un des premiers ancêtres du Tyrannosaurus rex.

Il a vécu pendant le Crétacé inférieur, il y a 124,6 millions d'années (mya). Il mesurait environ 10 mètres de long et 3 mètres de haut. C'est le plus grand dinosaure connu dont on a des preuves directes de la présence de plumes. Il est quarante fois plus lourd que le précédent détenteur du record, Beipiaosaurus. Les plumes étaient longues, jusqu'à 20 centimètres, et filamenteuses.

Le fossile a été trouvé dans ce qui est aujourd'hui le nord-est de la Chine. Trois fossiles de Y. huali, ont tous été trouvés dans les couches rocheuses de la province de Liaoning. En raison de sa taille, il est certain que Yutyrannus ne pouvait pas voler. Les plumes assuraient d'autres fonctions, telles que la régulation de la température et la signalisation visuelle.

Le Yutyrannus est connu grâce à trois spécimens fossiles presque complets (un adulte, un sous-adulte et un juvénile). Ils ont été obtenus auprès d'un marchand de fossiles qui prétend que les trois ont été trouvés dans une seule carrière à Batuyingzi, dans la province de Liaoning. Ils ont probablement été trouvés dans une couche de la formation de Yixian.

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