Xiphosura

Xiphosura est un ordre de chélicérats marins. Il comprend un grand nombre de lignées éteintes et seulement quatre espèces récentes de la famille des Limulidae, dont les limules.

Le groupe a à peine changé en des millions d'années. Les limules modernes sont presque identiques aux genres préhistoriques tels que le Jurassique Mesolimulus, et sont considérés comme des fossiles vivants.

Les Xiphosura sont traditionnellement placés dans la classe des mérostomates. Ce terme était à l'origine destiné aux euryptères ; aujourd'hui, avec l'ajout de la Xiphosura, on sait qu'elle est paraphylétique.

Bien que le nom de Mérostomate soit toujours présent dans les manuels scolaires, sans référence à l'Eurypterida, certains ont demandé que cet usage soit découragé. Les caractéristiques communes des deux groupes traditionnellement regroupés dans les Mérostomates sont maintenant considérées comme des rétentions de conditions primitives (symplesiomorphes).

La Xiphosura est à la base d'une clade comprenant l'Eurypterida et l'Arachnida. On estime que la Xiphosura a divergé de l'Arachnide il y a 480 millions d'années.


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