Thermite

Le thermite est un mélange incendiaire. Ce n'est pas un matériau explosif, mais il peut brûler très rapidement et très chaud.

Il est constitué d'un oxyde d'un métal moins réactif mélangé à un métal plus réactif. L'un des mélanges les plus courants est l'oxyde de fer(III) - aluminium. L'oxyde de fer(III) oxyde l'aluminium, qui est alors réduit en fer. L'aluminium est oxydé en oxyde d'aluminium.

De nombreux autres oxydes de métaux et métaux peuvent être utilisés pour la thermite. Parmi les métaux qui peuvent être utilisés, on trouve le bore, le magnésium, le calcium, le titane, le zinc ou le silicium. Les oxydes métalliques qui peuvent être utilisés sont l'oxyde de cuivre(II), l'oxyde de chrome(III), l'oxyde de fer(II,III), l'oxyde de manganèse(IV), le dioxyde de silicium, le trioxyde de bore ou l'oxyde de plomb(II,IV). Un métal ne peut pas être utilisé avec son oxyde métallique. Le métal doit être plus réactif que le métal dans l'oxyde, sinon le thermite ne fonctionnera pas.

Brûlage de thermite
Brûlage de thermite

Thermite avant de brûler
Thermite avant de brûler

Un peu plus de thermite qui brûle
Un peu plus de thermite qui brûle

Réaction et allumage

Voici la réaction pour un thermite d'oxyde d'aluminium-fer(III) :

2 Al + Fe2O3 → Al2O3 + 2 Fe

Il est difficile d'enflammer la thermite. Il faut qu'elle soit très chaude. On utilise des rubans de magnésium métal. Un mélange de permanganate de potassium et de glycérine peut être utilisé pour enflammer la thermite. Elle peut être allumée par un briquet à pierre ou un cierge magique pour enfant. Il peut être mélangé à du soufre pour faire du thermite, ce qui facilite la fusion du fer.

Contrairement à l'opinion publique, les métaux peuvent brûler. Les métaux courants doivent cependant être réduits en poudre, sinon ils évacuent la chaleur trop rapidement pour déclencher un incendie.

Histoire

La réaction thermite (thermit) a été découverte en 1893. Le chimiste allemand Hans Goldschmidt l'a brevetée en 1895. On l'appelait "réaction de Goldschmidt" ou "procédé de Goldschmidt". Goldschmidt essayait de fabriquer des métaux très purs sans utiliser de carbone dans la fusion. Il a rapidement découvert la valeur du thermite dans le soudage. Il a commencé à l'utiliser au début des années 1900 pour souder les voies ferrées.

Utilise

Le thermite est utilisé dans son but premier, à savoir souder des rails de chemin de fer. Il est également utilisé pour souder des fils. Le thermite est également utilisé pour la fabrication de certains métaux. Le chrome peut être fabriqué par une réaction de thermite entre l'oxyde de chrome(III) et l'aluminium. Le premier uranium a été fabriqué par un thermite. Le thermite peut également être utilisé dans les feux d'artifice pour allumer d'autres incendies.

Le thermite était utilisé dans l'armée comme arme incendiaire. Il est principalement utilisé pour détruire des bâtiments et des équipements car il fait fondre le métal facilement. Le nitrate de baryum peut être ajouté au thermite pour en faire un mélange plus facile à brûler. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les militaires ont largué des milliers de bombes contenant du thermite sur les villes, déclenchant des incendies partout.

Sécurité

Le thermite n'est pas sûr à faire à la maison. Il émet des rayons ultraviolets qui peuvent endommager les yeux. Il produit également une flamme très chaude qui peut faire fondre le fer. Il est extrêmement difficile à éteindre. Des courants de fer fondu peuvent s'écouler d'un mélange de thermite, enflammant tout ce qu'il touche. Certains métaux, comme le zinc, peuvent bouillir et s'enflammer lorsqu'ils sont placés dans un thermite. Si elle est préchauffée puis enflammée, la thermite peut brûler très rapidement, libérant une énorme quantité de chaleur et de lumière. Si on le laisse tomber dans de l'eau, il peut faire bouillir l'eau très rapidement, ce qui provoque une explosion. Si on la laisse tomber sur de la glace, elle peut exploser, mais on peut la laisser tomber sans danger dans un bécher de trois litres rempli de sable légèrement humide.

Pages connexes

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