La lumière du soleil

La lumière du soleil est la lumière et l'énergie qui proviennent du soleil. Lorsque cette énergie atteint la surface de la terre, on parle d'insolation. Ce que nous ressentons comme la lumière du soleil est en fait le rayonnement solaire. C'est le rayonnement et la chaleur du Soleil sous forme d'ondes électromagnétiques.

L'atmosphère affecte la quantité de rayonnement solaire reçue. Lorsque le rayonnement solaire traverse l'atmosphère, une partie est absorbée par l'atmosphère (16%). Une partie est dispersée dans l'espace (6 %). Une partie est réfléchie par les nuages (28%). Environ 47 % d'entre eux atteignent la surface de la Terre.

Sans la lumière du soleil, il ne pourrait y avoir de vie sur la Terre. Les plantes ont besoin de la lumière du soleil pour le processus de photosynthèse. Au cours de la photosynthèse, les plantes utilisent l'énergie de la lumière du soleil, de l'eau et du dioxyde de carbone pour créer du glucose (sucre). Le glucose peut ensuite être utilisé par la plante pour produire de l'énergie ou les animaux mangent la plante et le glucose qu'elle contient. Les plantes ont besoin de la lumière du soleil pour devenir vertes. Sans lumière solaire suffisante, mais avec suffisamment d'eau, la plante pousse très vite, mais elle a l'air jaune et déshydratée, bien qu'au toucher, les feuilles soient très humides.

Le rayonnement solaire peut être à la fois bon et mauvais pour la santé d'une personne. Lorsqu'il est exposé à la lumière, le corps humain utilise la partie ultraviolette de la lumière du soleil pour fabriquer sa propre vitamine D. Sans écran solaire, une trop grande quantité de rayons ultraviolets peut provoquer des coups de soleil et le cancer de la peau. L'angle du soleil fait la différence entre les saisons sur Terre ainsi que la longueur du jour et de la nuit. Un angle élevé rend les tropiques chauds, et un angle faible rend l'Arctique froid.

Une image du Soleil et de son rayonnement.
Une image du Soleil et de son rayonnement.

Intensité de la lumière solaire sur les planètes du système solaire

Les différents corps du système solaire reçoivent la lumière du soleil à des intensités différentes. Le tableau suivant compare la quantité de lumière reçue par chaque planète du système solaire :

Planète

Périhélie -
distance d'aphélie (AU)

Rayonnement solaire
maximum et minimum
(W/m²)

Forçage de la variation de température pour l'albédo = 1
(°C)

Mercure

0.3075 – 0.4667

14,446 – 6,272

94.6

Venus

0.7184 – 0.7282

2,647 – 2,576

2.2

Terre

0.9833 – 1.017

1,413 – 1,321

4.7

Mars

1.382 – 1.666

715 – 492

21.1

Jupiter

4.950 – 5.458

55.8 – 45.9

6.0

Saturne

9.048 – 10.12

16.7 – 13.4

5.0

Uranus

18.38 – 20.08

4.04 – 3.39

2.8

Neptune

29.77 – 30.44

1.54 – 1.47

0.6



La lumière du soleil dans le canyon des antilopes, en Arizona.
La lumière du soleil dans le canyon des antilopes, en Arizona.

Utilisation de l'énergie solaire

L'énergie solaire est utilisée de nombreuses manières différentes par les gens du monde entier, à la fois de manière traditionnelle pour le chauffage, la cuisine ou le séchage et pour produire de l'électricité là où d'autres sources d'alimentation sont absentes, comme dans des endroits reculés sur Terre ou dans l'espace. Parfois, il est moins cher de produire de l'électricité à partir de la lumière du soleil qu'à partir du charbon ou du pétrole.


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