Sept dieux chanceux

Les sept dieux de la fortune (七福神, Shichi Fukujin), communément appelés les sept dieux de la chance en anglais, font référence aux sept dieux de la bonne fortune dans la mythologie et le folklore japonais. Ils font souvent l'objet de sculptures de netsuke.

Chacun d'eux a une caractéristique traditionnelle :

  1. Ebisu, dieu des pêcheurs ou des marchands, souvent représenté portant une morue ou un bar.
  2. Daikokuten (Daikoku), dieu de la richesse, du commerce et des échanges. Ebisu et Daikokuten sont souvent associés et représentés sous forme de sculptures ou de masques sur les murs des petits magasins de détail.
  3. Bishamonten, dieu des guerriers.
  4. Benzaiten (Benten-sama), déesse de la connaissance, de l'art et de la beauté, en particulier de la musique.
  5. Fukurokuju, dieu du bonheur, de la richesse et de la longue vie.
  6. Hotei, le dieu gras et heureux de l'abondance et de la bonne santé.
  7. Jurōjin (Gama), dieu de la longue vie.

De nombreuses figures du mythe japonais ont été transmises depuis la Chine (certaines étant entrées en Chine depuis l'Inde), y compris tous les sept dieux chanceux sauf Ebisu. Un autre dieu, Kichijōten, déesse du bonheur, est parfois représenté en même temps que les sept dieux traditionnels, remplaçant Jurōjin.

Les sept dieux sont souvent représentés sur leur navire, le Takarabune (宝船), ou "navire au trésor". La tradition veut que les sept dieux arrivent en ville le jour de l'an et distribuent des cadeaux fantastiques aux personnes qui le méritent. Les enfants reçoivent souvent des enveloppes rouges portant le Takarabune qui contiennent des cadeaux d'argent autour du Nouvel An. Le Takarabune et ses passagers sont souvent présentés sous forme d'œuvres d'art dans différents endroits, des murs des musées aux caricatures en peluche.

De gauche à droite : Hotei, Jurōjin, Fukurokuju, Bishamonten, Benzaiten, Daikokuten, Ebisu.
De gauche à droite : Hotei, Jurōjin, Fukurokuju, Bishamonten, Benzaiten, Daikokuten, Ebisu.

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