80 cm Kanone (E) Schwerer Gustav

Schwerer Gustav (anglais : Heavy Gustaf, ou Grand Gustaf) et Dora sont les noms de deux énormes canons de siège de 80 cm K (E) pour les chemins de fer allemands de la Seconde Guerre mondiale.

Les deux canons ont été développés à la fin des années 1930 par Krupp, le célèbre fabricant d'armes allemand. Leur but était de détruire de lourdes fortifications, en particulier dans la ligne française Maginot. Les canons pesaient près de 1 350 tonnes, et pouvaient tirer des obus de sept tonnes à une portée de 37 kilomètres (23 mi).

Bien qu'ils aient été destinés à la Seconde Guerre mondiale, ils n'étaient pas prêts à l'action lorsque la Wehrmacht a contourné la ligne Maginot en balayant le pays bas (Belgique) pour commencer la bataille de France. Cependant, ils étaient prêts à l'automne 1941, après que la Wehrmacht ait envahi l'Union soviétique (opération Barbarossa). Gustav a été utilisé lors du siège de Sébastopol à l'été 1942. À la fin du siège, le 4 juillet, la ville de Sébastopol était en ruines et 30 000 tonnes de munitions d'artillerie avaient été tirées. Gustav avait tiré 48 coups et avait épuisé son canon d'origine, qui avait déjà tiré environ 250 coups lors des essais et du développement. L'arme a été équipée du canon de rechange et l'original a été renvoyé à l'usine Krupp à Essen pour le regarnissage.

Gustav et Dora ont tous deux été déplacés à Leningrad, et étaient peut-être destinés à Varsovie. Gustav a finalement été capturé par les troupes américaines et découpé en morceaux, tandis que Dora a été détruite vers la fin de la guerre pour éviter la capture par l'Armée rouge.

Le Schwerer Gustav était l'arme rayée de plus gros calibre de l'histoire de l'artillerie à voir le combat réel. Il tirait les obus les plus lourds de toutes les pièces d'artillerie. Quelques autres gros canons n'ont jamais été tirés sous le coup de la colère : le Monster Mortar français (36 pouces français ; 975 mm), le Mallet's Mortar britannique (36 pouces ; 914 mm) et le Little David américain (36 pouces ; 910 mm).


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