Robert Frost

Robert Lee Frost (26 mars 1874 - 29 janvier 1963) était un poète américain. Il est bien connu pour ses écrits réalistes sur la vie rurale et son utilisation du discours informel (argot) américain. Ses poèmes ont souvent pour cadre la vie rurale en Nouvelle-Angleterre au début du XXe siècle, et il s'en est servi pour aborder des thèmes sociaux et philosophiques complexes. Frost a souvent été cité par d'autres personnes. Il a souvent été honoré de son vivant, recevant quatre prix Pulitzer pour la poésie.

Les premières années

Robert Frost est né à San Francisco, en Californie, du journaliste William Prescott Frost, Jr. et d'Isabelle Moodie.

Le père de Frost était enseignant, puis rédacteur en chef du San Francisco Evening Bulletin (devenu plus tard le San Francisco Examiner), et candidat malheureux au poste de percepteur des impôts de la ville. Après sa mort, le 5 mai 1885, la famille a traversé le pays pour s'installer à Lawrence, dans le Massachusetts. Frost est diplômé du lycée de Lawrence en 1892. La mère de Frost rejoint l'église Swedenborgian Church et y fait baptiser son fils, mais il quitte l'église à l'âge adulte.

Bien qu'il soit célèbre pour ses écrits sur la vie rurale, Frost a grandi en ville et a publié son premier poème dans le magazine de son lycée. Il a fréquenté le Dartmouth College pendant deux mois, assez longtemps pour être accepté dans la fraternité Theta Delta Chi. Frost est rentré chez lui pour enseigner et occuper différents emplois.

Robert Frost, vers 1910
Robert Frost, vers 1910

Années adultes

En 1894, Frost a vendu son premier poème, "Mon papillon" : An Elegy", pour quinze dollars. Il est publié dans l'édition du 8 novembre 1894 du New York Independent. Fier de cette réalisation, il propose le mariage à Elinor Miriam White. Elle attendit, voulant terminer l'université avant de se marier. Frost part alors en voyage au Great Dismal Swamp en Virginie. À son retour, il fit une nouvelle demande en mariage à Elinor. Comme elle avait alors obtenu son diplôme, elle accepta. Ils se marient le 19 décembre 1896.

Il a suivi des études d'arts libéraux à Harvard pendant deux ans, mais il est parti pour subvenir aux besoins de sa famille qui s'agrandit. Peu avant de mourir, le grand-père de Robert a acheté une ferme pour Robert et Elinor à Derry, dans le New Hampshire. Robert a travaillé à la ferme pendant neuf ans, tout en écrivant tôt le matin et en produisant de nombreux poèmes qui deviendront célèbres par la suite. Son travail à la ferme n'a pas été couronné de succès et il est retourné à l'enseignement en tant que professeur d'anglais à la Pinkerton Academy du New Hampshire de 1906 à 1911, puis à la New Hampshire Normal School (aujourd'hui Plymouth State University) à Plymouth, New Hampshire.

En 1912, Frost s'embarque avec sa famille pour la Grande-Bretagne. Il vit d'abord à Glasgow avant de s'installer à Beaconsfield, près de Londres. Son premier livre de poésie, A Boy's Will, est publié l'année suivante. En Angleterre, il se fait des amis importants, dont Edward Thomas (membre du groupe connu sous le nom de Dymock Poets), T.E. Hulme et Ezra Pound. Entouré de ses pairs, Frost écrit quelques-unes de ses meilleures œuvres pendant son séjour en Angleterre.

Au début de la Première Guerre mondiale, Frost retourne en Amérique en 1915 et achète une ferme dans le New Hampshire, où il commence une carrière d'écrivain, d'enseignant et de conférencier. Cette ferme familiale a été la maison d'été des Frosts jusqu'en 1938, et est aujourd'hui utilisée comme The Frost Place, un musée et un lieu de conférence sur la poésie. Pendant les années 1916-20, 1923-24 et 1927-1938, Frost a enseigné l'anglais à Amherst College dans le Massachusetts, encourageant notamment ses étudiants à tenir compte des sons de la voix humaine dans leurs écrits.

Pendant quarante-deux ans - de 1921 à 1963 - Frost a passé presque tous les étés et les automnes à enseigner à la Bread Loaf School of English du Middlebury College, sur son campus de montagne à Ripton, dans le Vermont. Le collège possède et entretient aujourd'hui son ancienne ferme de Ripton en tant que site historique national près du campus de Bread Loaf. En 1921, Frost a accepté un poste d'enseignant boursier à l'université du Michigan, Ann Arbor, où il a résidé jusqu'en 1927 ; il a alors été nommé à vie à l'université en tant que Fellow in Letters. La maison de Robert Frost Ann Arbor est aujourd'hui située au Henry Ford Museum de Dearborn, dans le Michigan. Frost retourne à Amherst en 1927. En 1940, il achète un terrain de 2,0 hectares dans le sud de Miami, en Floride, qu'il baptise Pencil Pines ; il y passera ses hivers pour le reste de sa vie.

Selon l'annuaire des anciens élèves de Harvard de 1965, Frost y a reçu un diplôme honorifique. Bien qu'il n'ait jamais obtenu de diplôme universitaire, Frost a reçu plus de 40 diplômes honorifiques, dont ceux des universités de Princeton, Oxford et Cambridge ; et il a été la seule personne à recevoir deux diplômes honorifiques du Dartmouth College. Au cours de sa vie, le collège Robert Frost de Fairfax, en Virginie, et la bibliothèque principale du Amherst College ont été nommés en son honneur.

Frost a 86 ans lorsqu'il prend la parole et fait une lecture de sa poésie lors de l'inauguration du président John F. Kennedy le 20 janvier 1961. Il meurt à Boston deux ans plus tard, le 29 janvier 1963, des complications d'une opération de la prostate. Il a été enterré au cimetière Old Bennington à Bennington, dans le Vermont. Son épitaphe cite un vers d'un de ses poèmes : "J'ai eu une querelle d'amoureux avec le monde."

Les poèmes de Frost sont analysés dans l'Anthologie de la poésie américaine moderne (Oxford University Press) où il est mentionné que derrière un front parfois charmant, familier et rural, la poésie de Frost présente fréquemment des sous-entendus désespérés et hostiles qui sont souvent soit invisibles soit non analysés.

Une des collections originales de Frost se trouve dans le département des collections spéciales de la Jones Library à Amherst, Massachusetts. La collection comprend environ douze mille documents, dont des poèmes et des lettres manuscrits originaux, de la correspondance et des photographies, ainsi que des enregistrements audio et visuels.

"En trois mots, je peux résumer tout ce que j'ai appris sur la vie - ça continue" -- Robert Frost
"En trois mots, je peux résumer tout ce que j'ai appris sur la vie - ça continue" -- Robert Frost


AlegsaOnline.com - 2020 / 2021 - License CC3