Acide ribonucléique

L'ARN est un acronyme pour acide ribonucléique, un acide nucléique. De nombreux types différents sont maintenant connus.

L'ARN est physiquement différent de l'ADN : L'ADN contient deux brins entrelacés, mais l'ARN ne contient qu'un seul brin. L'ARN contient également des bases différentes de celles de l'ADN. Ces bases sont les suivantes :

L'adénine forme des liens avec l'uracile, et la guanine forme des liens avec la cytosine. Ainsi, on dit que l'adénine est complémentaire de l'uracile et que la guanine est complémentaire de la cytosine. Les trois premières bases se trouvent également dans l'ADN, mais l'uracile remplace la thymine comme complément de l'adénine.

L'ARN contient également du ribose par opposition au désoxyribose que l'on trouve dans l'ADN. Ces différences font que l'ARN est chimiquement plus réactif que l'ADN. Il est donc la molécule la plus apte à prendre part aux réactions cellulaires.

L'ARN est le porteur de l'information génétique dans certains virus, en particulier les rétrovirus comme le virus VIH. C'est la seule exception à la règle générale selon laquelle l'ADN est la substance héréditaire.


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