Rapetosaurus

Le Rapetosaurus est un genre de dinosaure sauropode. Il a vécu dans ce qui est aujourd'hui Madagascar de 70 à 66 millions d'années, à la fin du Crétacé. Une seule espèce, Rapetosaurus krausei, a été trouvée. Comme les autres sauropodes, le Rapetosaurus était un herbivore quadrupède.

La découverte du Rapetosaurus était la première fois qu'un titanosaure était retrouvé avec un squelette presque parfaitement intact, complet avec le crâne. Elle a permis de clarifier certaines questions difficiles dans ce grand groupe de dinosaures sauropodes. Il fournit une base de référence pour la reconstruction d'autres titanosaures dont on ne connaît que les restes partiels.

Au début du Crétacé supérieur, tous les sauropodes, à l'exception des titanosaures, avaient disparu. Les titanosaures étaient les herbivores dominants du Crétacé supérieur sur les continents du sud qui constituaient le Gondwana. Leur règne a été interrompu par l'extinction du Crétacé-Paléogène.

Crâne moulé, Musée royal de l'Ontario
Crâne moulé, Musée royal de l'Ontario

Jeunes

Le spécimen découvert était un jeune. Il mesure 8 mètres de la tête à la queue, et "pesait probablement autant qu'un éléphant", selon Kristina Curry Rogers. Un adulte aurait été environ deux fois plus long (15 mètres de long), ce qui est encore moins de la moitié de la longueur de ses congénères gigantesques, comme l'Argentinosaurus et le Paralititan.


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