Œdème aigu du poumon

L'oedème pulmonaire (pulmonary oedema en anglais britannique) est un liquide dans les poumons ("Pulmonary" signifie "poumons" ; "edema" signifie "gonflement" ou "liquide"). Normalement, les poumons se remplissent d'air lorsqu'une personne inspire. À partir des alvéoles des poumons, l'oxygène passe dans le sang. Le sang transporte ensuite l'oxygène dans tout le corps. Chaque partie du corps a besoin d'oxygène pour survivre.

Lorsqu'une personne a du liquide dans les poumons (œdème pulmonaire), il n'y a plus assez d'espace pour que l'air puisse entrer dans les poumons. La personne ne sera pas en mesure d'inspirer autant d'air. Cela signifie qu'il n'y aura pas autant d'oxygène dans le sang et que le corps ne recevra pas l'oxygène dont il a besoin.

Diagramme des poumons humains
Diagramme des poumons humains

Causes

La cause la plus fréquente de l'œdème pulmonaire est l'insuffisance cardiaque du côté gauche du cœur. Le côté gauche du cœur est censé pomper le sang dans tout le corps. Si le côté gauche du cœur est trop faible pour le faire, le sang refoulera dans les poumons. C'est ce qu'on appelle l'œdème pulmonaire cardiogène. ("Cardiogène" signifie "causé par le cœur").

Parmi les autres causes non cardiogènes d'œdème pulmonaire, on peut citer

  • Surcharge de fluides : Lorsqu'une personne souffrant d'insuffisance rénale mange trop de sel ou boit trop de liquide. Comme les reins ne peuvent pas filtrer les liquides comme ils le font normalement, le liquide retourne dans les poumons.
  • Inhalation de fumée
  • Noyade en eau salée
  • l'œdème pulmonaire de haute altitude (HAPE), qui survient lorsque les personnes se trouvent à très haute altitude, comme lors de l'ascension de montagnes
  • Hypothermie (une température corporelle très basse)
  • Syndrome de détresse respiratoire aiguë, causé par une maladie pulmonaire (comme la pneumonie ou la septicémie) ou une blessure (comme l'inhalation de fumée)
  • Embolie pulmonaire, où un caillot de sang provenant d'une partie du corps se déplace vers les poumons
  • Blessure à la poitrine ou aux poumons
  • Infections causées par des virus, comme la dengue
  • Les mauvaises réactions aux drogues, y compris aux drogues illégales comme l'héroïne et la cocaïne, et aux médicaments légaux comme l'aspirine

Symptômes

Les symptômes d'un œdème pulmonaire peuvent comprendre

  • Difficulté à respirer
  • Orthopnée (la respiration est plus difficile en position couchée)
  • Dyspnée nocturne paroxystique (cela signifie que la difficulté à respirer peut réveiller la personne lorsqu'elle dort la nuit)
  • Crachats roses et mousseux
  • Un professionnel de la santé entendra des râles lorsqu'il écoutera les bruits de respiration avec un stéthoscope

Oedème pulmonaire éclair

L'œdème pulmonaire éclair est une urgence médicale. C'est un œdème pulmonaire qui se manifeste très rapidement. Habituellement, l'œdème pulmonaire met quelques heures à se développer. Mais dans les pires cas d'oedème pulmonaire éclair, les poumons d'une personne peuvent se remplir complètement de liquide en quelques minutes. L'œdème pulmonaire éclair peut également être causé par le fait de déplacer une personne souffrant d'un œdème pulmonaire, ou de l'allonger.

Traitement

Quelle que soit la cause, l'œdème pulmonaire peut être traité par :

  • Donner de l'oxygène à la personne
  • Assoir la personne en position droite (cela permet de mieux respirer)
  • Forcer l'air dans les poumons de la personne (c'est ce qu'on appelle la ventilation) si nécessaire
  • les médicaments diurétiques, qui éliminent le surplus de liquide de l'organisme
  • Des médicaments comme la nitroglycérine ("nitro"), qui réduisent la pression causée par le liquide qui pénètre dans les poumons. La nitroglycérine peut également élargir les vaisseaux sanguins des poumons, ce qui permet d'y introduire plus de liquide et de libérer ainsi un espace supplémentaire pour l'entrée de l'air dans les poumons.

D'autres traitements peuvent se concentrer sur la cause de l'œdème pulmonaire. Par exemple, si une personne souffrant d'une insuffisance rénale a reçu trop de sel ou de liquide, elle peut subir une dialyse pour éliminer le surplus de liquide et de sel.


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