Prédation

En écologie, la prédation décrit une relation et des actions entre deux créatures. Un prédateur attrape, attaque et mange sa proie. Les prédateurs peuvent ou non tuer leurs proies avant de les manger. Mais l'acte de prédation entraîne toujours la mort de sa proie et l'introduction de parties du corps de la proie dans le corps du prédateur. Un véritable prédateur peut être considéré comme celui qui tue et mange un autre animal, mais de nombreux animaux agissent à la fois comme prédateur et comme charognard.

Un prédateur est un animal qui chasse, attrape et mange d'autres animaux. Par exemple, une araignée qui mange une mouche prise dans sa toile est un prédateur, ou une meute de lions qui mange un buffle. Les animaux que le prédateur chasse sont appelés des proies. Un prédateur supérieur ou prédateur de pointe est un prédateur qui n'est pas la proie d'autres prédateurs.

Les prédateurs sont généralement des carnivores (mangeurs de viande) ou des omnivores (mangeurs de plantes et d'autres animaux). Les prédateurs chassent d'autres animaux pour se nourrir. Les exemples de prédateurs sont les faucons, les aigles, les faucons, les chats, les crocodiles, les serpents, les rapaces, les loups, les orques, les homards, les lions et les requins.

Un lion et son petit mangeant un buffle du Cap.
Un lion et son petit mangeant un buffle du Cap.

Python indien avalant un cerf Chital adulte au parc national de Mudumalai.
Python indien avalant un cerf Chital adulte au parc national de Mudumalai.

Prédateur en embuscade

Les prédateurs de type "embuscade" ou "sit-and-wait" sont des animaux carnivores ou d'autres organismes, comme certaines plantes carnivores. Ils capturent ou piègent leurs proies par la furtivité ou la stratégie (pas par une stratégie consciente), plutôt que par la seule vitesse ou la force.

Ces organismes se cachent généralement en silence et attendent que leurs proies se trouvent à une distance de frappe. Ils sont souvent camouflés et peuvent être solitaires. Cela peut être plus sûr pour le prédateur, car le fait de l'attendre l'expose moins à ses propres prédateurs.

Lorsqu'un prédateur ne peut se déplacer plus vite que sa proie préférée, il est probable que l'embuscade soit plus efficace que la poursuite. Un prédateur qui peut se déplacer à grande vitesse pendant longtemps peut être un prédateur de poursuite, poursuivant jusqu'à ce que sa proie se fatigue et ralentisse. Il existe cependant de nombreuses stratégies intermédiaires ; par exemple, lorsqu'un prédateur de poursuite est plus rapide que sa proie sur une courte distance, mais pas dans une longue poursuite, alors soit la poursuite, soit l'embuscade devient partie intégrante de la stratégie.

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Une jeune Buse à queue rousse mangeant un campagnol de Californie.

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Les fourmis à viande mangent une cigale ; certaines espèces prennent des proies plus grosses qu'elles ne le sont, surtout lorsqu'elles travaillent ensemble.

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Une lionne avec sa proie.

Lecture des médias Une larve de scarabée qui attaque un poisson.
Lecture des médias Une larve de scarabée qui attaque un poisson.

Une araignée crabe à verge d'or femelle (Misumena vatia) capturant la femelle d'un couple de mouches reproductrices.
Une araignée crabe à verge d'or femelle (Misumena vatia) capturant la femelle d'un couple de mouches reproductrices.


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