Paléontologie

La paléontologie ou paléontologie est l'étude des fossiles des êtres vivants, et de leur phylogénie (relations évolutives). Elle repose sur des sciences fondamentales telles que la zoologie, la botanique et la géologie historique. Le terme paléobiologie implique que l'étude porte sur la paléoécologie des groupes en question.

En paléozoologie, on étudie l'évolution des embranchements ayant des traces de fossiles : voir la liste des embranchements d'animaux. En paléobotanique, les plantes fossiles sont étudiées. En géologie historique, la formation, la séquence et la datation des strates rocheuses donnent des informations sur les environnements passés.

Un fossile est tout type de vie de plus de dix mille ans et conservé sous une forme quelconque que nous pouvons étudier aujourd'hui. Le registre des fossiles est toujours incomplet, et des découvertes ultérieures peuvent prolonger la survie connue d'un groupe. Voir le taxon de Lazare.

Certains paléontologues étudient les fossiles de microorganismes, des êtres vivants trop petits pour être vus sans microscope, tandis que d'autres étudient les fossiles de dinosaures géants.

Pages connexes

  • Lagerstätte
  • Paléoanthropologie

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