Illusion d'optique

Une illusion d'optique (également appelée illusion visuelle) est une illusion qui montre des images qui diffèrent de la réalité normale.

Les informations recueillies par l'œil sont traitées dans le cerveau pour donner une perception. C'est normal, mais dans ces cas, l'apparence ne correspond pas à une mesure physique de la source de stimulus.

Il existe trois principaux types d'illusion visuelle :

  1. les illusions d'optique littérales qui créent des images différentes des objets qui les composent
  2. les illusions physiologiques : ce sont les effets sur les yeux et le cerveau d'une sur-stimulation de la luminosité, de la couleur, de la taille, de la position, de l'inclinaison, du mouvement
  3. les illusions cognitives, résultat d'inférences inconscientes (le cerveau prend la mauvaise décision).

L'explication générale de la plupart des illusions est la façon dont le cerveau travaille sur les données sensorielles pour produire une perception significative. Un grand psychologue du XIXe siècle, Hermann von Helmholtz, a décrit la perception comme "des inférences inconscientes à partir de données sensorielles et d'expériences passées". Richard Gregory a expliqué comment le cerveau émet une hypothèse sur ce qui existe, et parfois l'hypothèse ne se réalise pas tout à fait. Son modèle de perception est une interaction entre les données des organes sensoriels et les connaissances et expériences antérieures.

Le chercheur Mark Changizi, de l'Institut polytechnique de Rensselaer à New York, pense que les illusions d'optique sont dues à un "retard neural". Lorsque la lumière frappe la rétine, environ un dixième de seconde s'écoule avant que le cerveau ne traduise le signal en une perception visuelle du monde. Les scientifiques connaissent ce décalage et ont discuté de la manière dont les humains le compensent. Certains suggèrent que notre système moteur modifie en quelque sorte nos mouvements pour compenser le retard.

Changizi affirme que le système visuel humain a évolué pour compenser les retards neuronaux en générant des images de ce qui se produira un dixième de seconde dans le futur. Cette prévoyance permet aux humains de réagir aux événements du présent, ce qui leur permet d'effectuer des actes réflexifs comme attraper un ballon et de se déplacer en douceur dans une foule. Les illusions se produisent lorsque notre cerveau tente de percevoir l'avenir, et que ces perceptions ne correspondent pas à la réalité.

Pour l'essentiel, les idées de Helmholz, Gregory et Changizi sont similaires. Nous ne transformons pas mécaniquement les données sensorielles en une image du monde, comme certains l'avaient pensé. Ce que nous faisons, c'est utiliser notre cerveau pour déterminer ce que nous regardons. Cela implique l'utilisation de la mémoire et de la logique, mais à un rythme rapide. Le processus est très bon, mais pas infaillible. Lorsqu'il échoue, nous obtenons une illusion.

Le triangle de Kanizsa
Le triangle de Kanizsa

Les lignes jaunes sont de même longueur. Cliquez sur le nom en bas de l'image pour obtenir une explication.
Les lignes jaunes sont de même longueur. Cliquez sur le nom en bas de l'image pour obtenir une explication.

Illusion de contraste simultané. L'arrière-plan est un dégradé de couleurs et passe du gris foncé au gris clair. La barre horizontale semble progresser du gris clair au gris foncé, mais n'est en fait qu'une couleur.
Illusion de contraste simultané. L'arrière-plan est un dégradé de couleurs et passe du gris foncé au gris clair. La barre horizontale semble progresser du gris clair au gris foncé, mais n'est en fait qu'une couleur.

Une illusion d'optique. Les deux cercles semblent bouger lorsque la tête du spectateur se déplace en avant et en arrière en regardant le point noir.
Une illusion d'optique. Les deux cercles semblent bouger lorsque la tête du spectateur se déplace en avant et en arrière en regardant le point noir.

Dalles de sol de la basilique Saint-Jean de Latran à Rome. Le motif crée une illusion de boîtes tridimensionnelles.
Dalles de sol de la basilique Saint-Jean de Latran à Rome. Le motif crée une illusion de boîtes tridimensionnelles.

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