Mantodea

La mante (ordre des Mantodea) est un type d'insecte. On les appelle généralement mante religieuse en raison de leur position qui ressemble à une prière.

Le groupe contient environ 2 300 espèces. Elles sont présentes dans des habitats tempérés et tropicaux. La plupart sont de la famille des Mantidae, et sont appelées Mantids.

En Europe, le nom "mante religieuse" ne désigne qu'une seule espèce, la Mantis religiosa. On les confond parfois avec les phasmides (insectes bâtons).

Les parents les plus proches des mantes sont l'ordre des Blattodea (cafards et termites), et ces deux groupes ensemble sont classés comme le Superordre des Dictyoptères.

Le genre Choeradodis a des thorax latéralement élargis : camouflage par mimétisme foliaire.
Le genre Choeradodis a des thorax latéralement élargis : camouflage par mimétisme foliaire.

Gros plan du visage d'une mante religieuse (Archimantis latistyla) montrant ses yeux et sa bouche composés. La structure de l'œil composé crée l'illusion d'une petite pupille.
Gros plan du visage d'une mante religieuse (Archimantis latistyla) montrant ses yeux et sa bouche composés. La structure de l'œil composé crée l'illusion d'une petite pupille.

Habitude de vie

Les Mantids sont remarquables pour leurs capacités de chasse. Ce sont des prédateurs, et leur régime alimentaire se compose généralement d'insectes vivants, dont des mouches et des pucerons. Les plus grandes espèces sont connues pour leurs proies : petits lézards, grenouilles, oiseaux, serpents et même rongeurs.

La plupart des mantiges sont des prédateurs en embuscade, qui attendent que leur proie s'éloigne trop près. La mante se déchaîne alors à une vitesse remarquable. Certaines espèces de sol et d'écorce, cependant, poursuivent leur proie assez rapidement.

Les proies sont capturées et maintenues fermement par des pattes avant (pattes "raptorales") qui les saisissent et les tiennent en place. Le premier segment thoracique, le prothorax, est généralement allongé et articulé de manière flexible, ce qui permet une plus grande amplitude de mouvement des membres avant tandis que le reste du corps reste plus ou moins immobile.

Le mouvement de la tête est également remarquablement flexible. Il donne près de 300 degrés de mouvement chez certaines espèces. Cela permet une grande portée de vision (leurs yeux composés ont un grand champ de vision binoculaire) sans avoir à déplacer le reste du corps. Comme leur chasse repose largement sur la vision, ils sont principalement diurnes, mais de nombreuses espèces volent la nuit, lorsqu'il y a moins de chances d'être prises par les oiseaux.

Les mantides sont des maîtres du camouflage et la plupart des espèces utilisent une coloration protectrice pour se fondre dans le feuillage ou le substrat. Cela permet d'éviter les prédateurs eux-mêmes, et de mieux piéger leurs victimes. Non seulement elles se fondent dans le feuillage, mais elles l'imitent, apparaissant sous la forme de feuilles vivantes ou fanées, de bâtons, d'écorces d'arbres, de brins d'herbe, de fleurs ou même de pierres. Certaines espèces d'Afrique et d'Australie sont capables de devenir noires après une mue consécutive à un incendie dans la région pour se fondre dans le paysage ravagé par le feu (mélanisme du feu).

Les mantes mordent, mais n'ont pas de venin, et ne sont pas dangereuses pour l'homme. Elles ne sont pas protégées chimiquement ; presque tout grand animal prédateur mangera une mante s'il est capable de la détecter. En fait, les mantes sont généralement assez agressives les unes envers les autres et la plupart des espèces sont facilement cannibales lorsqu'on leur en donne l'occasion.

Les modifications de la jambe avant
Les modifications de la jambe avant


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