Larve

De nombreux animaux se développent en plusieurs étapes distinctes. Chez ces animaux, une larve (pluriel : larve) se développe à partir de l'œuf. Il s'agit d'un stade de vie distinct du stade de reproduction adulte. Une larve ne ressemble pas à l'animal adulte et change de forme (appelée métamorphose) au fur et à mesure qu'elle grandit. Il peut y avoir plusieurs stades larvaires avant que l'adulte ne se forme. Les têtards, les asticots et les chenilles sont des larves.

Les organismes marins au stade larvaire libèrent souvent un grand nombre d'œufs et de spermatozoïdes dans la colonne d'eau. Après la fécondation, les œufs se développent en minuscules larves. Les larves se développent et grandissent pendant un certain temps avant de se métamorphoser en adultes. La plupart des invertébrés marins et de nombreux poissons ont un stade larvaire pélagique ou des œufs pélagiques. Ceux-ci vivent dans le plancton et peuvent être transportés sur de longues distances.



Chenilles
Chenilles

Une larve d'échinoderme pluteus
Une larve d'échinoderme pluteus

Une larve de trochophore
Une larve de trochophore

Théorie de l'évolution

La théorie la plus largement acceptée pour expliquer l'évolution des stades larvaires est probablement la nécessité de la dispersion. Les organismes sessiles tels que les balanes et les tuniciers, et les groupes des fonds marins comme les moules et les crabes, ont besoin d'un moyen pour déplacer leurs jeunes vers un nouveau territoire, car ils ne peuvent pas se déplacer sur de longues distances à l'âge adulte. De nombreuses espèces ont des stades larvaires pélagiques relativement longs (longueur de la larve dans la colonne d'eau). Pendant ce temps, les larves se nourrissent et grandissent, et de nombreuses espèces passent par plusieurs stades de développement. Par exemple, la plupart des balanes passent par six stades larvaires de nauplius avant de muer en cipris, lorsqu'elles cherchent à se fixer. Les larves se nourrissent d'une nourriture différente de celle des adultes et se dispersent.

L'autre considération est la petite taille des œufs. Si les animaux pondent beaucoup de petits œufs (et la plupart le font), alors les jeunes stades ne peuvent pas vivre la vie que mènent les adultes. Ils doivent vivre une vie séparée jusqu'à ce qu'ils aient la taille et la capacité de vivre comme un adulte. C'est ce que font les larves.

Origine des vertébrés

Une théorie de longue date veut que les larves transformées des ascidies plongées (tuniciers) soient à l'origine des vertébrés. Les tuniciers sont sessiles, mais leurs larves sont mobiles et présentent certaines caractéristiques que l'on retrouve chez les premiers vertébrés. Le mécanisme proposé est le processus de pédomorphose, dans lequel les caractéristiques juvéniles sont conservées chez l'adulte. L'analyse du génome montre que les tuniciers sont les parents vivants les plus proches des vertébrés.



AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3