Lahore

Lahore (en ourdou : لاہور) est la deuxième plus grande ville du Pakistan. Elle est la capitale de la province du Pendjab. Elle est également connue comme la "ville des jardins" en raison de ses nombreux parcs et jardins. Cette ville est connue pour la richesse de sa culture et son atmosphère animée. Lollywood, la principale industrie cinématographique ourdoue du Pakistan, est basée ici, au "Coeur culturel du Pakistan". Elle est située à 60 km à l'ouest d'Amritsar, en Inde. Elle a un climat semi-aride (BSh dans la classification climatique Koeppen).

Bibliothèque Quaid-e-Azam dans les Lawrence Gardens, The Mall, Lahore
Bibliothèque Quaid-e-Azam dans les Lawrence Gardens, The Mall, Lahore

Origines

Selon la légende, la ville a été fondée il y a des milliers d'années par Lava ou Lav, fils de la divinité Rama (héros du Ramayana). Son nom d'origine était soit "Lav-garh" (Fort de Lav/Lava), soit "Lavapuri" (Place de Lava/Lav), qui a ensuite été changé en "Lavhur" ou "Lahor", puis "Lahore".

Selon les historiens et les archéologues, Lahore a été la capitale de plusieurs dynasties hindoues à partir de 300-250 av. La première de ces dynasties fut probablement celle des "Loh" (ou Lav) de la tribu des Gujar. Certains pensent également que cette ville est la même que celle mentionnée par Ptolémée dans sa Géographie.

L'ancienne "ville fortifiée" était l'ancienne Lahore proprement dite, qui s'est ensuite étendue dans différentes directions. Les rois du sultanat de Delhi, puis les Mughals, y ont effectué de nombreux travaux. La plupart des nouveaux quartiers et banlieues de la ville sont issus du Raj britannique de 1849 à 1947.

Importance historique

Lahore est historiquement un lieu important dans le sous-continent sud-asiatique. Parmi les bâtiments célèbres construits ici à l'époque de l'empire moghol, on peut citer la mosquée Badshahi, le fort de Lahore et les jardins de Shalimar. Elle était la capitale de l'Empire Sikh au début du 19ème siècle. De nombreux anciens objets et trésors historiques de la ville, datant de plusieurs siècles, peuvent être vus au célèbre musée de Lahore construit plus tard au XIXe siècle pendant la domination britannique et indienne.

Lahore est également importante en raison de son rôle de centre du mouvement pakistanais ultérieur, et la célèbre résolution de Lahore de 1940 a été adoptée ici par le Comité de travail de la Ligue musulmane indienne, qui a finalement abouti à la création d'un État indépendant du Pakistan en 1947. Cet événement est commémoré par le bâtiment Minar-e-Pakistan à Iqbal Park.

Au nord de Lahore, près de la rivière Ravi, se trouve l'ancien faubourg de Shah Dara, qui est également considéré comme historiquement important, puisque les tombes de l'empereur moghol Jahangir et de sa femme Nur Jahan, se trouvent ici. Selon le premier voyageur anglais, Thomas Coryat, qui a visité Lahore à l'âge d'or sous le règne de Jahangir, c'était probablement la plus belle ville du monde à cette époque, et "dépasse même Constantinople en grandeur" (elle était même plus grande que Constantinople).

Une vue de nuit de la mosquée Badshahi à Lahore
Une vue de nuit de la mosquée Badshahi à Lahore

Éducation

Lahore est le premier centre éducatif du Pakistan. L'ancienne université du Pendjab possède deux campus dans la ville. Parmi les autres établissements d'enseignement supérieur anciens et célèbres, citons la Government College University (GCU), le Forman Christian College et le Kinnaird College for Women. Le National College of Arts, un institut spécialisé dans les beaux-arts, est également situé ici.

La ville abrite également le lycée et le collège le plus prestigieux du Pakistan, l'Aitchison College Lahore. Parmi les autres institutions, on trouve la Central Model School, la St Anthony's School, le Beaconhouse School System, le Lahore College of Arts and Sciences (LACAS) et la Lahore Grammar School. Lahore abrite également la célèbre King Edward Medical University, de renommée mondiale.

La vie culturelle

Lahore est le cœur culturel, littéraire et artistique du Pakistan. On y trouve certains des meilleurs aliments de tout le sous-continent indien dans la rue Gawalmandi Food Street, près de la vieille ville fortifiée, et plusieurs centres culturels remarquables comme le théâtre Alhamra, le conseil des arts du Pendjab, le musée de Lahore, le musée Shakir Ali, le musée Fakir Khana et le groupe de théâtre Rafi Peer. Les Lawrence Gardens, à Lahore, sont un autre site de l'époque britannique qui mérite d'être visité. Le célèbre Heera Mandi, dans le quartier de l'ancienne porte Taxali, fait également partie de la culture historique de Lahore. Le bazar d'Anarkali est également un endroit idéal pour le shopping traditionnel.

Lahore est également importante au Pakistan en tant que centre de tolérance culturelle et religieuse. La ville ne compte pas beaucoup de fanatiques ou d'extrémistes religieux, contrairement à certaines autres régions de ce pays. La raison principale est due à la forte influence de nombreux saints soufis célèbres qui ont vécu ici dans le passé. Les sanctuaires (lieux de sépulture) de certains d'entre eux sont toujours visités par de nombreuses personnes. Les sanctuaires du Hazrat Daata Sahib et du Mian Mir Sahib sont particulièrement célèbres.

Pages connexes

  • Liste des Lahoris notables

Lectures complémentaires

  • Griffin et Massey, Chiefs and Families of Note in the Punjab, édition remaniée en 1910-11.
  • WG Osborne, The Court and Camp of Runjeet Singh, Londres, 1846.
  • Lady Emily Eden, Up the Country, nouvelle édition, Londres, 1983.
  • Hakim Ahmad Shuja, Lahore ka Chelsea (Urdu), Lahore, 1969.
  • Ian Talbot, Divided Cities : Lahore et Amritsar:1947-1957, Karachi, édition 2005.
  • FS Aijazuddin, Lahore : Vues illustrées du 19e siècle, Lahore, s.d.
  • WJ Glover, Making Lahore Modern : Constructing and Imagining a Colonial City, Karachi, 2011.
  • B. Gascoine, The Great Mughals, Londres, 1971.
  • M. Athar Tahir, Punjab Portraits, Lahore, 1992.
  • Isobel Shaw, Pakistan Handbook 1988.

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