Jack Hobbs (cricket)

Jack Hobbs (Sir John Berry Hobbs, 16 décembre 1882 - 21 décembre 1963) était un joueur de cricket professionnel anglais.

Hobbs a joué pour le Surrey de 1905 à 1934 et pour l'Angleterre dans 61 matchs d'essai entre 1908 et 1930. Surnommé "The Master", Hobbs est considéré par les critiques comme l'un des plus grands batteurs de l'histoire du cricket. Il est le meilleur marqueur de courses et le plus ancien joueur de cricket de première classe, avec 61 760 courses et 199 siècles. Batteur droitier et occasionnellement joueur de bowling à bras droit à vitesse moyenne, Hobbs excelle également en tant que fielder, notamment en position de couverture.

Né dans la pauvreté en 1882, Hobbs a souhaité dès son plus jeune âge faire carrière dans le cricket. Ses débuts à la batte ne se distinguent pas, mais une amélioration soudaine en 1901 le fait remarquer dans les équipes locales. Après la mort de son père, il demande avec succès à rejoindre le Surrey, avec le soutien du batteur anglais Tom Hayward. Sa réputation grandit et lorsqu'il se qualifie pour jouer pour le Surrey, il marque 88 points à ses débuts en première division et un siècle dans le match suivant.

En 1907-08, Hobbs joue au cricket d'essai pour l'Angleterre. Il marque 83 points lors de son premier test, et sa carrière internationale se poursuit jusqu'en 1930. Après quelques performances mitigées au Test, le succès de Hobbs contre les googly bowlers sud-africains lui assure une place sûre. En 1911-12, il marque trois siècles dans la série contre l'Australie. Par la suite, il est considéré comme le meilleur batteur du monde jusqu'au milieu des années 20.

Au cricket de comté, Hobbs a développé un style de jeu attrayant et offensif où il a marqué rapidement, et il a connu un grand succès dans les années qui ont précédé la Première Guerre mondiale. Après la guerre, Hobbs remporte un nouveau succès contre l'Australie, mais sa carrière est menacée par une appendicite qui lui fait manquer la plus grande partie de la saison 1921. À son retour, il est plus prudent en tant que batteur et se concentre sur un jeu plus sûr et plus défensif. Il continue cependant à remporter des succès dans le cricket de test et le cricket domestique. Il prend sa retraite de Tests en 1930, mais continue à jouer pour le Surrey jusqu'en 1934.

Hobbs avait une technique de frappe que les critiques considéraient comme idéale. Son succès était basé sur un jeu de pieds rapide, une capacité à jouer de nombreux coups différents et un excellent placement de la balle. Ses capacités techniques lui ont permis de prospérer à un âge relativement tardif pour un joueur de cricket. Il a particulièrement bien réussi sur les terrains difficiles pour la batte.

Batteur d'ouverture, Hobbs a établi plusieurs partenariats d'ouverture efficaces ; avec Tom Hayward et Andy Sandham pour le Surrey, et avec Wilfred Rhodes et Herbert Sutcliffe pour l'Angleterre. Son partenariat avec Sutcliffe a été le plus efficace de l'histoire des tests. p215 Les contemporains ont accordé à Hobbs une note extrêmement élevée, et les critiques continuent de le citer parmi les meilleurs batteurs de tous les temps. p127

En 1953, Hobbs a été fait chevalier, le premier joueur de cricket professionnel à être ainsi honoré. Hobbs était réticent à accepter et ne l'a fait que lorsqu'il a été convaincu que c'était un honneur pour tous les cricketers professionnels, et pas seulement pour lui-même. p377

Hobbs et Sutcliff se battent pour l'Angleterre contre l'Australie, Brisbane 1928.
Hobbs et Sutcliff se battent pour l'Angleterre contre l'Australie, Brisbane 1928.


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