Jack Crawford (marin)

Jack Crawford (22 mars 1775-10 novembre 1831) était un marin de la Royal Navy. Il était surtout célèbre pour ses actions lors de la bataille de Camperdown en 1797, et est donc connu comme le "Héros de Camperdown".

Crawford est né dans l'est de Sunderland. Il a suivi une formation de quilleur jusqu'en 1786, date à laquelle il a rejoint l'équipage du Peggy à South Shields en tant qu'apprenti. Il n'avait encore que 11 ou 12 ans. En 1796, il est incorporé à la Royal Navy et sert sur le HMS Venerable sous les ordres de l'amiral Duncan, le commandant en chef des mers du Nord de la Royal Navy.

Lors de la bataille de Camperdown (11 octobre 1797), le Vénérable était le navire amiral de l'amiral Duncan. Pendant la bataille, une partie du mât du Vénérable a été abattue, y compris le drapeau de l'amiral. Le fait de baisser le drapeau personnel de l'amiral était un signe de reddition. Crawford monta sur le mât et cloua les couleurs au sommet.

Après la procession de la victoire à Londres, il a été officiellement présenté au roi George III du Royaume-Uni et a reçu une pension du gouvernement de 30 livres par an, et plus tard une médaille d'argent du peuple de Sunderland. Cependant, Crawford connaît des moments difficiles et l'ivresse, et doit vendre sa médaille. Il devint la deuxième victime de l'épidémie de choléra de 1831 et fut enterré dans une tombe de "pauvre" non marquée.

Vers la fin du XIXe siècle, l'intérêt pour le "Héros de Camperdown" a été renouvelé. En 1888, une pierre tombale a été posée dans le cimetière de l'église de la Sainte Trinité à Sunderland. Deux ans plus tard, un monument a été érigé dans le parc Mowbray, en face de ce qui est aujourd'hui le centre civique.

Un pub à Monkwearmouth s'appelait le Jack Crawford et arborait une figure sculptée de lui sur le côté du bâtiment. Après la destruction du pub pendant la Seconde Guerre mondiale, la figure a été enlevée. En 1987, il a été prêté au Sunderland Museum et exposé dans la galerie d'histoire locale, mais a été rendu à son propriétaire. Le musée tient Jack Crawford en haute estime. Une exposition a été consacrée à lui à l'occasion du bicentenaire de la bataille de Camperdown et une autre à l'occasion de l'année de la Grande-Bretagne en mer (2005). L'une des salles d'apprentissage porte son nom et plusieurs pièces de poterie commémoratives de Jack Crawford datant du XIXe siècle sont exposées dans la galerie de poterie. La médaille d'argent qui lui a été remise par la ville après la bataille en 1797, et qui a été offerte au musée par le comte de Camperdown en 1880, est fièrement exposée dans la section des héros de Sunderland de la rue du musée, près de l'entrée de ce musée primé.

En dehors de Sunderland, des doutes ont été émis sur l'héroïsme de Crawford. Néanmoins, les preuves possibles que Crawford n'était pas un volontaire, qu'il a été forcé de grimper au mât ou qu'il était ivre sont ignorées par les habitants de sa ville natale. Un livre, écrit par l'Américaine Sheri Holman, a attiré les critiques du maire de la ville. Cependant, l'historien local William Corder avait déjà fait cette critique dans les années 1890 ; Corder ne pensait pas grand chose de Crawford. Il affirmait que des témoins fiables avaient déclaré que Crawford était "ivre, qu'il avait agi sans ordre et qu'il aurait dû être traduit en cour martiale". En outre, Corder a rejeté comme "monument déplorable" ce que d'autres ont appelé la "belle pierre tombale" de 1888.

La pierre tombale de Crawford au cimetière de la Sainte Trinité dans l'East End.
La pierre tombale de Crawford au cimetière de la Sainte Trinité dans l'East End.


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