Volcan Irazu

Le parc national du volcan Irazu possède l'un des volcans les plus actifs du Costa Rica. Il se trouve dans la chaîne de montagnes centrale, à 31 km au nord-ouest de la ville de Cartago, à 3 435 mètres d'altitude. Il est entré en éruption pour la dernière fois en 1963 et 1965.

Le parc national du volcan Irazu offre de nombreux types de cratères, certains ayant de petits lacs. Le parc comprend également 2 309 hectares de forêt tropicale. Du point le plus élevé du parc, par temps clair, on peut voir à la fois l'océan Pacifique et la mer des Caraïbes.

Le lac principal du cratère présente une coloration jaune verdâtre inhabituelle, causée par la pluie qui dissout les minéraux le long des parois du cratère. On sait également qu'il change de couleur pour devenir rouge rouille en fonction des minéraux présents. Le cratère inactif et sec de Diego de la Haya se trouve juste à droite du cratère principal et est rempli de cendres volcaniques.

Le parc est le site d'un projet de reforestation visant à restaurer la zone qui a été détruite par les éruptions. La forêt est composée de conifères et d'autres espèces exotiques et indigènes. Il existe une forêt indigène composée principalement de chênes et d'aulnes, qui protège le bassin versant du fleuve Reventado.

La végétation du parc a été modifiée par les éruptions constantes, mais elle est très belle et diversifiée.

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