Cheveux

Le poil est quelque chose qui pousse à partir de la peau des mammifères. Le poil animal est généralement appelé fourrure. Les moutons et les chèvres ont un poil frisé, généralement appelé laine. Le poil est composé de kératines, qui sont des protéines.

Les humains et certains autres animaux ont perdu une grande partie de leurs poils au cours de l'évolution, et certains autres mammifères, tels que l'éléphant et la baleine, n'en ont presque plus du tout.

Cheveux longs et bruns
Cheveux longs et bruns

Fonctions des cheveux

Les cheveux peuvent avoir différentes fonctions :

  • Il peut protéger contre la perte de chaleur corporelle. On pense que c'est la fonction de base et originale des cheveux.
  • Il protège contre les rayons UV, qui endommagent la peau.
  • Il peut protéger contre la pluie ou l'eau. De l'air peut être emprisonné dans la fourrure, ou de l'huile peut être sécrétée par la peau. Ces deux méthodes empêchent la pluie ou l'eau de rendre le corps trop froid. Les mammifères aquatiques des eaux froides ont généralement du lard (graisse) sous la peau, et presque pas de poils.
  • Défense : le poil est modifié chez les mammifères comme le porc-épic, pour la protection.
  • La coloration des cheveux peut remplir différentes fonctions. Elle permet de se camoufler chez certains animaux et de signaler à d'autres de la même espèce chez certains autres animaux. Exemples : signalisation aux femelles à des fins d'accouplement et signalisation aux autres pour le contrôle du territoire. La signalisation du danger pour d'autres espèces (coloration aposématique) est également faite, par exemple, par les moufettes.
  • Les animaux peuvent changer de poils pour paraître plus grands ou plus menaçants. Cela peut également être utilisé pour l'accouplement, ce qui est le cas des lions, par exemple. De plus, la crinière des lions mâles protège également leur cou des dommages causés par les combats avec d'autres mâles.
La crinière du lion mâle a plusieurs fonctions
La crinière du lion mâle a plusieurs fonctions

Faux cheveux

Certains animaux, par exemple certains insectes et araignées, ont également des poils. Toutefois, il ne s'agit pas de poils au sens biologique du terme, mais de poils. Les poils que l'on trouve sur certaines plantes ne sont pas non plus de vrais poils, mais des trichomes.

Cheveux humains

Chez l'homme, les cheveux poussent principalement sur la tête, et la quantité de poils sur le corps est différente d'une race à l'autre. Les Asiatiques et les natifs d'Amérique du Nord ont le moins de poils sur le corps, tandis que les Caucasiens ont tendance à en avoir le plus.

Couleur des cheveux

La couleur des cheveux est transmise uniquement par les parents. La couleur naturelle des cheveux ne peut être donnée que par les gènes. Il est impossible d'avoir une couleur de cheveux qui ne soit pas transmise génétiquement par la mère et le père. Cela dépend des gènes dominants et récessifs portés par un parent. Ces gènes peuvent ne pas être la couleur de leurs cheveux, mais de nombreuses personnes portent des gènes récessifs qui ne se manifestent pas dans leurs traits ou caractéristiques.

Teindre les cheveux consiste à changer la couleur des cheveux. Elle consiste en un mélange chimique qui peut changer la couleur des cheveux par une réaction chimique. De nombreuses personnes se teignent les cheveux pour cacher les cheveux gris ou blancs. En effet, la plupart des gens ont des cheveux blancs ou gris en vieillissant.

Génétique et chimie

Deux types de pigments de mélanine donnent aux cheveux leur couleur : l'eumélanine et la phéomélanine. La phéomélanine colore les cheveux en rouge. L'eumélanine détermine l'obscurité de la couleur des cheveux. Une faible concentration d'eumélanine brune donne des cheveux blonds, mais plus d'eumélanine brune donne des cheveux bruns. Une forte quantité d'eumélanine noire donne des cheveux noirs, tandis qu'une faible concentration donne des cheveux gris. Tous les humains ont un peu de phéomélanine dans leurs cheveux.

La génétique des couleurs de cheveux n'est pas encore fermement établie. Selon une théorie, au moins deux paires de gènes contrôlent la couleur des cheveux humains.

Un phénotype (marron/blond) a un allèle marron dominant et un allèle blond récessif. Une personne ayant un allèle marron aura les cheveux bruns ; une personne sans allèle marron sera blonde. Cela explique pourquoi deux parents aux cheveux bruns peuvent donner naissance à un enfant blond.

L'autre paire de gènes est une paire non rouge/rouge, où l'allèle non rouge est dominant et l'allèle pour les cheveux roux est récessif. Une personne possédant deux copies de l'allèle pour les cheveux roux aura des cheveux roux, mais ceux-ci seront soit auburn soit orange rouge vif selon que la première paire de gènes donne des cheveux bruns ou blonds, respectivement.

Le modèle à deux gènes ne tient pas compte de toutes les nuances possibles de brun, de blond ou de rouge (par exemple, blond platine par rapport au blond foncé/marron clair), et n'explique pas non plus pourquoi la couleur des cheveux s'assombrit parfois avec l'âge. Plusieurs autres paires de gènes contrôlent la couleur des cheveux clairs par rapport aux cheveux foncés par un effet cumulatif (génétique quantitative).

Texture des cheveux

La texture des cheveux est également héritée génétiquement. L'épaisseur des cheveux, leur couleur et leur tendance à boucler sont toutes héritées. Il existe également des différences génétiques entre les hommes et les femmes. La pilosité corporelle est limitée chez les femmes, et plus épaisse chez les hommes.

Chute de cheveux

Les gens ont environ 100 000 cheveux sur la tête. Une centaine d'entre eux tombent chaque jour, mais ils repoussent généralement. Certains hommes sont chauves, mais les filles et les femmes peuvent devenir chauves si elles perdent leurs cheveux à cause d'une maladie appelée alopécie.

Les hommes perdent souvent une partie de leurs cheveux en vieillissant. C'est ce qu'on appelle la calvitie. Les médecins l'appellent "calvitie masculine" car les cheveux tombent souvent aux mêmes endroits. Elle commence souvent par des cheveux qui tombent d'abord sur le devant de la tête, puis sur le dessus de la tête. Au bout d'un certain temps, il ne reste plus qu'un cheveu au-dessus des oreilles et autour du bas de la tête. Même s'il est rare que les femmes deviennent chauves, beaucoup d'entre elles souffrent de l'amincissement des cheveux sur le dessus de la tête en vieillissant.

Depuis des milliers d'années, les gens essaient de trouver des remèdes contre la chute des cheveux. Pour tenter de retrouver leurs cheveux, les hommes ont essayé des "remèdes" comme l'application d'étranges lotions ou même l'enfouissement de leur tête dans du fumier de poulet. [] De nombreux "remèdes" non éprouvés sont encore commercialisés aujourd'hui. Ce n'est que depuis une dizaine d'années qu'ont été mis au point des traitements qui sont parfois efficaces. Certains médecins pratiquent des greffes de cheveux, c'est-à-dire qu'ils prélèvent de minuscules bouchons de cheveux dans des zones comme la nuque et les plantent dans les zones chauves de la tête. Certains médicaments ont été testés et approuvés pour la vente en tant que traitements contre la perte de cheveux. Ils favorisent la repousse et l'épaississement des cheveux, mais sont plus efficaces s'ils sont appliqués avant que la perte de cheveux ne se transforme en calvitie.

Histoire et culture

Les gens s'intéressent aux cheveux sur leur tête depuis des centaines de milliers d'années. Pour les hommes comme pour les femmes, le coiffage et la coloration des cheveux ont été des moyens d'avoir une belle apparence et d'attirer l'attention. Parfois, la société établit des règles concernant les cheveux, par exemple en interdisant aux gens de se couper les cheveux ou la barbe, comme dans le sikhisme (il est également bon de le faire dans l'islam, mais ce n'est pas une obligation).

Un homme avec des cheveux sur la tête, le visage et le corps.
Un homme avec des cheveux sur la tête, le visage et le corps.

Différentes couleurs de cheveux humains ; de haut en bas à gauche, dans le sens des aiguilles d'une montre : noir, brun, blond, blanc, rouge.
Différentes couleurs de cheveux humains ; de haut en bas à gauche, dans le sens des aiguilles d'une montre : noir, brun, blond, blanc, rouge.

Une coiffure tressée
Une coiffure tressée

Une couleur et un style de cheveux audacieux
Une couleur et un style de cheveux audacieux



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