Gaz à effet de serre

Les gaz à effet de serre reflètent le rayonnement thermique que la Terre émet et empêchent sa perte dans l'espace. Cela rend la Terre plus chaude qu'elle ne le serait sans les gaz à effet de serre. C'est ce que l'on appelle l'"effet de serre".

La plupart des gaz à effet de serre sont naturels - la vapeur d'eau est la plus courante et est à l'origine de la majeure partie de l'effet de serre sur la Terre. Les autres gaz à effet de serre sont le dioxyde de carbone, le méthane, l'oxyde nitreux, le chlorofluorocarbone et l'ozone.

Sans les gaz à effet de serre, la terre serait en moyenne 33 degrés Celsius plus froide. La vie telle que nous la connaissons ne serait probablement pas possible sur Terre, car la chaleur est importante pour la vie. Les émissions naturelles de gaz à effet de serre varient. Par exemple, les grandes éruptions volcaniques qui ont créé les pièges sibériens il y a un quart de milliard d'années ont peut-être libéré suffisamment de gaz pour provoquer en partie l'extinction du Permien-Trias qui a tué la plupart des formes de vie sur Terre.

Cependant, les humains ajoutent des gaz à effet de serre dans l'atmosphère. Cela fait monter la température moyenne de la planète en augmentant l'effet de serre. Le principal gaz à effet de serre que l'homme ajoute à l'atmosphère est le dioxyde de carbone, qui représente actuellement environ 0,04 % de l'atmosphère. Le dioxyde de carbone est libéré lorsque les gens brûlent des combustibles fossiles, comme le pétrole, le charbon et le gaz naturel. Les émissions de dioxyde de carbone proviennent principalement des transports, de l'énergie et des industries. La plus importante est la combustion de combustibles fossiles pour produire de la chaleur et de l'électricité : mais si nous regardons où l'électricité est utilisée, la plus importante est l'industrie. L'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) a déclaré que les émissions associées au bétail s'élevaient à 7,1 gigatonnes (GT) d'équivalent dioxyde de carbone (CO2) par an, soit 14,5 % de toutes les émissions de gaz à effet de serre d'origine humaine. C'est plus que les 13 % qui proviennent des transports mondiaux (y compris toutes les voitures et tous les avions) chaque année.

La vapeur d'eau est le plus abondant de ces gaz, et elle réagit au changement climatique. En d'autres termes, lorsque l'atmosphère est chaude, il y a plus de vapeur d'eau. Il y a donc une plus grande possibilité de nuages et de précipitations.

En plus de brûler des combustibles fossiles, les êtres humains réduisent l'absorption du dioxyde de carbone de l'atmosphère par les planètes en coupant les arbres. Nous ajoutons également du méthane dans l'atmosphère en élevant du bétail et d'autres animaux de ferme, comme les oies, les dindes, les porcs, les poulets et les moutons. Les scientifiques ont montré que produire 1 kg de bœuf entraîne plus d'émissions de CO2 que de faire trois heures de route en laissant toutes les lumières allumées à la maison. En outre, l'activité humaine ajoute de la vapeur d'eau à l'atmosphère par une évaporation accrue grâce à l'utilisation de tours de refroidissement dans les centrales à cycle thermique ou à la création de lacs artificiels. Ces activités contribuent au réchauffement de la planète.

Un diagramme de l'effet de serre. L'énergie circule entre l'espace, l'atmosphère et la surface de la Terre. Les échanges d'énergie s'écrivent en watts par mètre carré (W/m2).
Un diagramme de l'effet de serre. L'énergie circule entre l'espace, l'atmosphère et la surface de la Terre. Les échanges d'énergie s'écrivent en watts par mètre carré (W/m2).


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