La catastrophe nucléaire de Fukushima

La catastrophe nucléaire de Fukushima est une série de pannes d'équipement, de fusions de réacteurs et de rejets de matières radioactives à la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi, suite au tremblement de terre et au tsunami du 11 mars 2011 sur Tōhoku. La centrale compte six réacteurs nucléaires distincts entretenus par la Tokyo Electric Power Company (TEPCO). L'accident est le deuxième plus grand accident nucléaire après la catastrophe de Tchernobyl en 1986, mais il est plus complexe car tous les réacteurs sont concernés.

Au moment du séisme, le réacteur 4 avait été déchargé, tandis que les réacteurs 5 et 6 étaient à l'arrêt pour maintenance planifiée. Les autres réacteurs se sont arrêtés automatiquement après le tremblement de terre, mais toute la centrale a été inondée, y compris les générateurs de faible hauteur et les appareillages électriques dans les sous-sols des réacteurs ainsi que les pompes externes pour l'alimentation en eau de mer de refroidissement. La connexion au réseau électrique a été interrompue. Toute l'énergie nécessaire au refroidissement a été perdue et les réacteurs ont commencé à surchauffer. Il y a eu une fusion partielle du cœur des réacteurs 1, 2 et 3 ; des explosions d'hydrogène ont détruit la partie supérieure des bâtiments abritant les réacteurs 1, 3 et 4 ; une explosion a endommagé le confinement à l'intérieur du réacteur 2 ; des incendies ont éclaté dans le réacteur 4. Bien qu'ils aient été initialement arrêtés, les réacteurs 5 et 6 ont commencé à surchauffer. Les barres de combustible nucléaire irradié stockées dans les piscines de chaque bâtiment de réacteur ont surchauffé lorsque le niveau d'eau dans les piscines a baissé.

Les craintes de fuites de radiations ont conduit à une évacuation dans un rayon de 20 km autour de la centrale, alors que les travailleurs ont été exposés aux radiations et ont été temporairement déplacés à différents moments. Le 20 mars, le courant a été rétabli dans certaines parties de la centrale, mais les machines des réacteurs 1 à 4, endommagées par des inondations, des incendies et des explosions, ne fonctionnaient toujours pas. Les inondations avec de l'eau radioactive à travers les sous-sols des unités 1 à 4 continuent d'empêcher l'accès pour effectuer des réparations. Des mesures effectuées dans des zones du nord du Japon situées à 30 ou 50 km de l'usine ont montré des niveaux de césium radioactif suffisamment élevés pour être préoccupants. La nourriture cultivée dans la région a été interdite à la vente. Il a été suggéré que les mesures mondiales de l'iode 131 et du césium 137 indiquent que les rejets de Fukushima sont du même ordre de grandeur que les rejets de ces isotopes lors de la catastrophe de Tchernobyl en 1986 ;

Les responsables de Tokyo ont déclaré que l'eau du robinet ne devait pas être utilisée pour préparer la nourriture des enfants. Une contamination au plutonium a été détectée dans le sol à deux endroits de l'usine. Deux travailleurs hospitalisés par précaution le 25 mars avaient été exposés à des radiations entre 2000 et 6000 mSv au niveau des chevilles alors qu'ils se trouvaient dans l'eau de l'unité 3. Les niveaux de rayonnement ont varié considérablement dans le temps et dans l'espace.

Les urgences nucléaires à Fukushima I au Japon et dans d'autres installations nucléaires ont soulevé des questions sur l'avenir de l'énergie nucléaire. Platts, un site d'information sur l'énergie, a déclaré que "la crise des centrales nucléaires japonaises de Fukushima a incité les principaux pays consommateurs d'énergie à revoir la sécurité de leurs réacteurs existants et à mettre en doute la vitesse et l'ampleur des expansions prévues dans le monde". Suite à la catastrophe nucléaire de Fukushima, l'Agence internationale de l'énergie a réduit de moitié son estimation de la capacité de production nucléaire supplémentaire à construire d'ici 2035.

Lors de la catastrophe nucléaire de Fukushima au Japon en 2011, trois réacteurs nucléaires ont été endommagés par des explosions.
Lors de la catastrophe nucléaire de Fukushima au Japon en 2011, trois réacteurs nucléaires ont été endommagés par des explosions.

Un vol humanitaire international subit une décontamination radioactive
Un vol humanitaire international subit une décontamination radioactive

Les véhicules des châteaux d'eau des principaux services d'incendie ont fait partie intégrante des opérations de refroidissement d'urgence
Les véhicules des châteaux d'eau des principaux services d'incendie ont fait partie intégrante des opérations de refroidissement d'urgence

Pages connexes

  • Agence japonaise de l'énergie atomique
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