Fort Ouiatenon

Fort Ouiatenon a été la première colonie européenne fortifiée dans ce qui est aujourd'hui l'État américain de l'Indiana. Il se trouve à environ trois miles au sud-ouest de l'actuel West Lafayette.

Le Fort Ouiatenon a été construit à l'origine par le gouvernement français en 1717 comme un avant-poste militaire pour protéger contre l'expansion de la Grande-Bretagne vers l'ouest. Sa situation au milieu des bois instables de la vallée de la rivière Wabash en a fait un centre de commerce clé pour les trappeurs de fourrures. Les marchands français et les trappeurs du Québec arrivaient à Fort Ouiatenon à la recherche de peaux de castors et pour profiter des relations commerciales avec les tribus amérindiennes Wea.

A son niveau d'activité maximum au milieu du 18ème siècle, Fort Ouiatenon comptait plus de 2000 résidents. En 1761, pendant la guerre des Français et des Indiens, un contingent de soldats britanniques dirigé par le lieutenant Edward Jenkins a capturé et occupé le fort. En 1763, un soulèvement mené par le chef Pontiac de la tribu amérindienne d'Ottawa a surpris le lieutenant Jenkins et ses hommes et a capturé le fort Ouiatenon sans tirer un seul coup de feu. Sept postes similaires furent également capturés lors de ce qui fut connu sous le nom de soulèvement de Pontiac.

Les Britanniques ont peu utilisé le Fort Ouiatenon après la guerre entre les Français et les Indiens ; il n'a jamais été occupé par une garnison. Au cours des années 1780, les tribus indiennes locales l'ont utilisé comme base d'opérations pour organiser des raids contre les colons américains poussant vers l'ouest. En conséquence, le président George Washington a ordonné la destruction du fort en 1791.

En 1930, une réplique du Fort Ouiatenon a été construite près de son site d'origine par un médecin local nommé Richard Wetherill. En 1970, le site a été inscrit au Registre national des lieux historiques par le ministère américain de l'Intérieur. Aujourd'hui, le Fort Ouiatenon est ouvert aux touristes et est le lieu de la fête annuelle de la lune des chasseurs.

Signe à Fort Ouiatenon
Signe à Fort Ouiatenon

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