Ferdinand Cohn

Ferdinand Julius Cohn (24 janvier 1828 - 25 juin 1898) était un biologiste allemand. Il est l'un des fondateurs de la bactériologie et de la microbiologie modernes.

Cohn est né dans le quartier juif de Breslau, dans la province prussienne de Silésie. C'est aujourd'hui Wroclaw, en Pologne. Dès l'âge de 16 ans, il étudie la botanique à l'université de Breslau sous la direction de Heinrich Goppert. Il est ensuite passé à l'université de Berlin. À 19 ans, en 1847, il a obtenu un diplôme de botanique à Berlin.

En 1849, il retourne à l'université de Breslau, où il restera jusqu'à la fin de sa carrière d'enseignant et de chercheur. Son père lui avait acheté un grand et coûteux microscope, dont l'université de Breslau et la plupart des universités ne disposaient pas à l'époque. Ils avaient des microscopes, mais pas aussi bons que le sien. C'était le principal outil de recherche de Ferdinand Cohn dans les années 1850.

Dans les années 1850, il a étudié la croissance et la division des cellules végétales. En 1855, il a produit des documents sur la sexualité de la sphaeroplea et, plus tard, de la Volvox. Dans les années 1860, il étudie la physiologie des plantes. Cohn a été le premier à classer les algues comme des plantes, et à définir ce qui les distingue des plantes vertes.

À partir de 1870, il a surtout étudié les bactéries. Il a publié plus de 150 rapports de recherche au cours de sa vie. L'université de Breslau est devenue un centre novateur de physiologie et de microbiologie végétales pendant son séjour. Sa classification des bactéries en quatre groupes en fonction de leur forme (sphériques, courtes tiges, fils et spirales) est toujours utilisée aujourd'hui.

Cohn a notamment montré que le Bacillus peut passer d'un état végétatif à un état endosporeux lorsque les conditions sont difficiles. Les spores résistantes à la chaleur de B. subtilis ont provoqué une controverse sur la génération spontanée. Cohn a expliqué pourquoi des infusions de foin et de fromage bouillies pouvaient encore provoquer une croissance microbienne. C'était parce qu'elles contenaient des spores résistantes à la chaleur.




Volvox , une algue coloniale
Volvox , une algue coloniale

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