Feral

Un organisme sauvage est une plante ou un animal qui est passé de l'état sauvage à l'état cultivé ou apprivoisé.

Un animal sauvage est un animal qui s'est échappé d'un statut de domestique ou de captif et qui vit plus ou moins comme un animal sauvage. Les animaux qui étaient sauvages avant de s'échapper de leur captivité ne sont pas considérés comme des animaux sauvages. Par exemple, un lion qui s'est échappé d'un zoo n'est pas un animal sauvage. Les chèvres, les chats et les porcs sont des exemples courants d'animaux sauvages.

Les plantes domestiquées qui retournent à l'état sauvage sont généralement connues comme étant échappées, introduites ou naturalisées plutôt que sauvages. Cependant, les changements observés chez les plantes qui deviennent sauvages sont similaires à ceux des animaux.

Certaines espèces se déplacent facilement et avec succès à l'état sauvage. D'autres espèces ne survivent généralement pas dans la nature.

L'introduction d'animaux ou de plantes dans de nouvelles zones peut entraîner une dégradation des écosystèmes. Dans certains cas, elle a provoqué l'extinction d'espèces indigènes. Cependant, le retour des espèces perdues dans leur environnement peut avoir l'effet inverse, en rétablissant l'équilibre des écosystèmes endommagés. Cependant, il arrive que des espèces sauvages contrôlent d'autres espèces problématiques comme les rongeurs, les insectes nuisibles ou les plantes agressives.

Un cheval sauvage (un mustang américain) dans le Wyoming, États-Unis
Un cheval sauvage (un mustang américain) dans le Wyoming, États-Unis

Moutons Soay à St Kilda, en Écosse
Moutons Soay à St Kilda, en Écosse

Exemples d'animaux sauvages

Les chiens peuvent facilement se transformer en animaux sauvages et devenir de bons chasseurs.

Le chat peut facilement devenir sauvage. Les chats sauvages sont des nuisibles dans les zones rurales et urbaines. Ils ont gravement endommagé les populations d'oiseaux, de reptiles et de mammifères. Comme les chats sauvages se reproduisent rapidement, il est difficile de contrôler leurs populations. Dans les zones rurales, les chats sauvages sont souvent abattus. Plus récemment, la méthode "Piège-Neutre-Retour" a été utilisée comme un moyen alternatif de gérer la population de chats sauvages.

La chèvre est l'un des plus anciens animaux domestiqués, mais elle se déplace facilement à l'état sauvage et se débrouille assez bien toute seule.

Le dromadaire, qui est domestiqué depuis plus de 3 000 ans, sera également très vite devenu sauvage. Les chameaux sauvages, descendants d'animaux de bât qui se sont échappés au XIXe et au début du XXe siècle, prospèrent aujourd'hui dans l'intérieur de l'Australie.

Les moutons sont vulnérables à la prédation et aux blessures, et ne survivent généralement pas en tant qu'animaux sauvages. Cependant, dans les endroits où il y a peu de prédateurs, ils s'entendent bien, comme c'est le cas du mouton Soay.

Les buffles d'eau se trouvent dans les régions les plus humides de l'Australie occidentale et du nord. Le gouvernement australien encourage la chasse aux buffles d'eau sauvages en raison de leur grand nombre.

Les bovins sont domestiqués depuis l'ère néolithique, mais peuvent survivre pendant des mois, voire des années, avec peu ou pas de surveillance. Leurs ancêtres, les Aurochs, étaient assez féroces. Les bovins modernes, surtout ceux qui sont élevés en plein air, sont généralement plus dociles, mais lorsqu'ils sont menacés, ils peuvent faire preuve d'agressivité. Les bovins, en particulier ceux élevés pour la viande, sont souvent autorisés à errer assez librement et ont établi une indépendance à long terme en Australie, en Nouvelle-Zélande et dans plusieurs îles du Pacifique. De petites populations d'animaux semi-fertiles vivent dans le sud-ouest des États-Unis et le nord du Mexique. Ces bovins sont appelés Mavericks, Scrubbers ou Cleanskins. La plupart des bovins en liberté, même s'ils sont indomptables, sont précieux et sont généralement rassemblés dans des régions très peu peuplées.

Les chevaux et les ânes, domestiqués vers 5000 avant Jésus-Christ, sont sauvages dans les prairies ouvertes du monde entier (voir cheval sauvage). Au Portugal, les chevaux sauvages sont appelés Sorraia ; en Australie, ils sont appelés Brumbies ; dans l'ouest américain, ils sont appelés Mustangs. D'autres populations sauvages isolées existent, notamment le poney Chincoteague et le cheval banquier. On les appelle souvent "chevaux sauvages", mais ce n'est pas exact. Il existe des chevaux vraiment "sauvages" qui n'ont jamais été apprivoisés, notamment le cheval de Przewalski. Alors que le cheval était à l'origine indigène à l'Amérique du Nord, l'ancêtre sauvage s'est éteint à la fin de la dernière période glaciaire. En Australie et en Amérique, les chevaux "sauvages" modernes proviennent de chevaux domestiqués apportés par les explorateurs et les colons européens qui se sont échappés, se sont répandus et ont prospéré.

Le porc a des populations sauvages dans le monde entier, notamment en Australie, en Nouvelle-Zélande, aux États-Unis, en Nouvelle-Guinée et dans les îles du Pacifique. Le porc a été introduit dans les régions mélanésiennes et polynésiennes par l'homme il y a plusieurs milliers à cinq cents ans, et en Australie et en Amérique au cours des 500 dernières années. Alors que les porcs ont été introduits en Nouvelle-Zélande par les premiers colons polynésiens, cette population avait disparu au moment de la colonisation européenne. Aujourd'hui, tous les porcs sauvages de Nouvelle-Zélande proviennent d'animaux de ferme européens. De nombreuses populations de sangliers européens proviennent également de porcs domestiques échappés et sont techniquement des animaux sauvages, bien qu'ils vivent dans l'aire de répartition indigène de l'espèce ancestrale.

Les pigeons voyageurs étaient autrefois élevés pour leur viande ou plus communément comme animaux de course et ont établi des populations sauvages dans les villes du monde entier.

Les colonies d'abeilles domestiques s'échappent souvent dans la nature. Leur comportement n'est cependant pas différent de leur comportement "en captivité", jusqu'à ce qu'elles se reproduisent avec d'autres abeilles domestiques sauvages d'un stock génétique différent, ce qui peut les rendre plus dociles ou plus agressives (voir les abeilles africanisées).

De grandes populations de perroquets sauvages sont présentes dans différentes parties du monde. Les perruches à collier, les perruches moines et les perruches à masque rouge (sujet du film documentaire, The Wild Parrots of Telegraph Hill) ont particulièrement bien réussi en dehors de leur habitat naturel et s'adaptent bien aux environnements suburbains.

Chiens sauvages à Bucarest
Chiens sauvages à Bucarest

Ânes ou burros sauvages au Nevada
Ânes ou burros sauvages au Nevada

Effets nocifs et utiles des organismes sauvages

Impact écologique

Une population sauvage peut endommager un écosystème en mangeant des plantes ou des animaux vulnérables, ou en entrant en compétition avec des espèces indigènes. Les plantes et les animaux sauvages sont souvent des espèces envahissantes et peuvent constituer une menace pour les espèces menacées.

La pollution génétique

Les animaux domestiques peuvent se reproduire avec des animaux sauvages indigènes. Ce métissage peut menacer l'existence de la population sauvage d'origine. Citons par exemple le canard colvert, le sanglier, le pigeon de roche, la sauvagine (Gallus gallus) (ancêtre de tous les poulets), la carpe et le saumon. Un autre exemple est le dingo, lui-même un chien sauvage précoce, qui se croise avec des chiens d'autres origines. Il est toutefois peu probable que cela nuise aux écosystèmes dans lesquels vivent ces chiens et certains considèrent l'importance de ce phénomène comme contestable. Dans certains cas, comme pour les lapins, le métissage ne semble pas être remarqué. L'effet des croisements sur les modifications des gènes d'une espèce sauvage fait l'objet de nombreux débats.

Préjudice économique

Les animaux sauvages sont en concurrence avec le bétail domestique pour la nourriture. Ils peuvent endommager les clôtures, les sources d'eau et la végétation (en surpâturant ou en introduisant des graines de plantes envahissantes). Bien que très controversé, certains citent comme exemple la compétition entre les chevaux et le bétail sauvages dans l'ouest des États-Unis. Un autre exemple est celui des chèvres en compétition avec le bétail en Australie, ou des chèvres qui endommagent les arbres et la végétation dans les régions d'Afrique où l'environnement est soumis à un stress. Les croisements accidentels entre animaux sauvages peuvent nuire aux programmes d'élevage d'animaux de race. Leur présence peut également exciter les animaux domestiques et les pousser à s'échapper. Les populations sauvages peuvent également transmettre des maladies aux troupeaux domestiques.

Avantages économiques

De nombreux animaux sauvages peuvent parfois être capturés à peu de frais et constituent donc une ressource économique importante. Dans la plus grande partie de la Polynésie et de la Mélanésie, les porcs sauvages sont les principales sources de protéines animales. Avant la loi de 1971 sur la protection des chevaux sauvages et des burses en liberté, les mustangs américains étaient souvent capturés et vendus pour leur viande. En Australie, la viande de chèvre, de porc et de chameau sauvages est exportée. À certaines époques, les animaux étaient parfois délibérément laissés à l'état sauvage, généralement sur des îles, pour être ensuite récupérés à des fins lucratives ou pour servir de nourriture aux voyageurs (en particulier les marins) au bout de quelques années.

Valeur scientifique

Les scientifiques peuvent étudier les populations d'animaux sauvages pour en apprendre davantage sur la dynamique, l'écologie et le comportement (éthologie) des populations à l'état sauvage d'espèces connues principalement à l'état domestique. Cela peut fournir des informations utiles aux agriculteurs.

Diversité génétique

Les populations sauvages ont ou développent parfois des caractéristiques qui n'existent pas toujours dans l'équivalent entièrement domestiqué. Cela favorise la biodiversité domestique et mérite souvent d'être préservé, que ce soit dans leur environnement sauvage ou en tant qu'animaux domestiques. Par exemple, les espèces sauvages qui sont généralement sujettes à l'éradication dans certains habitats pourraient faire l'objet d'une étude visant à déterminer s'il est nécessaire de les préserver.

Valeur culturelle ou historique

Les Mustangs américaines sont protégées depuis 1971, en partie en raison de leur caractère romantique et de leur lien avec l'histoire de l'Ouest américain.

Les colombes de roche, également connues sous le nom de pigeons
Les colombes de roche, également connues sous le nom de pigeons

Une colombe de Barbarie sauvage en Tasmanie, Australie. Également connue sous le nom de colombe à collier ou Ringneck Dove (Streptopelia risoria)
Une colombe de Barbarie sauvage en Tasmanie, Australie. Également connue sous le nom de colombe à collier ou Ringneck Dove (Streptopelia risoria)

Pages connexes

  • Domestication
  • Espèces envahissantes
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