La fécondité

La fécondité, qui vient du mot fécond, signifie généralement la capacité à se reproduire.

En biologie et en démographie, la fécondité est la capacité à se reproduire d'un organisme ou d'une population, mesurée par le nombre de gamètes (œufs), de semences ou de propagules asexuées. La fécondité est sous contrôle génétique et environnemental, et constitue la principale mesure de l'aptitude biologique. La fécondation est un autre terme pour désigner la fertilisation.

La fécondité peut augmenter ou diminuer dans une population en fonction des conditions actuelles et de certains facteurs de régulation. Par exemple, en période de difficultés pour une population comme le manque de nourriture, la fécondité juvénile et éventuellement adulte peut diminuer.

Dans la philosophie des sciences, la "fécondité" désigne la capacité d'une théorie scientifique à ouvrir de nouvelles voies de recherche théorique. Ici, le sens original est étendu par analogie.

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