Fondu (ingénierie audio)

En ingénierie audio, un fondu est une augmentation (fade-in) ou une diminution (fade-out) progressive du niveau d'un signal audio. Le terme peut également être utilisé pour la cinématographie ou l'éclairage de théâtre, de la même manière (voir : fade (filmmaking)).

Une chanson enregistrée peut être progressivement réduite au silence à sa fin (fondu enchaîné), ou peut progressivement augmenter à partir du silence au début (fondu enchaîné). Par exemple, les chansons "Bitter Sweet Symphony" de The Verve et "Turn to Stone" de l'Electric Light Orchestra s'effacent dès le début, tandis que les chansons "Born to Be Wild" de Steppenwolf, "Boogie Oogie Oogie" de A Taste of Honey et "Hey Jude" des Beatles s'effacent. Cependant, "Born to be Wild" et "Boogie Oogie Oogie" s'effacent en quelques secondes, alors que "Hey Jude" prend plus de 2 minutes pour s'effacer complètement. "Goodbye Stranger" de Supertramp prend environ une minute pour s'effacer. Le fondu enchaîné peut servir de solution d'enregistrement pour les morceaux de musique qui ne contiennent pas de fin évidente.

Bien que relativement rares, les chansons peuvent s'éteindre, puis revenir en fondu. Citons par exemple "Helter Skelter" des Beatles, "Suspicious Minds" d'Elvis Presley, "Thank You" de Led Zeppelin ou "Undercover of the Night" des Rolling Stones.

Le terme "fade" est également utilisé dans les systèmes audio à haut-parleurs multiples pour décrire l'équilibrage de la puissance entre les canaux avant et arrière.

Faders de mixage audio au pub Bull & Gate à Kentish Town, dans le nord de Londres.
Faders de mixage audio au pub Bull & Gate à Kentish Town, dans le nord de Londres.

Origines et premiers exemples

"Neptune", qui fait partie de la suite orchestrale The Planets, de Gustav Holst, est un morceau de musique précoce qui a une fin en fondu. Holst stipule que les chœurs de femmes doivent "être placés dans une pièce adjacente, dont la porte doit rester ouverte jusqu'à la dernière mesure du morceau, où elle doit être fermée lentement et silencieusement", et que la dernière mesure (notée pour les chœurs seuls) doit "être répétée jusqu'à ce que le son se perde au loin". Bien que courant aujourd'hui, l'effet a ensorcelé les spectateurs à l'époque où le son enregistré n'était pas encore très répandu. Après le passage initial de 1918, la fille de Holst, Imogen (en plus d'avoir regardé les femmes de ménage danser dans les allées pendant "Jupiter") a remarqué que la fin était "inoubliable, avec son refrain caché de voix de femmes qui s'affaiblissent de plus en plus... jusqu'à ce que l'imagination ne fasse plus la différence entre le son et le silence".

La technique consistant à terminer un enregistrement parlé ou musical par un fondu enchaîné remonte aux premiers jours de l'enregistrement. À l'époque de l'enregistrement mécanique (préélectrique), cette technique ne pouvait être utilisée qu'en éloignant la source sonore du cor d'enregistrement ou en réduisant progressivement le volume auquel les interprètes chantaient, jouaient ou parlaient. Avec l'avènement de l'enregistrement électrique, il était facile d'obtenir des effets de fondu enchaîné doux et contrôlables en réduisant simplement le volume d'entrée des microphones à l'aide du fader de la table de mixage.

Aucun enregistrement ne peut être identifié de manière fiable comme étant "le premier" à utiliser cette technique. En 2003, sur le site web (aujourd'hui disparu) Question stupide, John Ruch a listé les enregistrements suivants comme candidats possibles :

La couverture de "Rocket 88" (1951) de Bill Haley s'efface pour indiquer la voiture titulaire qui s'en va. On prétend que "Eight Days a Week" des Beatles (enregistré en 1964) a été la première chanson à utiliser le fondu enchaîné à effet inverse. (Il s'efface également en fondu enchaîné).

Le plus ancien enregistrement de ce type que l'on puisse citer est un 78 tours de 1894 intitulé "The Spirit of '76", une vignette musicale narrée avec une fifre et une batterie martiales qui devient plus forte lorsqu'elle "se rapproche" de l'auditeur et plus silencieuse lorsqu'elle "s'éloigne". ....

En tant qu'amateur de cinéma, j'ai le sentiment que les films ont eu une influence ici. Les fondu enchaîné et les fondu enchaîné sont des dispositifs cinématographiques qui commencent et terminent des scènes - un langage cinématographique qui s'est développé en même temps que ces premiers enregistrements. Le terme "fade-out" lui-même est d'origine cinématographique, il est apparu sur les copies vers 1918. Le jazz, un des thèmes favoris des premiers enregistrements, était également un sujet populaire des premiers films.

Fader

Un fader est tout dispositif utilisé pour la disparition, en particulier lorsqu'il s'agit d'un bouton ou d'une molette qui coulisse le long d'une piste ou d'une fente. Un bouton qui tourne n'est généralement pas considéré comme un fader, bien qu'il soit électriquement et fonctionnellement équivalent. Un fader peut être soit analogique, en contrôlant directement la résistance ou l'impédance de la source (par exemple un potentiomètre), soit numérique, en contrôlant numériquement un processeur de signal numérique (DSP). Les faders numériques sont également appelés faders virtuels, car ils peuvent être visualisés sur l'écran d'une station de travail audio numérique. Les mixeurs numériques modernes haut de gamme sont souvent dotés d'actionneurs piézo-électriques fixés aux faders, de sorte qu'ils peuvent être polyvalents et qu'ils sautent à la position correcte pour la fonction sélectionnée et/ou le réglage enregistré.

Crossfading

Un crossfader sur une table de mixage dj fonctionne essentiellement comme deux faders connectés côte à côte, mais dans des directions opposées. Il permet à un DJ d'éteindre une source tout en allumant une autre source en même temps. C'est extrêmement utile pour faire correspondre deux disques de phonographe ou disques compacts.

La technique du crossfading est également utilisée en ingénierie audio comme technique de mixage, en particulier avec les solos instrumentaux. Un ingénieur de mixage enregistre souvent deux ou plusieurs prises d'une partie vocale ou instrumentale et crée une version finale qui est un composite des meilleurs passages de ces prises par fondu enchaîné entre chaque piste.

Dans le cas idéal, le crossfader maintiendrait un niveau de sortie constant. Cependant, il n'y a pas de norme sur la façon dont cela devrait être réalisé. De nombreux fabricants d'équipements pour DJ proposent différents mixeurs pour différents usages (par exemple, le scratching, le beatmixing, le cut mixing, etc.) ). Les tables de mixage haut de gamme sont souvent dotées de commutateurs de courbe de crossfade permettant au DJ de sélectionner le type de crossfade nécessaire. Les DJs expérimentés sont également capables d'effectuer un fondu enchaîné entre les pistes à l'aide des faders de canaux.

Il existe de nombreuses applications logicielles qui comportent des crossfaders virtuels. Par exemple, des logiciels de gravure pour l'enregistrement de CD audio.

Pré-fader, post-fader

Sur une table de mixage avec des mixages auxiliaires en envoi, les mixages en envoi sont configurés avant ou après le fader.

Si un mixage d'envoi est configuré avant le fader, les changements apportés au fader de la bande de canal principale n'affectent pas le mixage d'envoi. Ceci est utile pour les mixages de retour de scène où les changements de niveaux des canaux de l'avant de la salle distraient les musiciens.

Si un mixage d'envoi est configuré après le fader, alors le niveau envoyé au mixage d'envoi suit les changements apportés au fader de la bande de canal principale. Cela est utile pour la réverbération et d'autres effets du processeur de signal.

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