La cathédrale d'Exeter

La cathédrale d'Exeter est une cathédrale anglicane située dans la ville d'Exeter, dans le Devon, au sud-ouest de l'Angleterre. Elle est le siège de l'évêque d'Exeter. Le bâtiment actuel a été achevé vers 1400, et possède le plus long plafond voûté ininterrompu d'Angleterre, ainsi que d'autres caractéristiques notables. La cathédrale est construite en style gothique.

Le côté de la cathédrale
Le côté de la cathédrale

Le front ouest
Le front ouest




Décoration des plafonds
Décoration des plafonds

L'horloge astronomique
L'horloge astronomique

Histoire

En 1107, William Warelwast, un neveu de Guillaume le Conquérant, est nommé à la mer, ce qui a été le catalyseur de la construction d'une nouvelle cathédrale dans le style normand. Sa fondation officielle a eu lieu en 1133, après l'époque de Warelwast, mais il a fallu encore de nombreuses années pour la terminer. En 1258, le bâtiment était déjà démodé et il a été reconstruit dans le style gothique anglais décoré, à l'instar de la cathédrale de Salisbury située à proximité. Cependant, une grande partie du bâtiment normand a été conservée, y compris les deux énormes tours carrées et une partie des murs. Il a été entièrement construit en pierre locale, notamment en marbre de Purbeck. La nouvelle cathédrale a été achevée vers 1400, hormis l'ajout de la salle capitulaire et des chapelles de la chancellerie.

La Seconde Guerre mondiale

Le 4 mai 1942, un raid aérien a eu lieu tôt le matin au-dessus d'Exeter. La cathédrale a été directement touchée par une grosse bombe à forte explosion sur la chapelle de St James, la démolissant complètement. La salle des munitions située au-dessus, trois travées de l'allée et deux contreforts volants ont également été détruits dans l'explosion. L'écran médiéval en bois situé en face de la chapelle a été brisé en plusieurs morceaux par l'explosion, mais il a été reconstruit et restauré. Heureusement, beaucoup des objets les plus importants de la cathédrale, tels que la vitre de la grande fenêtre est, les misericords, le livre d'Exeter, le trône de l'évêque et l'effigie de Bronescombe, avaient été enlevés au début de la guerre en prévision d'une telle attaque. Les réparations ultérieures et le nettoyage de la zone autour de l'extrémité ouest du bâtiment ont permis de découvrir des parties de structures antérieures, notamment des vestiges de la ville romaine et de la cathédrale normande d'origine.

Horloge astronomique

L'horloge fait partie d'un groupe d'horloges astronomiques célèbres du 14ème au 16ème siècle que l'on trouve dans l'ouest de l'Angleterre. Une autre se trouve à la cathédrale de Wells.

Le cadran principal, plus bas, est la partie la plus ancienne de l'horloge, datant de 1484. L'aiguille en forme de fleur de lys indique l'heure (et la position du soleil dans le ciel) sur un cadran analogique de 24 heures. La numérotation se compose de deux séries de chiffres romains I-XII. La boule argentée et le cadran intérieur indiquent à la fois l'âge de la lune et sa phase (en utilisant un bouclier noir rotatif pour indiquer la phase de la lune). Le cadran supérieur, ajouté en 1760, indique les minutes.

La phrase latine Pereunt et Imputantur, une devise favorite pour les horloges et les cadrans solaires, a été écrite par le poète latin Martial. Elle est généralement traduite par "ils périssent et sont comptés à notre compte", en référence aux heures que nous passons, sagement ou non. Le mécanisme original de l'horloge a été beaucoup modifié, réparé et négligé jusqu'à son remplacement au début du XXe siècle. La porte sous l'horloge est percée d'un trou rond à sa base. Celui-ci a été découpé au début du 17e siècle pour permettre au chat de l'évêque d'entrer afin de dissuader la vermine. La vermine était attirée par la graisse animale utilisée pour lubrifier le mécanisme de l'horloge.

Référence

1.      1.0 1.1 1.2 1.3 L'église cathédrale St Pierre d'Exeter. Dépliant imprimé distribué à la cathédrale. 2010.

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