Echium vulcanorum

L'Echium vulcanorum est une espèce végétale qui appartient à la famille des Boraginacées, la famille de la bourrache. On ne la trouve que dans l'île de Fogo, au Cap-Vert.

Il a été découvert et nommé par le botaniste français Auguste Jean Baptiste Chevalier. Il a trouvé la plante avec des fleurs en juillet 1934.

Noms communs

Elle est localement connue sous le nom de lingua de vaca ("langue de vache") parce que ses feuilles sont rugueuses. Le même nom est utilisé pour les autres espèces d'Echium que l'on trouve au Cap-Vert : Echium hypertropicum et Echium stenosiphon.

Description

C'est un arbuste à nombreuses branches, pouvant atteindre 1,5 à 2 m de haut. Les tiges sont recouvertes de nombreux poils. Les feuilles sont des lancéolées (pointues aux deux extrémités) pouvant atteindre 10 cm de long et 1,5 de large.

Les fleurs sont en inflorescences denses (groupes de fleurs), presque coniques, jusqu'à 18 cm de long, avec des fleurs blanches à rayures bleues.

Echium vulcanorum à Chã das Caldeiras.
Echium vulcanorum à Chã das Caldeiras.

Où il pousse

L'Echium vulcanorum est endémique de l'île capverdienne de Fogo sur le volcan Pico do Fogo. Il est présent sur les sols volcaniques de l'île de Fogo, principalement sous forme de deux populations au Monte Losna/Pico Novo, où il se trouve à environ 1700 m, et à la limite du cratère du Pico do Fogo (région de Bordeira 14°55′01″N 24°21′09″W / 14.91694°N 24.35250°W / 14.91694 ; -24.35250) à des altitudes comprises entre 2200 et 2400 m. Une petite population a également été signalée à Chã das Caldeiras (±1600 m). Ces populations existent généralement dans des endroits orientés vers le sud-ouest ou le sud-est. Elle préfère les sols d'origine volcanique récente.

Conservation

L'Echium vulcanorum est utilisé pour la production de bois de chauffage (bois sec qui sera brûlé) et détruit par les chèvres. Cette espèce, ainsi que les deux autres espèces d'Echium du Cap-Vert, est donc sérieusement menacée, de sorte que des mesures pour sa protection doivent être prises d'urgence.

Certaines actions de conservation ont été menées dans la région de Bordeira (dans le parc naturel de l'île de Fogo) et il y a maintenant une population avec un nombre relativement élevé d'individus.

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