Zygoptera

Les demoiselles sont des insectes de l'ordre des Odonates. Les demoiselles sont semblables aux libellules, mais dans un sous-ordre distinct, les zygoptères. Il existe 20 familles de demoiselles.

Les ailes de la plupart des demoiselles sont maintenues le long du corps et parallèles à celui-ci lorsqu'elles sont au repos. Il existe également des familles de demoiselles dont les ailes sont maintenues ouvertes, comme chez les véritables libellules (Anisoptera).

Les demoiselles sont aussi généralement plus petites, plus faibles que les libellules, et leurs yeux sont bien séparés, par plus que leur propre diamètre. Une autre distinction est que leurs ailes antérieures et postérieures se ressemblent ; ce n'est pas le cas des véritables libellules. Comme les libellules, les demoiselles ne peuvent pas marcher, mais seulement atterrir. Leur cycle de vie est également similaire. Elles ont une métamorphose incomplète, avec une nymphe aquatique qui est carnivore, tout comme l'adulte.

Ils sont souvent brillamment colorés, mais lorsqu'ils atterrissent sur un buisson, à l'abri de la lumière directe du soleil, ils ne sont pas faciles à voir. Elles se posent et ferment leurs ailes au même moment. Ils ont des yeux qui détectent bien les mouvements, et ils s'envolent si quelque chose bouge à proximité. Ainsi, bien qu'elles soient fragiles et très colorées, elles ne sont pas faciles à attraper par les prédateurs.

Tête d'une demoiselle. Remarquez les yeux : ils sont très éloignés.
Tête d'une demoiselle. Remarquez les yeux : ils sont très éloignés.

La belle demoiselle, Calopteryx virgo
La belle demoiselle, Calopteryx virgo


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