Crustacés

Les crustacés sont un sous-foyer d'arthropodes avec 67 000 espèces décrites. Ils font partie du phylum Arthropoda. Les crustacés comprennent les crabes, les homards, les écrevisses, les crevettes, le krill et les balanes. Ils sont apparentés aux insectes. Si les Arthropodes sont considérés comme un superphylum, alors les insectes et les crustacés seraient des phyla. (voir Liste des phyla animaux). Le groupe possède une vaste collection de fossiles, qui remonte au Cambrien.

La plupart des crustacés sont aquatiques, principalement marins. Certains se sont installés de façon permanente sur la terre ferme. Les crustacés qui vivent sur terre comprennent certains crabes et des cloportes. La taille des crustacés varie d'un parasite de 0,1 mm de long à l'araignée de mer japonaise, dont les pattes peuvent atteindre 4,3 m et la masse 20 kg. Le homard de l'Atlantique Nord peut peser plus de 40 livres.

La plupart des crustacés sont mobiles, mais certains deviennent sessiles après leur stade larvaire. Les balanes s'attachent aux rochers du bord de mer. Certains sont parasitaires, comme les poux de poisson et les vers de la langue. Les crustacés ont généralement des sexes distincts, mais certains sont hermaphrodites (peuvent être à la fois mâles et femelles). Leurs œufs finissent par éclore en larves.

Les crustacés sont un sous-asile organisé dans le phylum Arthropoda et, comme les autres arthropodes, ils ont un exosquelette robuste, une série d'appendices articulés et un corps segmenté. Les crustacés ont trois grandes parties du corps. Elles sont, de l'avant vers l'arrière : la tête, le thorax et l'abdomen. En général, ils ont deux paires d'antennes et deux yeux. La bouche a deux mandibules. La plupart respirent à l'aide de branchies, bien que certains crabes terrestres aient développé des poumons. Les homards et les crabes ont un squelette externe dur (exosquelette), et ont tendance à bien se conserver comme des fossiles. À l'âge adulte, ils muent leur carapace au fur et à mesure qu'ils grandissent en taille.

La plupart des crustacés rampent au fond des cours d'eau, des rivières et de l'océan, parfois en venant sur la terre ferme. Comme ils se déplacent sur le sol sous l'eau, on les appelle des créatures benthiques. Même si les homards et les crevettes peuvent nager un peu, ils marchent généralement au fond du plan d'eau dans lequel ils vivent.

Plus de 10 millions de tonnes de crustacés sont produits par la pêche ou l'élevage pour la consommation humaine, la majorité étant des crevettes et des crevettes roses. Le krill et les copépodes ne sont pas aussi largement pêchés, mais ils sont peut-être les animaux qui possèdent la plus grande biomasse de la planète et constituent une partie vitale de la chaîne alimentaire.

 

Croissance et développement

Tous les arthropodes doivent remplacer leurs exosquelettes par de nouveaux pour pouvoir se développer. Cela s'applique à ceux qui se trouvent dans le sous-asile des crustacés. Ils remplacent leurs exosquelettes en muant. La mue est contrôlée par les hormones présentes dans leur corps. Un nouvel exosquelette est alors sécrété pour remplacer l'ancien. Pendant qu'ils attendent que leur nouvel exosquelette durcisse, cela peut être dangereux car ils peuvent être la proie de prédateurs plus importants et ne pas être capables de se défendre. La plupart des crustacés muent plusieurs fois entre l'éclosion et l'âge adulte. Dans la plupart des cas, la croissance et le développement impliquent une métamorphose. La métamorphose est un changement radical de leur forme physique.

Homard américain
Homard américain

Crevettes comestibles
Crevettes comestibles

Larve de nauplius de crevette
Larve de nauplius de crevette

Larves

Les crustacés ont un certain nombre de formes larvaires. La plus précoce et la plus caractéristique est le nauplius. Dans la plupart des groupes, il existe d'autres stades larvaires, dont la zoée (pl. zoeæ ou zoeas). Ce nom lui a été donné lorsque les naturalistes pensaient qu'il s'agissait d'une espèce distincte. Elle suit le stade du nauplius, et sa carapace est souvent munie de pointes. Celles-ci peuvent aider ces petits organismes à maintenir une nage directionnelle. Chez de nombreux décapodes, en raison de leur développement accéléré, la zoée est le premier stade larvaire. Dans certains cas, le stade zoé est suivi du stade mysis, et dans d'autres, du stade megalopa, selon le groupe de crustacés concerné.


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