Maladie cœliaque

La maladie cœliaque est une maladie auto-immune qui se manifeste chez les personnes dont l'indigestion de gluten entraîne des problèmes dans l'organisme. Si une personne atteinte de maladie cœliaque mange quelque chose contenant du gluten (par exemple, du blé, du seigle, de l'orge), les cellules de l'organisme attaquent la paroi de l'intestin. Cela signifie qu'elle ne peut pas digérer (manger) les aliments correctement, ce qui l'empêche d'avoir suffisamment d'énergie, de vitamines ou de minéraux. Les enfants peuvent être incapables de grandir ou de prendre du poids correctement. Les personnes atteintes de maladie cœliaque perdent souvent du poids. Elles sont également souvent fatiguées.

Les personnes atteintes de la maladie coeliaque présentent souvent des ballonnements et des douleurs dans la région abdominale (estomac), de la diarrhée (selles liquides) ou de la stéatorrhée (graisse dans les selles). Ces symptômes peuvent entraîner des flatulences. Leur estomac commence également à leur faire mal et ils peuvent souffrir de douleurs articulaires, de convulsions, d'éruptions cutanées, de fatigue, de ralentissement de la croissance et de la puberté, de perte de poids, de perte de densité osseuse et de problèmes de fertilité.

Pour soulager les effets de la maladie cœliaque, il faut arrêter de manger du gluten. Il n'existe aucun médicament ou remède qui puisse arrêter la maladie cœliaque. Pour se rétablir complètement, il faut en général environ deux ans sans gluten, pendant lesquels l'intestin endommagé peut se rétablir. Pour traiter cette maladie, il faut continuer à suivre un régime sans gluten pendant toute la vie.

La maladie cœliaque est génétique et les proches (tels que les enfants, les frères et sœurs, les parents) atteints de cette maladie ont une chance sur dix de développer une maladie cœliaque. Cela signifie que la personne qui en est atteinte est née avec des gènes qui font que le système immunitaire réagit mal au gluten. Cependant, la maladie cœliaque n'est pas toujours présente pendant l'enfance. Elle peut être déclenchée à l'âge adulte par un événement tel qu'une grossesse (changements hormonaux) ou une maladie.

Pour savoir si une personne est atteinte de la maladie cœliaque, les médecins examinent le sang pour voir s'il contient les cellules qui attaquent l'intestin lorsque le gluten est consommé. La protéine qui attaque l'intestin est appelée un anticorps. Les anticorps sont produits par les globules blancs, et ils empêchent normalement les maladies de se développer dans l'organisme, mais dans le cas de la maladie cœliaque, l'un des anticorps pense que le gluten est quelque chose qui va provoquer la maladie. Les médecins peuvent également examiner les intestins du patient à l'aide d'une caméra sur un tube appelé endoscope. Cela peut montrer si les intestins sont ou ont été endommagés, à cause de la maladie cœliaque.


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