Implant cochléaire

Un implant cochléaire (IC) est un dispositif électronique qui est inséré par chirurgie dans une partie de l'oreille appelée cochlée. Les personnes qui ont des difficultés d'audition ou qui sont complètement sourdes utilisent cet appareil pour les aider à mieux entendre. Toutes les parties de l'implant cochléaire ne se trouvent pas à l'intérieur de l'oreille. Ils sont dotés d'un microphone et de quelques éléments électroniques qui sont généralement placés derrière l'oreille. Ces éléments électroniques envoient des signaux au dispositif implanté dans l'oreille pour rendre l'audition possible.

La plupart des implants cochléaires comportent les parties suivantes. Elles sont divisées en parties externes qui peuvent être vues à l'extérieur et en parties internes qui sont implantées :

Un enfant avec un implant cochléaire.
Un enfant avec un implant cochléaire.

Externe

  • un ou plusieurs microphones qui captent le son de l'environnement
  • un processeur vocal qui sépare les sons du bruit
  • un émetteur qui envoie de l'énergie et les signaux sonores traités à travers la peau vers l'appareil interne par induction électromagnétique,
Une illustration d'un implant cochléaire.
Une illustration d'un implant cochléaire.

Interne

  • un récepteur/stimulateur, qui reçoit les signaux du processeur vocal et les transforme en impulsions électriques.
  • une électrode insérée dans la cochlée

L'implantation de l'appareil nécessite des soins et des compétences appropriés. La personne sur laquelle le dispositif sera implanté sera anesthésiée. Il existe des risques, une personne peut souffrir de mastoïdite ou d'otite moyenne, le nerf facial ou la chorda tympani peuvent être endommagés et le dispositif implanté peut se déplacer. Des infections de plaies peuvent également se produire. Après l'implantation, la personne peut avoir des vertiges et des problèmes d'équilibre pendant quelques mois.

Le coût total d'un implant cochléaire aux États-Unis était d'environ 100 000 dollars en 2017. L'assurance maladie prend parfois en charge tout ou partie du coût des implants cochléaires. Les régimes nationaux d'assurance maladie du Royaume-Uni, de l'Australie, de l'Irlande, de l'Espagne et d'Israël prennent entièrement en charge les coûts des implants cochléaires. En Nouvelle-Zélande, le ministère de la santé prend en charge le nouvel implant cochléaire en fonction de la cause de la surdité.

La partie interne d'un implant cochléaire (modèle Cochlear Freedom 24 RE)
La partie interne d'un implant cochléaire (modèle Cochlear Freedom 24 RE)


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