(1) Cérès

Ceres, également connue sous le nom de 1 Ceres, est la plus petite planète naine du système solaire et la seule dans la ceinture d'astéroïdes principale.

Elle a été découverte le 1er janvier 1801, par Giuseppe Piazzi, et porte le nom de la déesse romaine Cérès, en tant que déesse de la culture des plantes, de la récolte et de l'amour maternel. Environ 200 ans après sa découverte, l'Union astronomique internationale a décidé de faire passer Cérès du statut d'astéroïde (ou de planète mineure) à celui de planète naine en 2006.

Avec un diamètre d'environ 950 km, Ceres est de loin l'objet le plus grand et le plus massif de la ceinture d'astéroïdes, et il représente environ un tiers de la masse totale de la ceinture. On pensait autrefois qu'il était plus petit que Vesta, qui est plus brillant. L'astéroïde est sphérique, contrairement aux formes irrégulières des corps plus petits ayant une gravité plus faible. Au plus fort de sa luminosité, il est encore trop faible pour être vu à l'œil nu.

Le 27 septembre 2007, la NASA a lancé la sonde spatiale Dawn pour explorer Ceres et Vesta. En 2015, Dawn est devenue le premier vaisseau spatial à visiter une planète naine, arrivant à Ceres quelques mois avant que le vaisseau spatial New Horizons de la NASA ne visite Pluton, une autre planète naine.

Ceres possède un cratère inhabituel, Occator, qui contient des sels brillants.

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