Bos taurus

Bovin est un mot qui désigne certains mammifères appartenant au genre Bos. Les bovins peuvent être des vaches, des taureaux, des bœufs ou des veaux. Les bovins sont le type le plus courant de grands animaux à sabots domestiqués. Ils sont un membre moderne important de la sous-famille des Bovinae.

Les bovins sont de grands animaux de pâturage avec des sabots à deux ou quatre doigts et un estomac à quatre chambres. Cet estomac est une adaptation pour aider à digérer les herbes dures. Le bétail peut être cornu ou pollé (ou sans corne), selon la race. Les cornes sortent de chaque côté de la tête au-dessus des oreilles et ont une forme simple, généralement recourbée vers le haut mais parfois vers le bas. Les bovins restent généralement ensemble en groupes appelés troupeaux. Un mâle, appelé taureau, a généralement plusieurs vaches dans un troupeau qui lui sert de harem. Les vaches donnent généralement naissance à un veau par an, bien que l'on sache également que des jumeaux naissent. Les veaux ont de longues et fortes pattes et peuvent marcher quelques minutes après leur naissance, ce qui leur permet de suivre le troupeau.

Les bovins sont originaires de nombreuses régions du monde, à l'exception des Amériques, de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande. Les bovins sont domestiqués depuis environ 9 000 ans. Ils sont utilisés pour le lait, la viande, le transport, le divertissement et l'énergie.

Bovins laitiers en train de paître (manger de l'herbe) dans un champ.
Bovins laitiers en train de paître (manger de l'herbe) dans un champ.

Utilisation des mots

Le mot "cattle" est utilisé en anglais depuis environ 1 000 ans et son sens a changé. Dans des livres tels que la version de la Bible du roi Jacques, le mot est utilisé pour toutes sortes d'animaux de ferme, y compris les chevaux, les moutons et les chèvres. Le mot vient de l'ancien mot français, biens meubles, qui signifie toutes les choses qu'une personne possède.

Le mot "bétail" est utilisé pour certains animaux sauvages ainsi que pour le bétail domestiqué. Le bétail sauvage comprend le buffle d'eau d'Asie du Sud-Est, le bœuf musqué et le yak d'Asie centrale, le bison d'Amérique du Nord et d'Europe et le buffle d'Afrique. Les derniers Aurochs, bétail sauvage d'Europe, ont été tués en Masovie, en Pologne, en 1627.

  • Cet article utilise le mot "bétail" de façon moderne.
  • Cet article traite de l'animal de ferme domestique, et non du bétail sauvage qui vit encore dans certaines régions du monde.
  • Le mot "tête" est utilisé par les agriculteurs lorsqu'ils comptent le nombre de bovins qu'ils possèdent. Un agriculteur pourrait dire : "Ma terre compte 5 000 têtes de bétail." Une "tête" signifie une, mais le terme "une tête de bétail" n'est généralement pas utilisé. Il est plus facile de dire "une vache".

Vocabulaire du bétail

Le vocabulaire des vaches est très simple, il se compose de moo et mo. Les deux sont couramment utilisés pour communiquer entre eux.

Un bovin mâle intact est appelé un taureau. Un jeune bovin mâle est appelé un taureau. Une femelle mature qui a donné naissance à au moins un ou deux veaux est appelée une vache. Un jeune bovin entre la naissance et le sevrage est appelé un veau. Deux ou plusieurs de ces jeunes bovins sont des veaux. Une femelle qui n'a jamais eu de veau est appelée une génisse, (prononcer "heffer"). Le vêlage est l'acte par lequel une vache ou une génisse donne naissance à un veau.

Comme il faut très peu de taureaux pour se reproduire avec de nombreuses vaches et génisses et pour former un troupeau de reproduction complet, la plupart des bovins mâles sont utilisés pour la viande. On les castre en leur enlevant les testicules pour les empêcher de se reproduire avec d'autres vaches et génisses, et pour leur enlever les caractéristiques mâles qui sont communes aux taureaux. Un mâle qui a été castré avant d'atteindre la puberté est appelé bouvillon. Un bœuf est un bovin mâle qui a été castré après la puberté et qui est dressé et utilisé à des fins de traction, comme pour tirer une charrue ou un chariot. Les bovins peuvent être soit cornus, c'est-à-dire deux pointes osseuses qui sortent de chaque côté de la tête de la bête, soit sondés, c'est-à-dire qu'ils ne portent pas de cornes mais qu'ils portent une pointe au sommet de la tête de la vache.

L'adjectif qui est utilisé pour décrire quelque chose qui ressemble à une vache ou à un bœuf est "bovin".

Les mots "vache", "taureau" et "veau" sont également utilisés pour décrire d'autres grands animaux qui ne sont pas liés au bétail, comme les éléphants, les orignaux et les baleines.

Le bétail des Watusi est élevé en Afrique.
Le bétail des Watusi est élevé en Afrique.

Vaches et veaux rouges danois.
Vaches et veaux rouges danois.

Biologie

On trouve des bovins dans le monde entier, du nord du Canada et de la Russie jusqu'à l'intérieur des terres arides de l'Australie. Le seul continent sur lequel on ne les trouve pas est l'Antarctique. Les différents types et races de bovins sont adaptés à des environnements différents. Les bovins Bos indicus, comme la race Brahman, sont adaptés aux zones subtropicales et tropicales, tandis que les bovins Bos taurus, comme les Angus, sont plus adaptés aux climats tempérés ou plus froids. Leurs grands et larges sabots conviennent aussi bien aux zones humides qu'aux prairies sèches. Leur pelage poilu pousse beaucoup plus longtemps en hiver et possède une couche pelucheuse supplémentaire pour conserver la chaleur. Ils perdent cette couche supplémentaire au printemps pour se préparer à la chaleur de l'été. La plupart des bovins, sauf ceux de la sous-espèce Bos indicus, n'ont pas de glandes sudoripares dans la peau, mais leur nez mouillé est un système de refroidissement utile. Ils peuvent également haleter comme un chien.

Les bovins peuvent faire toute une série de bruits, allant d'un doux "meuglement" à un grognement faible en guise d'avertissement ou pour attirer les femelles, en particulier parmi les taureaux. Lorsqu'ils sont en colère ou contrariés, ils peuvent mugir ou brailler assez fort. On dit que les veaux beuglent, que les vaches meuglent et que les taureaux beuglent.

Les bovins sont herbivores, c'est-à-dire qu'ils se nourrissent de plantes (principalement d'herbe). Manger de l'herbe est appelé "pâturage". Ils ont une langue très forte et des dents frontales inférieures fortes qui les aident à brouter. Contrairement aux chevaux, les bovins n'ont pas de dents frontales supérieures. Une vache avale souvent l'herbe entière. Après avoir mangé sa ration et s'être reposée, la vache ramène ou régurgite l'herbe de son estomac à sa bouche et la rumine avec ses très grandes dents arrière pour la décomposer davantage. C'est ce qu'on appelle "mâcher la carie". D'autres ruminants comme les cerfs, les moutons et les chèvres le font également. Ce n'est pas le cas des chevaux. Cela signifie que les bovins n'ont pas besoin d'autant de nourriture que les chevaux, même s'ils sont à peu près de la même taille.

Les bovins sont des ruminants, ce qui signifie qu'ils ont un estomac à plusieurs chambres qui les aide à digérer leur nourriture plus efficacement. L'estomac d'une vache comporte quatre chambres appelées le réticulum, la panse, l'omasum et la caillette. Le réticulum est connu comme l'estomac "matériel" car il est principalement utilisé comme zone de stockage pour les objets durs que la vache pourrait accidentellement avaler comme des clous, des pierres et d'autres objets. Le rumen est la plus grande chambre de l'estomac d'un ruminant, et chez les bovins, il peut contenir jusqu'à 50 gallons de nourriture. C'est dans cette chambre qu'a lieu la fermentation pour aider à décomposer l'herbe que la vache a mangée. L'omasum, également appelé "many piles", est un compartiment qui comprime ou absorbe toute l'eau accumulée lors de la digestion qui s'est déroulée dans le rumen. La quatrième chambre est la caillette, dont la fonction est similaire à celle de l'estomac d'un homme, et que l'on appelle donc le "véritable estomac".

Les vaches ont des "seins" appelés pis qui sont réunis dans un grand sac, souvent de couleur rose, que l'on trouve suspendu entre les pattes arrière. La mamelle est divisée en quatre parties, ou quartiers, chacune dotée d'un gros trayon que le veau peut saisir avec sa bouche pour le téter. Les vaches commencent à produire du lait quelques jours avant la naissance d'un veau et peuvent continuer à produire du lait lorsqu'elles sont accouplées à nouveau et lorsqu'elles sont enceintes de leur prochain veau. Les génisses, à moins qu'elles n'aient donné naissance à leur premier veau, ne produisent pas de lait. Les vaches laitières ont généralement des pis beaucoup plus gros que les vaches de boucherie et, de ce fait, ce type de vaches produit généralement plus de lait que ce qui est nécessaire pour nourrir un veau. Les vaches laitières sont des vaches femelles qui sont élevées pour produire beaucoup de lait destiné à la consommation humaine. Les vaches de boucherie, en revanche, sont des bovins femelles qui sont utilisées pour élever un veau dès sa naissance, qui sera utilisé pour la viande de boeuf plus tard dans sa vie. Les deux types de vaches continueront à produire du lait aussi longtemps que le veau, la machine à traire ou l'homme qui les traitera à la main en auront besoin. Lorsque leur lait n'est plus nécessaire, elles n'explosent pas : elles "sèchent" simplement, c'est-à-dire que le lait qu'elles produisent est absorbé ou repris par leur corps. Les vaches sont en gestation pendant environ 9 mois, soit 280 jours en moyenne.

Les taureaux peuvent souvent être féroces et dangereux, surtout en présence de leur troupeau de vaches et de génisses. Dans la nature, ils se battent souvent entre eux pour les droits d'accouplement et leurs troupeaux de vaches et utilisent leurs cornes pour s'entre-déchirer. Certains taureaux se battront jusqu'à la mort, d'autres jusqu'à ce que l'un d'entre eux décide de s'enfuir. Ils protègent également les troupeaux contre d'autres animaux tels que les loups, les chacals, les ours, les tigres et les lions. Dans les fermes, les taureaux sont généralement plus calmes et plus dociles et peuvent être menés par leur propriétaire à l'aide d'un anneau de nez, mais ils peuvent être agressifs avec d'autres taureaux et avec des personnes ou des animaux étranges qui pourraient s'approcher trop près de son troupeau. Les taureaux laitiers comme les Jerseys et les Holstein ont tendance à être plus agressifs que les taureaux de races bovines comme Hereford et Angus. Tous les bovins n'ont pas de cornes. Les taureaux sans cornes se battent en se frappant la tête, le cou, le flanc ou le ventre de l'autre et utilisent leur tête pour se pousser mutuellement.

Pour les raisons susmentionnées, la plupart des bovins mâles sont soit envoyés à l'abattage alors qu'ils sont encore des veaux, soit castrés de manière à ce qu'ils soient beaucoup moins susceptibles de se battre entre eux, soit encore agressifs envers l'éleveur qui les élève, ce qui les rend plus sûrs à manipuler et à garder jusqu'au moment de les envoyer au marché. Les bouvillons n'ont pas d'autre but que d'être élevés, vendus et abattus pour la viande de bœuf.

Les bovins Highland sont très adaptés au temps froid.
Les bovins Highland sont très adaptés au temps froid.

Les jeunes bovins se battent parfois pour trier l'ordre dans leur troupeau.
Les jeunes bovins se battent parfois pour trier l'ordre dans leur troupeau.

Utilisations du bétail

Depuis que les gens ont commencé à utiliser le bétail à la préhistoire, le bétail est un signe de richesse. Dans de nombreux pays, notamment en Afrique et en Asie, la richesse d'une personne est jugée par le nombre de bovins qu'elle possède. Les différentes races sont utilisées différemment.

Les bovins sont des animaux très utiles. Leur chair peut être consommée comme de la viande. Leur lait peut être bu et transformé en fromage et en yaourt. Leur peau peut être utilisée comme cuir. Ils peuvent tirer des charrettes et des charrues. Ils peuvent faire tourner des moulins à farine ou pomper de l'eau. La nourriture qu'ils consomment n'est pas chère et souvent n'entre pas en concurrence avec ce que les gens mangent.

Bovins laitiers

Les bovins laitiers sont élevés et gardés spécialement pour la traite. Des troupeaux de vaches sont détenus et sont régulièrement accouplés avec un taureau, afin qu'ils produisent des veaux. Cela permet de maintenir l'approvisionnement en lait. Toutefois, la plupart des exploitations laitières commerciales n'élèvent pas de taureaux, car elles craignent que ces derniers soient très dangereux lorsqu'ils sont manipulés. Au lieu de cela, les vaches sont inséminées artificiellement avec du sperme de taureau qui est conservé congelé dans de l'azote liquide, et qui est "élevé" par une personne qui insémine artificiellement des vaches pour gagner sa vie.

Certains grands troupeaux laitiers, en particulier ceux utilisés pour produire du lait biologique ou "en libre parcours", sont gardés dans des pâturages où l'herbe est bien fournie et où les champs sont relativement petits, mais pas au point de ne pas pouvoir être pâturés régulièrement pendant la saison où l'herbe pousse. En effet, les vaches doivent être amenées pour la traite tous les jours, deux fois par jour, et ne doivent pas avoir à parcourir de longues distances.

Un certain nombre de troupeaux laitiers sont gardés dans des granges ou des hangars pendant la plus grande partie de leur vie et reçoivent des aliments spécialement conçus pour eux. Ces aliments contiennent des céréales comme le maïs, du foin, y compris de l'herbe et de la luzerne ou du trèfle, et des aliments fermentés hachés appelés ensilage, généralement fabriqués à partir de maïs, de blé ou d'orge. Les vaches sont souvent logées dans des stalles où elles ont suffisamment d'espace pour s'allonger confortablement. Ces grandes laiteries doivent fournir de la paille ou de la sciure pour que les vaches puissent se reposer sans avoir mal au sol en béton dur.

Les vaches peuvent être traites à la main, mais dans de nombreux pays où il existe de grandes laiteries, les vaches sont traites par une machine à traire. Le lait est recueilli dans un grand récipient en acier inoxydable où il est soumis à une pastuérisation, un processus qui chauffe le lait à une température très élevée pour tuer toutes les bactéries qui vivent dans le lait. Le lait est ensuite transporté par camion jusqu'à une laiterie ou une usine laitière pour être transformé en lait que nous buvons en étant séparé pour en retirer la plus grande partie de la crème. Il est ensuite mis en bouteilles ou en cartons pour être vendu. Une partie du lait est également transformée en fromage, en crème glacée, en beurre, en crème et même en yaourt. Tous ces produits laitiers sont emballés ou mis en cartons ou en bouteilles pour être vendus.

De nombreux types de bovins sont utilisés pour le lait. Parmi eux, on trouve :

  • l'Illawarra australienne, qui est d'un rouge profond ou rouan avec de courtes cornes recourbées vers l'intérieur.
  • l'Ayrshire, qui est une grande ville aux taches rouges et blanches irrégulières, avec de courtes cornes recourbées vers le haut, ou polled.
  • la Suisse brune, qui est grande, (plus petite que la Holstein), de couleur gris brunâtre à brun foncé (souvent aussi gris) avec un museau, un ventre et un pis de couleur claire.
  • le Guernesey, qui est rouge pâle à jaune et blanc, et donne aussi beaucoup de crème.
  • la Holstein, qui est grande, tachetée de noir et de blanc (certaines vaches peuvent être surtout noires ou surtout blanches) avec de courtes cornes recourbées vers l'intérieur. Certaines Holstein sont également à poil ou sans cornes.
  • le Jersey, qui est petit et de couleur fauve ou brun foncé, avec un visage sombre, ou des taches sur les yeux, le nez noir, les sabots et la partie avant des jambes. Certains Jerseys sont également noirs avec une tache de selle fauve sur le dos. Ils ne donnent pas autant de lait que les autres races, mais ils sont célèbres pour la quantité de crème qu'ils produisent. Les Jerseys peuvent être à cornes ou à poils, les cornes étant souvent courtes et recourbées vers le haut.
  • le Shorthorn laitier, qui est de taille moyenne à grande, d'un rouge profond à rouan et de cornes courtes, retournées ou pollées.
  • La vache noire et blanche, une vache noire et blanche que l'on trouve dans la plupart des endroits

Bovins de boucherie

Les bovins de boucherie sont élevés spécifiquement pour fournir de la viande ou du bœuf. Les bœufs sont les meilleurs à cette fin car ils peuvent être gardés en troupeau sans se battre entre eux. Les génisses sont également souvent utilisées pour la viande de bœuf, en particulier celles qui ne sont pas adaptées à un troupeau de reproduction. Les vaches de boucherie sont utilisées pour mettre bas et élever des veaux pour la viande. Elles ne sont généralement pas utilisées pour le lait, bien que certains types de bovins, tels que le Red Poll, Dexter ou Red Devon (également connu sous le nom de North Devon ou Devon) soient utilisés pour les deux. Ces types de bovins sont appelés races à double usage.

Les bovins de boucherie sont souvent autorisés à paître sur de grandes surfaces car ils ne doivent pas être amenés tous les jours comme les bovins laitiers. Les plus grandes exploitations agricoles du monde sont des stations d'élevage en Australie, des ranchs en Amérique du Nord et des ranchs en Amérique latine où l'on élève des bovins de boucherie.

Jusqu'au milieu du XXe siècle, les bovins de boucherie étaient souvent envoyés au marché sur le sabot. Les cow-boys ou les conducteurs conduisaient le bétail le long des routes ou sur des sentiers vers les marchés aux bestiaux des grandes villes ou vers les gares ferroviaires où il était chargé et expédié vers ces villes. En Australie, le bétail parcourait parfois des centaines de kilomètres sur des routes connues sous le nom de Traveling Stock Routes. Les grands troupeaux comptaient des milliers de têtes de bétail. (Le bétail est compté par "tête".) De nos jours, le bétail est généralement envoyé au marché dans d'énormes camions appelés "road-trains". En Amérique du Nord, les bovins sont envoyés dans des marchés aux enchères, des abattoirs ou d'autres fermes ou ranchs par de grands semi-remorques appelés "cattle liners".

La viande de veau est appelée veau et celle d'une bête plus âgée, le bœuf. La viande qui est coupée en morceaux plats pour être frite ou grillée est appelée steak. Toutes les parties d'une bête peuvent être utilisées. La peau devient du cuir. La viande qui n'est pas utilisée par les humains devient de la nourriture pour animaux de compagnie et presque tout ce qui reste devient de l'engrais pour le jardin. De nombreux autres produits peuvent être et sont souvent fabriqués à partir de bétail : par exemple, les pneus de voiture, l'isolation des maisons, la peinture, la lotion pour les mains, le savon, la gelée et de nombreux médicaments sont fabriqués à partir de parties de bétail. Le sang de vache est souvent utilisé dans les effets spéciaux pour la création de films d'action ou d'horreur. Les os de bovins peuvent être transformés en manches de couteaux ou en ronds de serviettes. La liste est infinie.

Types de bovins qui sont utilisés pour la viande de bœuf :

  • Les Angus, qui sont des bovins noirs de taille moyenne, sont originaires d'Angus en Écosse. Les bovins Angus sont connus pour leur excellente qualité de bœuf et leur capacité à être utilisés dans des croisements, tels que le croisement d'Angus avec des vaches Hereford ou des génisses pour obtenir des Black-Baldies. L'Angus est la race de bœuf la plus populaire aux États-Unis.
  • Brahman, qui sont de gros bovins originaires de l'Inde, même si la race elle-même a été créée aux États-Unis à partir de plusieurs races importées de l'Inde. Les brahmanes sont très adaptés au climat tropical et chaud du sud des États-Unis en raison de leur peau épaisse et lâche et de leurs grandes oreilles. Les taureaux ont de grandes bosses sur les épaules qui sont remplies de graisse, alors que les vaches n'ont que de petites bosses. Cette race a été utilisée pour créer plusieurs races bovines hybrides telles que la Beefmaster, la Brahmousin, la Brangus, la Simbrah et la Brahford.
  • Les Charolais, qui sont de très grands bovins blancs, souvent à cornes (bien que beaucoup naissent également polonais), sont originaires de France. Ces bovins sont très musclés, et connus pour leur viande maigre. Ils sont également un bon croisement sur des veaux Angus ou Hereford-Angus pour le marché de la viande.
  • Les Hereford, qui sont des bovins de taille moyenne à grande (certains sont petits, comme les Lowliness), sont des bovins rouges au visage blanc, à la nuque blanche (certains n'en ont pas), aux pattes, au ventre et à la gorge blancs, et peuvent être à cornes ou à poils. Les taureaux ont tendance à avoir des cornes qui poussent vers le bas, tandis que les vaches ont des cornes qui poussent vers le haut et vers l'extérieur.
  • Limousin, qui sont de grands bovins de couleur rougeâtre avec de la lumière autour des yeux, du museau, à l'intérieur des pattes, sur le ventre et sous la queue. Comme le Charolais, ils sont originaires de France et sont fortement musclés, également prisés pour la qualité de leur viande et utilisés comme race de croisement pour produire des veaux de boucherie. Ils peuvent être soit cornus, soit pollés.
  • Les Angus rouges, qui sont des bovins de taille moyenne à poils rouges, dont l'élevage est très similaire à celui des Angus. Aux États-Unis, les bovins Angus et Red Angus sont reconnus comme des races distinctes.
  • Les Shorthorn, qui sont des bovins rouges, blancs ou rouans de taille moyenne à grande, parfois cornus ou pollés.
  • Les Simmental, qui sont des bovins assez grands, de couleur brun rougeâtre à brun clair, souvent avec un visage blanc et quelques taches blanches sur le corps. Originaires de Suisse, ces bovins étaient à l'origine utilisés comme une race à double usage, mais en Amérique du Nord, ils sont principalement élevés pour la viande de bœuf. Cette race peut être à cornes ou à poils.
  • Texas Longhorn, qui sont de couleur variable et de taille petite à moyenne, mais qui sont surtout connus pour leurs très grandes et larges cornes. Le Texas Longhorn est l'une des races les plus anciennes et les plus originales d'Amérique du Nord et d'Amérique centrale. Il est issu de bovins à long cornes importés d'Espagne à la fin du XVe siècle. Cette race est également celle dont sont issues les légendes et les histoires de cow-boys et d'élevage dans le Old West ou le Wild West.

Oxen

Les bœufs sont des bovins formés comme animaux de travail. Le mot "bœuf" est utilisé pour en décrire un seul. Ce sont des mâles castrés (bœufs).

Un bœuf est âgé de plus de quatre ans et atteint sa taille maximale lorsqu'il commence à travailler. Les bœufs sont utilisés pour tirer des charrues et des chariots, pour transporter de lourdes charges comme des grumes ou pour alimenter différentes machines comme des moulins et des pompes d'irrigation.

Les bœufs sont le plus souvent utilisés en équipes de deux pour des travaux légers comme le labourage. Autrefois, de très grandes équipes de quatorze à vingt bœufs étaient utilisées pour les travaux lourds comme l'exploitation forestière. Les bœufs sont mis par deux et chaque paire doit travailler ensemble. Un joug en bois est placé autour du cou de chaque paire, afin que le travail soit partagé sur leurs épaules. Les bœufs sont choisis parmi certaines races à cornes, car les cornes maintiennent le joug en place lorsque les bœufs baissent la tête, reculent ou ralentissent.

Les bœufs doivent être dressés dès leur plus jeune âge. Le propriétaire doit fabriquer ou acheter jusqu'à une douzaine de jougs de tailles différentes au fur et à mesure que les animaux grandissent. Les attelages de bœufs sont dirigés par des ordres criés, des sifflets ou le bruit d'un craquement de fouet. Les hommes qui conduisaient les attelages de bœufs étaient appelés "teamsters" en Amérique, "wagoners" en Grande-Bretagne ou "bullockies" en Australie. De nombreux bœufs et camionneurs étaient célèbres pour leur voix et leur langage grossier.

Les bœufs peuvent tirer plus fort et plus longtemps que les chevaux, surtout pour les très grosses charges. Ils ne sont pas aussi rapides que les chevaux, mais ils sont moins souvent blessés ou moins susceptibles de sursauter que les chevaux. De nombreux bœufs sont encore utilisés dans le monde entier, en particulier dans les pays pauvres.

Buffle d'eau labourant une rizière au Cambodge.
Buffle d'eau labourant une rizière au Cambodge.

Un veau Ayrshire sur une colline en Autriche.
Un veau Ayrshire sur une colline en Autriche.

Les Frisons sont des bovins laitiers bien connus.
Les Frisons sont des bovins laitiers bien connus.

Dans de nombreux endroits, posséder du bétail est un signe de richesse.
Dans de nombreux endroits, posséder du bétail est un signe de richesse.

Un taureau Symonds utilisé pour l'élevage de bovins de boucherie.
Un taureau Symonds utilisé pour l'élevage de bovins de boucherie.

Brahman dirige avec un chargement de canne à sucre en Inde.
Brahman dirige avec un chargement de canne à sucre en Inde.

Aux États-Unis, les bouvillons Texas Longhorn étaient utilisés pour tirer des wagons lourds.
Aux États-Unis, les bouvillons Texas Longhorn étaient utilisés pour tirer des wagons lourds.

Traditions

  • Selon l'hindouisme, la vache est sainte et ne doit pas être mangée : "la vache est notre Mère, car elle nous donne son lait". Voir : vache sacrée.
  • Au Portugal, en Espagne et dans certains pays d'Amérique latine, les taureaux sont utilisés pour le sport de la tauromachie. Dans de nombreux autres pays, cette pratique est illégale.
  • Une idée fausse concernant le bétail (principalement des taureaux) est qu'ils se mettent en colère lorsqu'ils voient la couleur rouge. Ce n'est pas exact. Les bovins ne peuvent pas voir le rouge, car ils n'ont pas de récepteurs rouges dans les yeux. Ils peuvent cependant voir des couleurs comme le bleu, le jaune et le vert parce qu'ils ont des récepteurs jaunes et bleus dans leurs yeux. Cette erreur vient du fait qu'ils voient des Matadors ou des toreros qui utilisent une cape rouge pour encourager un taureau à les attaquer. Mais en réalité, le rouge est une couleur qui n'est utilisée que dans le cadre de la tradition et de la culture espagnoles. C'est aussi un moyen de rendre le matador plus visible de la foule, et permet aux gens dans la foule de voir facilement ce qui se passe, et aussi comme un moyen de les exciter. Ainsi, c'est simplement le mouvement de la cape qui fait une charge de taureau, et non la couleur. Un taureau en colère ou un taureau qui vous menace chargera si vous bougez ou si quelque chose, quelle que soit la couleur, est agité devant son visage.
  • Le bœuf est l'un des animaux qui apparaissent dans le zodiaque chinois selon un cycle de 12 ans lié au calendrier chinois.
  • La constellation du Taureau représente un taureau.
Au Tibet, les yaks sont traités avec honneur par leurs propriétaires.
Au Tibet, les yaks sont traités avec honneur par leurs propriétaires.

Quelques photos en gros plan

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Le visage d'une vache a des poils épais, une large bouche pour manger de l'herbe, un nez mouillé, de grands yeux avec de longs cils, de grandes oreilles qui peuvent tourner et des cornes.

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Ce veau nouveau-né a été bien léché par sa mère. Les bovins de White Park ont le nez et les oreilles noirs. C'est une race rare.

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Un veau qui tète le pis d'une vache.

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Une machine à traire possède des gobelets qui s'adaptent aux trayons de la vache et aspirent le lait par des tubes jusqu'à un grand récipient.

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Lorsque le bétail a mangé, il se couche souvent pour remâcher l'herbe qu'il a avalée.

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C'est un taureau croisé avec une bosse et un pelage lisse de brahmane.

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Le bétail sauvage d'Europe, les aurochs, a disparu mais on a élevé des bovins qui ressemblent aux aurochs sauvages.

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Dans certains pays, la tauromachie est un sport. Les règles concernant la mort des taureaux varient d'un endroit à l'autre.

Pages connexes

  • Les buffles d'eau et leur importance
  • Zebu

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