Chenille (lépidoptère)

Une chenille est un jeune papillon ou papillon de nuit qui vient d'éclore de son œuf. Une chenille est une sorte de larve. Lorsqu'elle est plus âgée, la chenille se transforme en chrysalide, puis la chrysalide se transforme en papillon.

Les chenilles ont généralement trois paires de vraies petites pattes, mais perceptibles, à l'avant et jusqu'à 5 paires de fausses pattes charnues à l'arrière.

Les chenilles se nourrissent généralement de feuilles, mais on les trouve aussi à l'intérieur de tiges et de branches vivantes ou sur les racines des plantes et le bois mort.

La plupart des chenilles sont de couleur verte ou brune et sont relativement glabres, bien que dans de nombreuses familles, les chenilles soient très poilues et souvent très colorées. Certaines espèces sont des parasites des plantes en croissance, des tapis, des lainages, des tissus organiques et des produits alimentaires stockés.

Les chenilles sont une source importante de nourriture pour les oiseaux et autres invertébrés et de nombreuses espèces aident les animaux et les plantes morts à se décomposer.

Chenille du monarque
Chenille du monarque

Proleg, Papilio machaon
Proleg, Papilio machaon

Galerie

Exemples de différentes sortes de chenilles.

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Sphinx ligustri


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