Cartilage

Le cartilage est un tissu conjonctif souple que l'on trouve dans de nombreuses parties du corps. Il peut se plier un peu, mais résiste à l'étirement.

Sa principale fonction est de relier les os entre eux. On le trouve également dans les articulations, la cage thoracique, l'oreille, le nez, la gorge et entre les os du dos. Une autre fonction du cartilage est de créer un endroit sur lequel les os peuvent se former lorsqu'ils se développent pour la première fois. Il contribue également à protéger les endroits où les os travaillent les uns contre les autres : les articulations. Chez certains poissons comme les requins (Chondrichtyens), le cartilage forme l'ensemble du squelette.

Contrairement aux autres tissus conjonctifs, le cartilage ne contient pas de vaisseaux sanguins. Les cellules sont fournies par diffusion. Ainsi, par rapport aux autres tissus conjonctifs, le cartilage se développe et se répare plus lentement. Le cartilage ne contient pas non plus de nerfs, ce qui rend le tissu dur indolore en cas de dommage. Cependant, la rupture d'un cartilage entraîne souvent des dommages aux tendons et aux muscles, ce qui provoque certainement des douleurs.

Il existe de nombreuses maladies causées par des défauts du cartilage. L'une des plus courantes est l'arthrose, où le cartilage s'use si finement que l'os frotte contre l'os. Le cartilage agit comme une barrière, empêchant l'entrée des lymphocytes ou la diffusion des immunoglobulines. Cela permet aux chirurgiens de transplanter du cartilage d'une personne à une autre sans craindre le rejet des tissus.

Pièces

Le cartilage est constitué de cellules spéciales (appelées chondroblastes) qui produisent une grande quantité de matrice à l'extérieur des cellules. La matrice est composée de

  1. fibres de collagène,
  2. une substance de base riche en protéoglycane. Il s'agit d'une protéine liée aux glycanes.
  3. différents types de fibres. Il s'agit du collagène, de l'élastine et des fibres réticulées.

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