Le schiste de Burgess

La formation de schiste de Burgess dans les montagnes Rocheuses de la Colombie-Britannique est l'un des champs de fossiles les plus célèbres au monde, et le meilleur de son genre. Il est célèbre pour la préservation exceptionnelle des parties molles de ses fossiles. Il est vieux de ~505 millions d'années (Cambrien moyen), l'un des plus anciens gisements de fossiles de parties molles.

L'unité rocheuse est un schiste noir, qui pousse dans plusieurs localités près de la ville de Field, dans le parc national de Yoho.

Le schiste de Burgess a été découvert par le paléontologue Charles Doolittle Walcott en 1909, vers la fin des travaux de terrain de la saison. Il y retourna en 1910 avec ses fils, et établit une carrière sur les flancs de Fossil Ridge. Le fait que les fossiles étaient des formes à corps mou, et la gamme d'organismes nouveaux pour la science, l'ont amené à revenir à la carrière presque chaque année jusqu'en 1924. À ce moment-là, à 74 ans, il avait amassé plus de 65 000 spécimens.

Décrire les fossiles est une tâche immense, poursuivie par Walcott jusqu'à sa mort en 1927, et qui s'est poursuivie au XXIe siècle. Walcott, guidé par l'opinion scientifique de l'époque, a tenté de classer tous les fossiles en taxons vivants. En conséquence, les fossiles étaient considérés à l'époque comme de simples curiosités. Ce n'est qu'en 1962 qu'Alberto Simonetta a tenté de mener une nouvelle enquête sur les fossiles. Cela a conduit les scientifiques à reconnaître que Walcott avait à peine effleuré la surface des informations disponibles dans le Shale de Burgess.

Une deuxième carrière (dans la même formation géologique) a été ouverte. Une réévaluation approfondie du Shale de Burgess a montré que la faune était beaucoup plus variée et inhabituelle que ce que Walcott avait réalisé. Le Musée royal de l'Ontario possède maintenant la plus grande collection au monde de matériel du Shale de Burgess, avec plus de 150 000 spécimens. Beaucoup des animaux présents avaient des caractéristiques anatomiques bizarres et ne ressemblaient que très peu aux autres animaux connus. Citons par exemple Opabinia, avec cinq yeux et un museau ressemblant à un tuyau d'aspirateur ; Nectocaris, et Hallucigenia. Cette dernière a été à l'origine reconstruite à l'envers, marchant sur ses épines.

Le schiste de Burgess a été classé au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1980.

Marrella , l'organisme le plus abondant du Shale de Burgess
Marrella , l'organisme le plus abondant du Shale de Burgess

Ottoia , un ver à corps mou, abondant dans le schiste de Burgess
Ottoia , un ver à corps mou, abondant dans le schiste de Burgess

Le premier fossile complet d'Anomalocaris trouvé
Le premier fossile complet d'Anomalocaris trouvé

Pages connexes

  • Cambroraster falcatus
  • Lagerstätte
AlegsaOnline.com - 2020 - License CC3