Oiseau bleu K7

Le Bluebird K7 est un bateau construit pour Donald Campbell afin de battre le record du monde de vitesse sur l'eau. Le Bluebird était un type de bateau spécial, appelé hydroplane, qui frôle la surface de l'eau au lieu de la traverser comme un bateau normal. Le Bluebird était propulsé par un moteur à réaction. Il a établi sept fois de nouveaux records du monde de vitesse sur l'eau, le plus rapide étant de 445 km/h (276 mph). Le Bluebird a été détruit lorsque Campbell a essayé d'établir un huitième record en allant plus vite que 480 km/h sur l'eau de Coniston en 1967.

Une réplique du Bluebird K7
Une réplique du Bluebird K7

Conception

Campbell avait utilisé le bateau de son père, le Bluebird K4, pour tenter d'établir de nouveaux records. Le Bluebird K4 a été détruit lorsque sa structure s'est brisée. Après cela, Donald a eu l'idée d'un hydroplane à réaction pour battre le record du monde de vitesse sur l'eau de l'hydroplane à hélice américain Slo-mo-shun. Ken et Lewis Norris ont conçu et construit le K7 en se basant sur les idées de Donald.

Le K7 était un hydravion à trois points, ce qui signifie qu'en allant vite, le bateau ne touchait l'eau qu'à trois endroits, un point près de l'arrière du bateau et un point à l'arrière des deux sponsons (les sponsons sont les flotteurs de chaque côté du bateau, près de son avant sur les photos). Il a été construit en aluminium sur un châssis en acier et était au départ propulsé par un petit turboréacteur.

Le nom K7 vient de la cote donnée au bateau par la société Lloyds de Londres

Insigne K7 de la Lloyd's, tel que porté par le Bluebird
Insigne K7 de la Lloyd's, tel que porté par le Bluebird

Archives

Campbell a établi sept records du monde de vitesse sur l'eau en K7 entre 1955 et 1964 :

  • 23 juillet 1955, 324 km/h, à Ullswater en Angleterre
  • 1955, 348 km/h (216 mph)
  • 1956, 225 mph (362 km/h)
  • 1957, 385 km/h (239 mph)
  • 1958, 399 km/h (248 mph)
  • 1959, 420 km/h (260 mph)
  • 31 décembre 1964, à 445 km/h, au lac Dumbleyung en Australie

Perte

En 1966, Campbell a décidé qu'il voulait que le Bluebird dépasse les 480 km/h (300 mph).

L'ancien moteur du Bluebird n'était pas assez puissant pour lui permettre d'aller aussi vite, il a donc été remplacé par un moteur Bristol Siddeley Orpheus plus puissant provenant d'un ancien avion de chasse. De nombreux autres changements ont été apportés, la dérive de l'avion de chasse a été fixée à l'arrière du Bluebird, le couvercle du cockpit a été changé pour pouvoir pousser dans l'air plus facilement, et les flotteurs à l'avant ont également été changés. Le Bluebird a été amené à Coniston Water pour y être testé en 1966. Les tests ne se sont pas bien passés, le temps était trop mauvais pour tester le bateau en mouvement, alors il a été attaché et testé sans bouger à la place. Lors des tests, le moteur a aspiré trop d'air, ce qui a provoqué la rupture de certaines parties du bateau. Le moteur s'est cassé lorsque les pièces cassées ont été aspirées à l'intérieur. Il a donc fallu remplacer tout le moteur.

Fin novembre, le temps était assez bon pour quelques essais, mais la vitesse était bien inférieure aux anciens records de Bluebird. Les pompes à carburant ne pouvaient pas pomper suffisamment de carburant vers le moteur, qui ne pouvait donc pas tourner à pleine vitesse. Le problème a été résolu en installant deux pompes à carburant au lieu d'une.

Le 4 janvier 1967, tous les problèmes ont été résolus, le temps est beau et Campbell décide de tenter de battre le record de vitesse. Pour qu'un record du monde soit officiel, un bateau qui tente d'établir un record doit faire deux parcours à pleine vitesse, chronométrés par des personnes qui ne font pas partie de l'équipe chargée de battre le record. La vitesse officielle est la vitesse moyenne des deux manches. Lors de la première course, la vitesse de Bluebird était de 478,9 km/h, ce qui était suffisant pour établir un nouveau record, mais pas aussi vite que Campbell le souhaitait. Pour établir un record de plus de 300 mph, la deuxième course devait être de 302,5 mph ou plus.

Le plan pour la tentative de record du monde était que le Bluebird s'arrête à l'extrémité du lac et fasse le plein d'un autre bateau qui avait été mis là dans ce but. Le fait de prendre le temps de faire le plein donnerait également au lac, qui avait été perturbé par la première course, le temps de se calmer à nouveau. Lors de la tentative de record, Campbell a décidé de ne pas faire le plein et a immédiatement entamé sa seconde course. On ne sait pas pourquoi il a fait cela.

Au début de la deuxième course, le Bluebird allait à plus de 510 km/h et aurait facilement dépassé la cible de 510 km/h, mais en longeant le lac, le bateau s'est mis à piétiner (ce qui signifie qu'il se balançait d'un côté à l'autre). Le Bluebird a heurté une vague formée sur le lac lors de sa première course et le bateau est sorti de l'eau. Lorsqu'il a de nouveau frappé l'eau, il s'est brisé en morceaux et a coulé. Donald Campbell a été tué dans l'accident. Sa mascotte, un ours en peluche, a été retrouvée plus tard flottant dans le lac, mais le corps de Campbell n'a pas été retrouvé.

Réplique du Bluebird, exposition florale du parc Tatton, 2009
Réplique du Bluebird, exposition florale du parc Tatton, 2009

Recouvrement

En 2001, un plongeur du nom de Bill Smith a dirigé une équipe de sauvetage qui a trouvé le Bluebird au fond de l'eau du Coniston, et a ensuite ramené l'épave sur la terre ferme. L'épave a été démontée avec soin pour éviter qu'elle ne rouille et elle est maintenant remontée. L'accident a causé beaucoup de dégâts, mais tout peut être réparé. Bill Smith a également reçu un nouveau moteur pour le Bluebird et espère remettre le bateau en parfait état de marche.

Le corps de Donald Campbell a également été retrouvé en 2001. Il a été enterré le 12 septembre 2001 au cimetière de Coniston.

Le jeudi 7 décembre 2006, Gina Campbell, la fille de Donald, a officiellement fait don de l'épave retrouvée du Bluebird K7 au musée Ruskin de Coniston au nom du Campbell Family Heritage Trust.

En accord avec le Campbell Family Heritage Trust et le musée, Bill Smith doit organiser la restauration du bateau, qui est actuellement en cours[9]. L'intention est de reconstruire le K7 pour le remettre en état de marche vers le 4 janvier 1967. a commenté Gina Campbell : "J'ai décidé d'assurer l'avenir du Bluebird pour les habitants de Coniston, le musée Ruskin et les peuples du monde entier".

  1. ↑ http://www.ruskinmuseum.com/pdf/Deed%20of%20Gift%2007-12-06.pdf
  2. ↑ http://www.ruskinmuseum.com/pdf/Letter%20of%20Authority%20to%20work%20on%20K7%20to%20Bill%20Smith%2012-12-06_Redacted.pdf
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