Æthelred (roi de Mercie)

Aethelred, également appelé Æthelred ou Ethelred, († 716) fut l'un des premiers rois de Mercia. Il succéda à son frère Wulfhere à sa mort en 675. Comme son frère, Wulfhere, il était considéré comme un maître d'armes par rapport aux autres rois anglais. Mais il n'a jamais atteint le même statut politique que Wulfhere. Son importance résidait dans ses contributions à l'église. Aethelred a régné sur Mercia jusqu'à son abdication en 704. Il se retira au monastère de Bardney.

L'arbre généalogique d'Aethelred.
L'arbre généalogique d'Aethelred.

Roi de Mercia

Aethelred était un fils du roi Penda. A peu près à la même époque, il succède à son frère sur le trône et épouse Osthryth, fille d'Oswiu de Northumbrie. Aethelred a attaqué le Kent en 676 pour que Hlothhere of Kent reprenne sa place de vassal de Mercia. Il détruisit une grande partie de ce royaume et saccagea Rochester. En 679, Aethelred poursuit le combat que son père et son frère ont mené contre la Northumbrie. Il trouva Ecgfrith de Northumbrie qui l'attendait sur la rivière Trent qui divisait le nord et le sud de Mercia. Dans la bataille, Aelfwine, le frère cadet du roi Ecgfrith fut tué et les Northumbriens furent vaincus. Pour éviter une vendetta entre les deux familles royales, Théodore, l'archevêque de Canterbury, intervint pour empêcher un nouveau bain de sang. Il a obtenu une trêve entre Northumbria et Mercia qui a duré 50 ans. Pendant le reste de son règne, Aethelred fut respecté en tant que seigneur de l'Angleterre, même si Bède ne l'a jamais inscrit sur la liste des sept bretwaldas.

Aethelred était très impliqué dans l'église. Avec son épouse Osthryth, il a fondé l'abbaye de Bardney à Lindsey. La reine Osthryth a fait apporter les ossements de son oncle, Oswald de Northumbrie, à Bardney pour y être enterrés. Cela provoqua un certain ressentiment chez les moines qui, au début, refusèrent d'accepter ses ossements. Mais ils furent acceptés et enterrés dans l'église avec tous les honneurs dus à un saint. Aethelred était un ami proche de Wilfrid de York. En 691, Aethelred donna à l'évêque un sanctuaire à Mercia après son exil de Northumbrie. Bien qu'il ait été accueilli par Aethelred, il ne l'a pas été par la reine Osthryth. Wilfred était un vieil ennemi de son frère, le roi Ecgfrith de Northumbrie. Mais Ostryth n'est pas complètement accepté à Mercia. Elle créa le culte de Saint Oswald à Mercia, ce qui n'aida guère les Merciens à oublier les vieilles querelles avec la Northumbrie. En 697, la reine Osthryth est assassinée par des nobles de Mercia. Elle était soupçonnée d'avoir participé au meurtre de Peada quarante ans plus tôt. À cette époque, elle était devenue nonne et avait renoncé à la vie conjugale. En 704, Aethelred quitta son poste de roi pour devenir moine. Son neveu Cenred devint roi après lui. Aethelred se retira au monastère de Bardney où sa femme Osthryth avait été enterrée. Il devint l'abbé de Bardney, tout en restant conscient de la politique miséricordieuse. Deux ans après avoir abandonné le trône, il appelle son neveu, King Cenred, à Bardsley pour lui demander de rester en bons termes avec son vieil ami, l'évêque Wilfrid. Aethelred meurt en 716.

Famille

Athelred a épousé Ostryth de Northumbrie. Athelred a peut-être épousé une deuxième fois. Il a eu deux enfants connus mais dont la femme est incertaine :

  • Ceolred, régnant comme roi de Mercia 709-716.
  • Ceolwald, a peut-être régné brièvement en tant que roi de Mercia en 716.

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