Eschyle

Eschyle (525 av. J.-C. - 456 av. J.-C.) était un poète et écrivain de la Grèce antique. Il a écrit environ 70 à 90 pièces de théâtre. Seules six de ses tragédies ont survécu jusqu'à aujourd'hui. Eschyle est le premier des trois plus grands tragédiens grecs. Les deux autres étaient Sophocle et Euripide.

Aristote dit qu'Eschyle a ajouté d'autres personnages dans ses pièces. Ses personnages se parlaient entre eux et pas seulement au chœur. Il était ainsi plus facile de créer un drame entre les personnages.

L'une de ses pièces, Les Perses, portait sur l'invasion de la Grèce par les Perses. Eschyle avait combattu dans cette guerre. Les personnes qui étudient l'histoire grecque utilisent sa pièce comme une source importante d'informations. La guerre était si importante pour les Grecs et pour Eschyle, que l'écriture sur sa tombe ne parle que de son rôle dans la victoire grecque à la bataille de Marathon. Il n'y a rien sur les pièces qu'il a écrites.



Le masque funéraire connu sous le nom de "Masque Agamemnon". Or, trouvé dans la tombe V à Mycènes par Heinrich Schliemann (1876), XVIe siècle avant J.-C. Musée archéologique national, Athènes
Le masque funéraire connu sous le nom de "Masque Agamemnon". Or, trouvé dans la tombe V à Mycènes par Heinrich Schliemann (1876), XVIe siècle avant J.-C. Musée archéologique national, Athènes

La petite enfance

Eschyle est né vers l'an 525 avant J.-C. dans une petite ville appelée Eleusis, qui se trouve à environ 27 kilomètres au nord-ouest d'Athènes. La date est basée sur le compte à rebours de quarante ans à partir de sa première victoire en Grande Dionysie. Sa famille était riche et son père, Euphorion, était membre des Eupatridae, l'ancienne noblesse de l'Attique. Pausanias a écrit qu'Eschyle travaillait dans un vignoble jusqu'à ce que le dieu Dionysos lui rende visite dans son sommeil. Le dieu lui ordonna d'écrire les premières tragédies. Sa première pièce a été jouée en 499 avant J.-C., alors qu'il n'avait que 26 ans.



Les guerres perses

En 490 av. J.-C., l'armée perse, dirigée par Darius, débarque en Grèce et tente de s'en emparer. Eschyle, et son frère Cynegeirus, ont rejoint l'armée depuis Athènes et ont combattu les Perses à la bataille de Marathon. Les Athéniens ont réussi à vaincre l'armée perse, beaucoup plus nombreuse. Cette bataille, qui a arrêté Darius, a été célébrée dans toutes les villes-États de Grèce. Cynegeirus est mort au cours de la bataille. En 480 av. J.-C., Xerxès Ier de Perse tente de s'emparer de la Grèce. Eschyle les a combattus à la bataille de Salamine et à la bataille de Plataea en 479 avant JC. Sa plus ancienne pièce de théâtre encore existante, Les Perses, jouée en 472 avant J.-C., se déroule pendant la bataille de Salamine. Cette pièce a remporté le premier prix à la Dionysia.



Les mystères d'Eleusine

Eschyle est l'un des nombreux Grecs qui ont rejoint les Mystères d'Eléusine. C'était le culte religieux de Déméter, et il était basé dans sa ville natale d'Eleusis. Les membres du groupe ont appris des connaissances mystiques et secrètes. Les membres s'engageaient sous la peine de mort à ne parler à personne des Mystères. Aristote a écrit que certaines personnes pensaient qu'Eschyle avait montré certains des secrets du culte sur scène. D'autres écrivains ont dit qu'une foule en colère avait tenté de tuer Eschyle sur place, mais qu'il s'était enfui. Plus tard, Eschyle a dit qu'il ne savait pas qu'il avait montré certains des secrets. Il a été sauvé de la mort uniquement grâce à son courageux service dans les guerres perses.



Vie ultérieure

Eschyle a fait deux voyages en Sicile dans les années 470 avant J.-C. Il a été invité par Hieron, tyran de Syracuse, une grande ville grecque située à l'est de l'île. Lors de l'un de ces voyages, il a écrit Les femmes d'Aetna, en l'honneur de la ville fondée par Hieron. Il a également réédité ses Perses. En 473 avant J.-C., Eschyle était le favori annuel de la Dionysie, remportant le premier prix dans presque toutes les compétitions. En 458 av. J.-C., il retourne pour la dernière fois en Sicile, visitant la ville de Gela où il meurt en 456 ou 455 av. On raconte qu'il a été tué par une tortue qui est tombée du ciel après avoir été lâchée par un aigle. Cette histoire n'est probablement qu'une légende. L'œuvre d'Eschyle était tellement respectée par les Athéniens qu'après sa mort, ce sont les seules tragédies qui ont pu être réitérées lors de compétitions futures. Ses fils Euphorion et Euæon, ainsi que son neveu Philocle, ont également écrit des pièces de théâtre.



Les pièces

Le drame grec a commencé par des festivals pour les dieux, principalement Dionysos, le dieu du vin. Du vivant d'Eschyle, les concours de théâtre faisaient partie de la Dionysia de la ville au printemps. Le festival a commencé par une procession d'ouverture, puis un concours de garçons chantant des dithyrambes, et enfin deux concours dramatiques. Le premier concours était destiné à trois dramaturges présentant chacun trois pièces tragiques, suivi d'une comédie plus courte. Un deuxième concours de cinq dramaturges comiques a suivi, et les gagnants des deux concours ont été choisis par un groupe de juges.

Eschyle a participé à plusieurs de ces concours de son vivant. Seules six tragédies ont survécu intactes : Les Perses, Sept contre Thèbes, Les Suppliants, et la trilogie connue sous le nom d'Oresteia, composée des trois tragédies Agamemnon, Les porteurs de la libération et Les Euménides. Il y a aussi la pièce Prométhée lié, mais elle a probablement été écrite par quelqu'un d'autre. Toutes les pièces survivantes ont remporté le premier prix à la City Dionysia. Un livre, The Alexandrian Life of Aeschylus, dit qu'il a gagné le premier prix à la City Dionysia 13 fois. Sophocle" a gagné 18 fois sur ses 120 pièces, et Euripide n'a eu que cinq victoires sur environ 90 pièces.

  • Les Perses (Persai) (472 av. J.-C.)
  • Sept contre Thèbes (Hepta epi Thebas) (467 av. J.-C.)
  • Les suppléments (Hiketides) (463 av. J.-C. ?)
  • Oresteia : une série de trois pièces (458 av. J.-C.)
    • Agamemnon
    • Les porteurs de la libération (Choephoroi)
    • Les Euménides



Image moderne du Théâtre de Dionysos à Athènes, où de nombreuses pièces d'Eschyle ont été jouées
Image moderne du Théâtre de Dionysos à Athènes, où de nombreuses pièces d'Eschyle ont été jouées

Influence sur le drame et la culture grecque

Quand Eschyle a commencé à écrire, le théâtre était nouveau. Certains dramaturges comme Thespis avaient élargi la distribution pour inclure un acteur capable de parler avec le chœur. Eschyle a ajouté un deuxième acteur, ce qui a permis d'augmenter la dramaturgie et le chœur est devenu moins important. On dit qu'il a été le premier à utiliser la skenographia, ou décoration de scène, bien qu'Aristote ait dit que la première personne était Sophocle. Eschyle a également ajouté plus de détails aux costumes et a fait porter à ses acteurs des bottes à semelles compensées, appelées cothurni, pour aider le public à mieux les voir. Lors de la première représentation des Euménides, le chœur des Furies avait un aspect si effrayant qu'il faisait s'évanouir les jeunes enfants, uriner les vieillards et mettre les femmes enceintes en travail.

Ses pièces ont été écrites dans le style strict du drame grec. Elles étaient en vers et aucune violence ne pouvait être jouée sur scène. Les pièces devaient être éloignées de la vie normale à Athènes, soit en racontant des histoires sur les dieux, soit en se déroulant, comme les Perses, dans un lieu éloigné. L'œuvre d'Eschyle met fortement l'accent sur la morale et la religion. Les pièces d'Oresteia portaient sur la position de l'homme dans l'univers par rapport aux dieux, les lois des dieux et les châtiments des dieux.

Cinquante ans après la mort d'Eschyle, le dramaturge comique Aristophane lui a fait des éloges dans Les grenouilles. Eschyle est un personnage de la pièce et dit que son Sept contre Thèbes "a fait aimer à tous ceux qui le regardaient d'être belliqueux" (ligne 1022) ; avec ses Perses, il dit avoir "appris aux Athéniens à désirer toujours vaincre leurs ennemis" (ligne 1026-7). Il dit que ses pièces ont aidé les Athéniens à être courageux et vertueux (ligne 1039ff).



Mosaïque d'Oreste, personnage principal de la trilogie d'Eschyle, L'Orestie
Mosaïque d'Oreste, personnage principal de la trilogie d'Eschyle, L'Orestie

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