Vision binoculaire

La vision binoculaire est une vision dans laquelle les deux yeux sont utilisés ensemble. Cela peut signifier avoir deux yeux au lieu d'un seul, mais le plus souvent, cela signifie avoir un champ visuel qui est assemblé par le cerveau avec l'apport des deux yeux. C'est l'équipement standard des vertébrés et de nombreux autres types d'animaux.

Les humains ont un champ de vision horizontal maximum d'environ 200 degrés avec deux yeux. Environ 120 degrés constituent le champ de vision binoculaire (vu par les deux yeux), et deux champs latéraux d'environ 40 degrés vus par un seul œil.

Notre système de vision utilise la parallaxe pour donner des informations précises sur la profondeur, appelée stéréopsie. Cette vision binoculaire s'accompagne généralement d'une vision unique ou fusion binoculaire, dans laquelle une seule image est vue même si chaque œil a sa propre image d'un objet.

La stéréopsie est l'impression de profondeur que nous obtenons lorsque nous regardons une scène avec les deux yeux. L'observation binoculaire d'une scène crée deux images légèrement différentes de la scène dans les deux yeux en raison de la position différente des yeux sur la tête. Ces différences donnent des informations que le cerveau utilise pour calculer la profondeur de la scène visuelle. Le terme "stéréopsie" est souvent utilisé pour désigner la "vision binoculaire", la "perception binoculaire de la profondeur" ou la "perception stéréoscopique de la profondeur", bien qu'à proprement parler, l'impression de profondeur associée à la stéréopsie puisse également être obtenue dans d'autres conditions, par exemple lorsqu'un observateur regarde une scène avec un seul œil en se déplaçant. Le mouvement de l'observateur crée des différences dans l'image rétinienne unique au fil du temps, similaires à la disparité binoculaire ; c'est ce qu'on appelle la parallaxe de mouvement.

Une paire d'yeux d'aigle.
Une paire d'yeux d'aigle.

Le champ de vision d'un pigeon (animal proie typique) comparé à celui d'un hibou (prédateur typique)
Le champ de vision d'un pigeon (animal proie typique) comparé à celui d'un hibou (prédateur typique)

Champ de vision et mouvements des yeux

Certains animaux, généralement mais pas toujours des animaux de proie, ont leurs deux yeux positionnés de part et d'autre de la tête afin de donner le plus large champ de vision possible. Les lapins, les buffles et les antilopes en sont des exemples. Chez ces animaux, les yeux se déplacent souvent indépendamment pour augmenter le champ de vision. Même sans bouger les yeux, certains oiseaux ont un champ de vision de 360 degrés.

D'autres animaux, généralement mais pas toujours des animaux prédateurs, ont leurs deux yeux placés à l'avant de la tête, ce qui permet une vision binoculaire et réduit leur champ de vision au profit de la stéréopsie. C'est le cas, par exemple, des humains, des aigles, des loups et des serpents.

Certains animaux prédateurs, en particulier les plus gros comme le cachalot et l'orque, ont leurs deux yeux placés de part et d'autre de la tête. D'autres animaux qui ne sont pas nécessairement des prédateurs, tels que les chauves-souris frugivores et un certain nombre de primates, ont également des yeux tournés vers l'avant. Ce sont généralement des animaux qui ont besoin d'une discrimination/perception fine de la profondeur ; par exemple, la vision binoculaire améliore la capacité à cueillir un fruit choisi ou à trouver et à saisir une branche particulière.

Chez les animaux dont les yeux sont tournés vers l'avant, les yeux se déplacent généralement ensemble. Certains animaux utilisent les deux stratégies. Un étourneau, par exemple, a des yeux placés latéralement pour couvrir un large champ de vision, mais peut également les déplacer ensemble pour pointer vers l'avant de sorte que leurs champs se chevauchent, ce qui donne une stéréopsie. Un exemple remarquable est le caméléon, dont les yeux semblent être montés sur des tourelles, chacune se déplaçant indépendamment de l'autre, vers le haut ou vers le bas, à gauche ou à droite. Néanmoins, le caméléon peut mettre ses deux yeux en contact avec un seul objet lorsqu'il chasse.


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