Bételgeuse

Bételgeuse (de l'arabe:إبط الجوزاء Ibṭ al-Jauzā', signifiant "l'aisselle d'Orion") est une grande étoile supergéante rouge dans la constellation d'Orion. Elle est généralement la neuvième étoile la plus brillante du ciel nocturne et la deuxième plus brillante d'Orion.

Bételgeuse est une étoile variable semi-régulaire dont la magnitude apparente varie entre 0,2 et 1,2. C'est la plus grande plage de magnitude de toutes les étoiles de première magnitude.

C'est aussi l'une des plus grandes et des plus lumineuses étoiles observables. Elle a un rayon de 950 à 1 000 fois plus large que le Soleil. Cela signifie qu'elle a un diamètre de 1,322 à 1,392 milliards de kilomètres. Bételgeuse a été la première étoile autre que le Soleil dont la taille était connue. La distance de l'étoile par rapport à la Terre est d'environ 640 années-lumière. Sa magnitude absolue moyenne est d'environ -6,02.

Bételgeuse a moins de 10 millions d'années. Elle évolue rapidement en raison de sa grande masse. Elle se déplace dans le milieu interstellaire à une vitesse de 30 km/s, créant une onde de choc de plus de 4 années-lumière de large.

Bételgeuse se trouve maintenant à un stade plus avancé de son évolution stellaire. Elle passera rapidement par son cycle de vie avant d'exploser en tant que supernova de type II au cours du prochain million d'années.

Une observation de l'observatoire spatial Herschel en janvier 2013 a montré que les vents de l'étoile s'écrasent contre le milieu interstellaire environnant. Bételgeuse est l'une des étoiles supergéantes rouges à avoir un choc d'arc : les autres sont Mu Cephei et IRC-10414. On peut voir Bételgeuse en haut à gauche dans Orion.

La flèche rose à l'étoile de gauche étiquetée α indique Bételgeuse en Orion
La flèche rose à l'étoile de gauche étiquetée α indique Bételgeuse en Orion

Image montrant Bételgeuse (en haut à gauche) et les nébuleuses denses du complexe de nuages moléculaires d'Orion ( Rogelio Bernal Andreo )
Image montrant Bételgeuse (en haut à gauche) et les nébuleuses denses du complexe de nuages moléculaires d'Orion ( Rogelio Bernal Andreo )

Autres noms

Bételgeuse est également appelée Alpha Orionis (α Orionis, abrégé Alpha Ori, α Ori).

Pages connexes

  • Orion (constellation)
  • Rigel
  • 119 Tauri, Antares et Mu Cephei, autres étoiles supergéantes rouges similaires
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