Yogourt

Le yaourt, ou yogourt, est un produit laitier fabriqué par fermentation bactérienne du lait. Le lactose contenu dans le lait devient de l'acide lactique lors de la fermentation. L'acide lactique agit sur les protéines du lait pour rendre le yaourt épais et aigre. Le lait est chauffé à environ 80 °C pour tuer toutes les bactéries présentes et pour modifier les protéines du lait afin qu'elles se fixent ensemble au lieu de devenir du caillé. Une fois refroidi à environ 45 °C, la culture bactérienne est ajoutée et le lait est maintenu à cette température pendant 4 à 7 heures pour fermenter. Le yaourt au soja est fabriqué à partir de lait de soja.

Le yaourt est l'un des plus anciens aliments produits dans l'histoire de l'humanité. Personne ne sait avec certitude depuis combien de temps le yaourt existe. Aujourd'hui, il est consommé dans le monde entier. Il est riche en protéines, en calcium, en riboflavine, en vitamine B6 et en vitamine B12.

Yoğurt des établissements "Atatürk Orman Çiftliği", initialement placés au ranch forestier Atatürk, à Ankara.
Yoğurt des établissements "Atatürk Orman Çiftliği", initialement placés au ranch forestier Atatürk, à Ankara.

Cacık, une variété turque de yaourt froid pour l'apéritif
Cacık, une variété turque de yaourt froid pour l'apéritif

Orthographe

En anglais, le mot peut s'écrire soit "yogurt", soit "yoghurt". Au Canada, le mot "yogourt" est également courant. Il peut être parlé avec un "o" court ou long.

Histoire

Les premiers yaourts ont probablement été fabriqués par des bactéries sauvages (infections à levures) et sont arrivés par hasard.

Les plus anciens écrits mentionnant le yaourt sont de Pline l'Ancien, qui disait que certaines personnes savaient comment épaissir le lait pour en faire quelque chose d'aigre mais de savoureux.

Stamen Grigorov (1878-1945), un étudiant bulgare en médecine à Genève, a été le premier à examiner les bactéries dans le yaourt bulgare. En 1905, il a déclaré qu'il contenait une bactérie lactique ronde et en forme de bâtonnet produisant de l'acide lactique. En 1907, la bactérie en forme de bâtonnet était appelée Lactobacillus bulgaricus (aujourd'hui Lactobacillus delbrueckii subsp. bulgaricus). Le biologiste russe Ilya Ilyich Mechnikov, lauréat du prix Nobel, de l'Institut Pasteur à Paris, a été influencé par les travaux de Grigorov et a émis l'hypothèse que la consommation régulière de yaourt était la raison pour laquelle les paysans bulgares ont vécu si longtemps. Mechnikov croyait que les lactobacilles étaient nécessaires à la santé, et il s'est efforcé de rendre le yaourt populaire dans toute l'Europe.

Comment il est bon pour la santé

Le yaourt contient beaucoup de protéines, de calcium, de riboflavine, de vitamine B6 et de vitamine B12. Il est plus sain que le lait. De nombreuses personnes intolérantes au lactose peuvent déguster un yaourt, car une grande partie du lactose contenu dans le lait est devenu de l'acide lactique.

Le yaourt a également des usages médicaux, et pour prévenir la diarrhée associée aux antibiotiques.

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