Yerba mate

Le Yerba mate, Ilex paraguariensis, est une espèce de houx (famille des Aquifoliaceae) originaire de l'Amérique du Sud subtropicale. Il pousse en Argentine, dans le sud du Paraguay, dans l'ouest de l'Uruguay et dans le sud du Brésil.

La yerba mate est un arbuste ou un petit arbre. Elle peut atteindre 15 mètres de hauteur. Les feuilles sont persistantes, de 7 à 11 cm de long et de 3 à 5,5 cm de large. Elles ont un bord dentelé. Les fleurs sont petites, blanc verdâtre, avec quatre pétales. Le fruit est une baie rouge de 4 à 6 mm de diamètre.

Infusion

L'infusion appelée mate est préparée en trempant des feuilles (et des brindilles) sèches de yerba mate dans de l'eau chaude, plutôt que dans de l'eau bouillante comme le thé noir ou le café. Elle est légèrement plus faible que le café et beaucoup plus douce pour l'estomac. Boire du maté avec des amis à partir d'une gourde creuse partagée (appelée aussi maté en espagnol, ou cabaça ou cuia en portugais) avec une paille métallique (une bombilla en espagnol, bomba ou canudo en portugais) est une pratique sociale extrêmement courante en Argentine, en Uruguay, au Paraguay, dans le sud du Chili, dans l'est de la Bolivie et au Brésil, ainsi qu'en Syrie et au Liban.

La yerba brassée a un goût très prononcé de légumes, d'herbes et d'herbe. Elle est similaire à celle de certaines variétés de thé vert. Beaucoup considèrent que son goût est très agréable, mais il est généralement amer lorsqu'il est infusé dans de l'eau bouillante. Il est donc préparé avec de l'eau chaude, mais pas bouillante. Contrairement à la plupart des thés, il ne devient ni amer ni astringent lorsqu'il est infusé pendant de longues périodes, et les feuilles peuvent être infusées plusieurs fois. De plus, on peut acheter du maté aromatisé dans de nombreuses variétés.

Au Brésil, une version grillée du maté, connue sous le nom de chá mate ou "thé de maté", est vendue en sachet et en vrac, et servie, sucrée, dans des magasins spécialisés, soit chaude soit glacée avec du jus de fruit ou du lait. Une version glacée et sucrée du maté grillé est vendue sous forme de boisson non alcoolisée, avec ou sans arôme de fruit. La variété de maté grillé a un goût moins amer et un parfum plus épicé. Il est plus populaire dans les villes côtières du Brésil, par opposition aux États de l'extrême sud où il est consommé de manière traditionnelle (vert, bu avec une paille argentée provenant d'une gourde partagée).

De même, une forme de maté est vendue en Argentine, en Uruguay et au Paraguay dans des sachets de thé à boire de la même manière que le thé. Il est connu en espagnol sous le nom de mate cocido ou cocido. En Argentine, il est généralement bu au petit déjeuner ou dans le cadre d'une merienda (thé de l'après-midi), souvent avec une sélection de facturas (pâtisseries sucrées). On le prépare également en faisant chauffer la yerba dans de l'eau et en la filtrant lorsqu'elle refroidit.

Culture

La plante est principalement cultivée en Amérique du Sud, plus précisément dans le nord de l'Argentine (Corrientes, Misiones), au Paraguay, en Uruguay et dans le sud du Brésil (Rio Grande do Sul, Santa Catarina et Paraná). Les Guaranis sont réputés être les premiers à avoir cultivé la plante ; les premiers Européens à le faire étaient des missionnaires jésuites, qui ont répandu l'habitude de boire jusqu'en Équateur.

Lorsque la yerba est récoltée, les branches sont parfois séchées au feu de bois, ce qui leur donne une saveur fumée. Ensuite, les feuilles et parfois les rameaux sont brisés.

Il existe de nombreuses marques et types de yerba, avec ou sans brindilles, certaines à faible teneur en poudre. Certains types ont un goût moins prononcé (suave, "doux") et il existe des mélanges aromatisés à la menthe, à la peau d'orange et de pamplemousse, etc.

Yerba mate
Yerba mate

Composition et propriétés chimiques

Le maté contient des xanthines, qui sont des alcaloïdes de la même famille que la caféine, la théophylline et la théobromine, des stimulants bien connus que l'on trouve également dans le café et le chocolat. Le maté contient également des éléments tels que le potassium, le magnésium et le manganèse. La teneur en caféine varie entre 0,3 % et 1,7 % du poids sec (à comparer aux 2,5-4,5 % pour les feuilles de thé et aux 1,5 % pour le café moulu).

Les produits à base de maté sont parfois commercialisés comme des alternatives "sans caféine" au café et au thé, et on dit qu'ils ont moins d'effets négatifs. Cela est souvent basé sur l'affirmation que la principale xanthine active du maté est la "matéine". On dit à tort qu'il s'agit d'un stéréoisomère de la caféine (il n'est pas chimiquement possible que la caféine ait un stéréoisomère). "Matéine" est un synonyme officiel de caféine dans les bases de données chimiques. La matéine est donc de la caféine.

Des chercheurs de l'Université internationale de Floride à Miami ont découvert que le yerba mate contient effectivement de la caféine, mais certaines personnes semblent mieux tolérer une boisson à base de mate que le café ou le thé. Cela s'explique par le fait que, mis à part la caféine, le maté contient des substances chimiques différentes de celles du thé ou du café.

D'après des rapports d'expériences personnelles avec le maté, ses effets physiologiques sont similaires (mais distincts) à ceux du café, du thé ou des boissons au guarana. Les utilisateurs font état d'un état mental d'éveil, de concentration et de vigilance qui rappelle la plupart des stimulants. Cependant, ils font souvent remarquer que le maté ne produit pas les effets négatifs généralement créés par d'autres composés de ce type, tels que l'anxiété, la diarrhée, la "nervosité" et les palpitations cardiaques. (L'effet laxatif du café provient d'une substance qui entoure la fève brute, et non de la caféine elle-même).

Des études sur le maté, bien que limitées, ont montré que le cocktail xanthine de maté est différent des autres plantes contenant de la caféine, dans ses effets sur le tissu musculaire, par opposition à ceux sur le système nerveux central. Il a été démontré que le maté a un effet relaxant sur le tissu musculaire lisse et un effet stimulant sur le tissu myocardique (cœur).

Les effets négatifs du maté seraient anecdotiquement moins importants que ceux du café, bien qu'aucune explication ne soit fournie, si ce n'est son potentiel en tant qu'effet placebo. De nombreux utilisateurs rapportent que la consommation de yerba mate ne les empêche pas de s'endormir, comme c'est souvent le cas avec certaines boissons stimulantes plus courantes. Elle renforce leur énergie et leur capacité à rester éveillés à volonté. Cependant, la quantité nette de caféine dans une préparation de yerba mate est généralement assez élevée, en grande partie parce que le remplissage répété du maté avec de l'eau chaude permet d'extraire les xanthines hautement solubles de manière extrêmement efficace. C'est pour cette raison qu'un seul maté peut être partagé par plusieurs personnes tout en produisant l'effet stimulant souhaité chez chacune d'entre elles.

Des études in vivo et in vitro montrent que la yerba mate présente une activité significative de lutte contre le cancer. Des chercheurs de l'université de l'Illinois (2005) ont découvert que le yerba maté était "riche en constituants phénoliques" et qu'il "inhibait la prolifération des cellules cancéreuses orales".

D'autre part, une étude du Centre international de recherche sur le cancer a montré une corrélation limitée entre le cancer buccal et la consommation de maté chaud (aucune donnée n'a été recueillie sur les buveurs de maté froid). Étant donné l'influence de la température de l'eau, ainsi que l'absence d'ajustement complet pour l'âge, la consommation d'alcool et le tabagisme, l'étude conclut que le maté n'est "pas classable quant à sa cancérogénicité pour l'homme".

Une demande de brevet américaine du 11 août 2005 (documents #20050176777, #20030185908, et #20054926) cite l'extrait de yerba maté comme inhibiteur de l'activité de la MAO ; l'inhibition maximale observée in vitro était de 40-50%. Un inhibiteur de la monoamine oxydase est un type d'antidépresseur, il existe donc des données qui suggèrent que le yerba mate a un effet calmant à cet égard.

En outre, le Centre de l'armée américaine pour la promotion de la santé et la médecine préventive a noté que le yerba mate peut provoquer de l'hypertension lorsqu'il est utilisé conjointement avec d'autres inhibiteurs de la MAO (tels que le Nardil et le Parnate).

Feuilles de yerba mate
Feuilles de yerba mate

Yerba mate avec tiges
Yerba mate avec tiges

Pages connexes

  • Mate (boisson)
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