Yehudi Menuhin

Yehudi Menuhin, Baron Menuhin, OM, KBE (22 avril 1916 à New York - 12 mars 1999 à Berlin) était violoniste et chef d'orchestre. Enfant, il était l'un des prodiges du violon les plus extraordinaires qui aient jamais existé. Il a été l'un des plus grands violonistes du XXe siècle. Plus tard, il s'est également beaucoup produit en tant que chef d'orchestre. C'était un professeur très influent qui a fondé une école, la Yehudi Menuhin School, près de Londres, pour les enfants doués pour la musique. Il est né citoyen américain, mais est devenu suisse en 1970, puis a obtenu la nationalité britannique en 1985.

Yehudi Menuhin (1976)
Yehudi Menuhin (1976)

Vie

Les premières années

Yehudi Menuhin est né à New York, New York. Ses parents étaient des juifs russes originaires de ce qui est aujourd'hui la Biélorussie. Ses sœurs étaient Hephzibah Menuhin, qui est devenu pianiste, et Yaltah Menuhin, qui est devenu pianiste, peintre et poète. Son père, Moshe Menuhin, avait été un étudiant rabbinique et un écrivain qui s'opposait au sionisme.

Menuhin a pris ses premières leçons de violon juste après l'âge de quatre ans à San Francisco avec le professeur de violon Sigmund Anker. Il a immédiatement fait preuve d'un talent extraordinaire. Il continue à étudier avec Louis Persinger et se produit avec l'Orchestre symphonique de San Francisco en 1924. et à New York en 1926. Il se produit à Paris en février 1927, après quoi il étudie avec le compositeur et violoniste roumain George Enescu. Lorsqu'il a joué le Concerto pour violon de Beethoven avec le chef d'orchestre Fritz Busch à New York en novembre 1927, il est immédiatement devenu célèbre dans le monde entier. Non seulement il possédait une technique étonnante, mais il comprenait aussi la musique aussi bien que n'importe quel musicien adulte. Enfant, il a fait de nombreux enregistrements. L'un des plus remarquables est l'enregistrement, en 1932, du concerto pour violon d'Elgar. Elgar, qui avait alors 75 ans, dirigeait l'orchestre.

En milieu de carrière

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Menuhin a donné plus de 500 représentations pour les soldats américains et alliés. Il a été le premier à se produire à l'Opéra de Paris après la guerre et il est allé avec le compositeur Benjamin Britten jouer pour les prisonniers du camp de concentration de Bergen-Belsen, après leur libération en avril 1945. Il retourne en Allemagne en 1947 pour se produire avec l'Orchestre philharmonique de Berlin sous la direction de Wilhelm Furtwängler. De nombreux Juifs ont dit qu'il n'aurait pas dû faire cela, car ils ont dit que Furtwängler avait joué pour les Nazis qui avaient tué tant de Juifs, mais Menuhin a dit que c'était la bonne chose à faire.

Menuhin continue à donner de nombreuses représentations, mais il y a des moments où il ne joue pas aussi bien. Il a peut-être travaillé trop dur. Il a dû s'accorder du temps libre pour jouer et il s'est entraîné très soigneusement et a étudié la méditation et le yoga pour l'aider à surmonter ses problèmes.

Fin de carrière

Menuhin a continué à se produire jusqu'à ce qu'il soit assez âgé. Il ne se contente pas de jouer de la musique classique mais explore d'autres genres de musique comme le jazz qu'il joue souvent avec le célèbre violoniste de jazz Stéphane Grappelli, et il explore la musique indienne et joue avec le sitariste Ravi Shankar. Il a également dirigé certains des plus grands orchestres du monde et a fondé son propre orchestre de chambre.

En 1959, Menuhin s'installe à Londres. Il se produit beaucoup en Angleterre, notamment au festival de Bath, mais continue également à voyager dans le monde entier.

En 1962, il a créé une école pour les enfants qui avaient un talent musical particulier. Elle s'appelait l'école Yehudi Menuhin. L'école se trouve à Stoke d'Abernon, dans le Surrey, juste au sud de Londres.

En 1983, il a fondé avec Robert Masters le Concours international Yehudi Menuhin pour jeunes violonistes. De nombreux violonistes célèbres d'aujourd'hui ont remporté des prix lors de ce concours, notamment Tasmin Little et Nikolaj Znaider.

En 1991, le gouvernement israélien lui a décerné le prix Wolf. A la Knesset israélienne, il a prononcé un discours dans lequel il a critiqué l'occupation de la Cisjordanie par Israël. Il a déclaré qu'il n'était pas juste que les Juifs, qui ont vécu selon un comportement moral strict pendant 5000 ans, ne laissent pas d'autres personnes (c'est-à-dire les Palestiniens) y vivre leur vie aussi.

Menuhin a eu de nombreux élèves qui sont devenus célèbres, dont Nigel Kennedy.

Vie personnelle

Yehudi Menuhin a été marié deux fois. Il a d'abord épousé Nola Nicholas, fille d'un industriel australien et sœur du premier mari de Hephzibah Menuhin. Ils ont eu deux enfants. Après leur divorce, il a épousé la ballerine et l'actrice britannique Diana Gould. Ils ont eu deux fils, Gerard et Jeremy, qui sont devenus pianistes.

Le nom Yehudi signifie "Juif" en hébreu. Il signifie "Merci à Dieu".

Yehudi Menuhin a reçu de nombreux honneurs du monde entier. Il a notamment été nommé commandant de la Légion d'honneur, chevalier de l'Ordre néerlandais des Oranje Nassau, membre de la KBE et a reçu le prix Nehru pour la compréhension internationale. En 1993, il a été fait pair à vie et est devenu Lord Menuhin.

Lord Menuhin meurt à Berlin, en Allemagne, d'une bronchite.

Peu après sa mort, l'Académie royale de musique a reçu les archives de Yehudi Menuhin, une très grande collection de livres musicaux, de lettres, etc. qui avaient appartenu à Yehudi Menuhin.

Yehudi Menuhin avec Bruno Walter (1931)
Yehudi Menuhin avec Bruno Walter (1931)

Yehudi Menuhin dans le film "Stage Door Canteen" (1943)
Yehudi Menuhin dans le film "Stage Door Canteen" (1943)

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