Yawn

Un bâillement est un réflexe. Il implique une longue et importante inspiration d'air, l'étirement des tympans lorsque la mâchoire s'ouvre largement, et une expiration (parfois forte) qui dure. La pandiculation est l'acte de bâiller et de s'étirer simultanément. Il est facile de voir quand quelqu'un baille, mais personne ne sait quelle est sa fonction.

Le bâillement est généralement associé à la fatigue, au stress, au surmenage, au manque de stimulation et à l'ennui. Chez l'homme, les bâillements sont souvent déclenchés par les bâillements des autres (par exemple, voir une personne qui baille, parler au téléphone avec une personne qui baille) et constituent un exemple typique de réaction positive. Ce bâillement "infectieux" a également été observé chez les chimpanzés et les chiens. Les chats bâillent et s'étirent, mais pas nécessairement en même temps.

Deux femmes repassant par Edgar Degas
Deux femmes repassant par Edgar Degas

Le loup qui bâille
Le loup qui bâille

Tigre bâillant
Tigre bâillant

Chouette rayée bouche ouverte, peut-être en bâillant
Chouette rayée bouche ouverte, peut-être en bâillant

Contagiosité

On a longtemps observé que le réflexe de bâillement était contagieux. En 1508, Erasme a écrit : "Le bâillement des uns fait bâiller les autres", et les Français ont proverbialisé l'idée en disant : "Un bon bâilleur en fait bâiller deux". ("Un bon bâilleur en fait bâiller deux autres"). Souvent, si une personne baille, cela peut amener une autre personne à bailler "empathique". Le fait d'observer le visage en bâillement d'une autre personne (en particulier ses yeux), de lire ou de penser à un bâillement, ou de regarder une image en bâillement peut amener une personne à bailler.

La cause immédiate du bâillement contagieux peut être les neurones miroirs du cortex frontal de certains vertébrés, qui, lorsqu'ils sont exposés à un stimulus, activent les mêmes régions du cerveau. Les neurones miroirs ont été proposés comme force motrice de l'imitation, qui est à la base de nombreux apprentissages humains tels que l'acquisition du langage. Le bâillement peut être une ramification de la même impulsion d'imitation.

Raisons, fonctions

Charles Darwin a soutenu, dans The Expression of the Emotions in Man and Animals, que si un comportement était présent dans de nombreuses cultures, alors il devait être hérité (en tout ou en partie). Tous les traits qui apparaissent chez un large éventail d'animaux doivent avoir une fonction qui est soutenue (ou était soutenue) par la sélection naturelle. Dans la plupart des cas, la fonction est évidente, mais avec les bâillements, nous ne savons pas quelle est cette fonction. Des suggestions ont été faites, mais elles ne semblent pas expliquer sa présence généralisée chez les mammifères, et peut-être chez d'autres vertébrés.

Autres vertébrés

Parce que les mammifères ont des émotions similaires et qu'ils peuvent montrer leurs émotions très clairement, il est convenu que lorsqu'ils ont l'air de bâiller, c'est qu'ils bâillent dans tous les sens du terme. Les raisons de ce phénomène sont similaires à celles pour lesquelles nous pensons que les autres humains ressentent la même chose que nous lorsqu'ils montrent les mêmes signes.

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