Yass, Nouvelle-Galles du Sud

Yass est une ville des Southern Tablelands de la Nouvelle-Galles du Sud, en Australie. Elle se trouve dans le comté de la vallée de Yass. Le nom vient probablement d'un mot aborigène, "Yarrh" (ou "Yharr"), qui signifie "eau courante".

Yass se trouve à environ 280 km au sud-ouest de Sydney et à 56 km au nord de Canberra. Il se trouve sur la Hume Highway, qui est la route principale entre Melbourne et Sydney. La nouvelle autoroute Hume Freeway fait le tour de la ville. La rivière Yass passe devant la ville. Elle se jette ensuite dans la rivière Murrumbidgee.

Yass possède une rue principale impressionnante et historique. Elle comprend de nombreux hôtels du XIXe siècle avec de grandes vérandas. Elle est très fréquentée par les touristes, certains venant de Canberra et d'autres faisant une pause sur la Hume Highway.

Le festival Pride of Erin et le spectacle Yass ont lieu en mars. Le festival de l'artisanat de Yass a lieu en novembre.

Le palais de justice de Yass a été conçu par l'architecte colonial James Barnet. Le bâtiment a été inauguré en 1880
Le palais de justice de Yass a été conçu par l'architecte colonial James Barnet. Le bâtiment a été inauguré en 1880

Histoire

La région de Yass a longtemps été habitée par des tribus aborigènes appelées les Wiradjuri et les Ngunnawal. Ils l'appelaient yarrh, ce qui signifie "eau courante".

En 1821, la région a été visitée par l'explorateur européen Hamilton Hume. En 1830, un petit village a vu le jour. Il a commencé à l'endroit où la route traversait la rivière Yass. La route est devenue la route principale de Melbourne.

Yass est devenu un conseil de district en 1842. En 1848, 248 personnes vivaient à Yass. Le 13 mars 1873, le district municipal de Yass a été créé. James Cottrell est élu premier maire de Yass.

L'un des poètes les plus connus d'Australie, A.B. "Banjo" Paterson, est venu dans la région avec sa famille en 1871. Il n'avait que 7 ans et a passé son enfance dans le district, près de Binalong. Il a ensuite acheté une propriété à Wee Jasper, près de Yass, pour que ses enfants puissent profiter d'une vie à la campagne. Le poète et prêtre Patrick Hartigan est né près de Yass en 1878. Dans sa jeunesse, il a étudié à l'école du couvent local. Il a écrit en utilisant le nom de John O'Brien.

Sir Walter Merriman a créé une ferme appelée "Merryville". Elle est devenue l'une des plus célèbres fermes de moutons d'Australie. En 1903, elle produisait l'une des meilleures laines fines d'Australie. Yass est une région importante pour l'élevage de moutons qui ont une laine très fine. Ceci est dû au sol et au climat de la région de Yass.

Yass était l'un des sites proposés pour la capitale fédérale australienne après 1901.

Les jockeys se préparent pour les courses de Yass, en 1936
Les jockeys se préparent pour les courses de Yass, en 1936

Le pont Hume sur la rivière Yass
Le pont Hume sur la rivière Yass

Les chemins de fer à Yass

En raison des collines escarpées, la New South Wales Government Railways a construit la voie ferrée à quelques kilomètres de la ville. Les habitants de Yass voulaient que le chemin de fer passe plus près de la ville, voire la traverse. En 1892, un train léger ou un tramway a été construit pour relier Yass Junction sur la ligne principale et la ville de Yass.

Yass Junction était la gare la plus proche de la ligne de chemin de fer Sydney-Melbourne pour desservir la capitale nationale, Canberra. La ligne de chemin de fer à écartement uniforme (distance entre les rails) entre Melbourne et Sydney a été ouverte en 1961. Le train spécial devait s'arrêter à Yass Junction pour aller chercher William Charles Wentworth. Ce dernier était un membre du Parlement qui avait travaillé dur pour faire construire la voie ferrée. Il ne pouvait pas monter dans le train à Sydney parce qu'on avait besoin de lui au parlement de Canberra.

Vieux rails de tramway dans la rue Dutton
Vieux rails de tramway dans la rue Dutton

Pont ferroviaire de la rivière Yass
Pont ferroviaire de la rivière Yass

St Augustines

La paroisse St Augustin Yass a commencé en 1838 avec la pose de la première pierre de l'église qui s'appelle aujourd'hui la Chapelle.

Un nouveau bâtiment inhabituel de style moderne (la "grande" église) a été construit en 1954. L'évêque responsable était l'évêque Young, qui est devenu plus tard l'archevêque de Hobart. La conception de l'église a été réalisée par les architectes Fowell Mansfield et Maclurcan de Sydney. Le constructeur est James Wallace, du 123 Sussex St Sydney.

L'église abrite d'importantes œuvres d'art du célèbre sculpteur australien Tom Bass :

  • le crucifix à l'extérieur
  • le crucifix sur les portes arrière
  • la statue de St Paul et
  • le nouveau bas-relief de St Augustin près de la porte d'entrée.

La première pierre de la nouvelle église a été posée le 11 avril 1954 par l'archevêque Eris O'Brien et l'église a été inaugurée le 29 avril 1956 par l'archevêque Guilford Young. Les célébrations des cinquante ans ont été organisées le 29 avril 2006 par le père Laurie Bent.

Église catholique St Augustines, Meehan Street Yass, 1956 par l'architecte John Fowell
Église catholique St Augustines, Meehan Street Yass, 1956 par l'architecte John Fowell

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