Xenoturbella

Xenoturbella est un genre d'animaux bilatéraux ; il contient deux espèces de vers marins. La première espèce connue a été découverte en 1915 mais n'a été décrite qu'en 1949. Une étude d'ADN réalisée en 2003 a montré qu'il s'agit d'un embranchement primitif du deutérosome. Le genre a été le premier membre de son subphylum (le Xenoturbellida) à être découvert.

Ce phylum est basal dans les deutérotomes. Il est apparenté à l'Acoelomorpha, formant un clade sœur avec les échinodermes et les hémichordés. D'autres membres de cet embranchement sont maintenant connus.

Le plan corporel de la xénoturbelle est très simple : elle n'a pas de cerveau, pas d'intestin, pas de système d'excrétion, pas de gonades organisées (mais elle a des gamètes), ni aucun autre organe à l'exception d'un statocyste contenant des cellules flagellées. Il possède des cils et un système nerveux diffus. L'animal mesure jusqu'à 4 centimètres de long et a été trouvé au large des côtes de la Suède, de l'Écosse et de l'Islande.

L'association de spécimens de Xenoturbella avec des larves de mollusques a conduit beaucoup de gens à penser qu'il s'agit de molluscivores. Cependant, une autre idée est que le stade larvaire de Xenoturbella se développe comme un parasite interne de certains mollusques.

Le genre Xenoturbella contient deux espèces :


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