Xénophane

Xénophane de Colophon, c.570 - c.475 av. J.-C., était un philosophe, poète et critique social et religieux grec.

Notre connaissance de ses opinions provient de fragments de sa poésie, qui ont survécu sous forme de citations d'écrivains grecs ultérieurs. À en juger par celles-ci, sa poésie critiquait et satisait un large éventail d'idées. Parmi celles-ci, on peut citer Homère et Hésiode, la croyance au panthéon des dieux anthropomorphes et l'amour des Grecs pour l'athlétisme et le sport. Il est le premier poète grec qui prétend explicitement écrire pour les générations futures, créant "une renommée qui atteindra toute la Grèce, et ne mourra jamais tant que le genre de chansons grecques survivra".

Philosophie

Les écrits survivants de Xénophane font preuve d'un scepticisme qui s'est généralisé au cours du IVe siècle avant J.-C. Il a fait la satire des croyances polythéistes des premiers poètes grecs et de ses propres contemporains. "Homère et Hésiode", selon un fragment, "ont attribué aux dieux toutes sortes de choses qui font l'objet de reproches et de censure parmi les hommes : le vol, l'adultère et la tromperie mutuelle". Sextus Empiricus rapporte que de telles idées ont été savourées par les apologistes chrétiens. Xénophane est cité, de façon mémorable, dans Clément d'Alexandrie, qui argumente contre la conception des dieux comme fondamentalement anthropomorphique :

Mais si les bovins, les chevaux et les lions avaient des mains ou
 pouvaient peindre avec leurs mains et créer des œuvres comme le font les hommes, les
 chevaux comme les chevaux et les bovins comme les bovins représenteraient
 également les formes des dieux et feraient de leurs corps une
 sorte de forme comme celle qu'ils ont eux-mêmes.
... Les
 Ethiopiens disent que leurs dieux sont snobinards et les Noirs thraces
 qu'ils sont pâles et roux.

Monothéiste ?

Sa remarque "Dieu est un, suprême parmi les dieux et les hommes, et non comme les mortels dans leur corps ou dans leur esprit". a conduit certains à prétendre qu'il était le premier monothéiste. D'autres ont fait remarquer qu'il faisait encore référence à d'autres dieux.


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